Bill Gates dando una conferencia en la Universidad de Berlín en octubre de 2018. Foto: Christian Marquardt (Getty Images)

Melinda French Gates ahora tiene un valor estimado de 5,6 mil millones de dólares (4,77 mil millones de dólares) después de una nueva serie de transferencias de acciones de su exmarido Bill Gates. La pareja está en proceso de dividir sus activos después de que finalizó su divorcio la semana pasada.

Las transferencias de acciones a Melinda han sido suficientes para hacer que Bill perdiera su lugar como la cuarta persona más rica del mundo, según la lista de multimillonarios en tiempo real de FORBES. Con 129,6 mil millones de dólares (110,40 mil millones de euros), Bill ahora vale un poco menos que el CEO de Facebook Mark Zuckerberg, según FORBES, y ahora es la quinta persona más rica del mundo.

El vehículo de inversión de Bill, Cascade Investment LLC, transfirió casi 2,4 mil millones de dólares (2,04 mil millones de euros) en acciones a Melinda el jueves, según nuevos documentos de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés). Las transferencias fueron reportadas por primera vez por Bloomberg el lunes. En mayo, días después de que la pareja anunciara su divorcio, Bill transfirió 3,2 mil millones de dólares (2,73 mil millones de euros) en acciones a Melinda.

Melinda recibió 3,3 millones de acciones de AutoNation, por un valor de alrededor de 392 millones de dólares (333,92 millones de euros), según documentos de la SEC. Ahora posee el 8.8% del minorista de automóviles con sede en Florida. Cascade también transfirió 2,8 millones de acciones del fabricante de equipos agrícolas Deere & Co., ahora con un valor de mil millones de dólares (850 millones euros), y 9,5 millones de acciones de Canadian National Railway Co., ahora también con un valor de mil millones (850 millones euros).

No está claro cuánto obtendrá Melinda en última instancia. Es posible que también haya recibido activos adicionales de Bill, como participaciones en empresas privadas o bienes raíces para los que no se requiere la divulgación pública de la transferencia. Además, Bill’s Cascade Investment no tendría que revelar una transferencia de acciones si Bill posee menos del 5% de la empresa que cotiza en bolsa. Los términos que dictan cómo se dividirá la enorme fortuna de la pareja se encuentran en un contrato de separación no público, que se firmó antes de que Bill y Melinda anunciaran su divorcio en mayo.

En su petición de divorcio original, Bill y Melinda dijeron que su relación estaba «irremediablemente rota». Según los informes, Melinda estaba angustiada por las reuniones de Bill con el depredador sexual fallecido Jeffrey Epstein y comenzó a consultar a abogados de divorcios en 2019, según el Wall Street Journal.

Un portavoz de Bill también admitió que tuvo un romance con un empleado de Microsoft en 2000, que la junta de la compañía investigó en 2019, también según el Wall Street Journal. Bill renunció a la junta de Microsoft en marzo de 2020 antes de que se completara la investigación, aunque el portavoz niega que lo haya hecho debido a la investigación.

La semana pasada, Bill abordó su relación con Epstein por primera vez. En una entrevista con Anderson Cooper de CNN, dijo que era un «gran error» pasar tiempo con él. «Es un momento de reflexión, y en este punto, necesito seguir adelante», agregó Bill. «Dentro de la familia, nos curaremos lo mejor que podamos».

A pesar de la confusión, Bill y Melinda han prometido seguir siendo copresidentes de la Fundación Gates, que fundaron en 2000 y desde entonces se ha convertido en la organización filantrópica más grande del mundo. La fundación anunció el mes pasado que Melinda renunciará en dos años si resulta que ella y Bill no pueden trabajar juntos.

Las 10 personas más ricas del mundo

  1. Bernard Arnault (LVMH)
  2. Jeff Bezos (Amazon)
  3. Elon Musk (Tesla y Space X)
  4. Mark Zuckerberg (Facebook)
  5. Bill Gates (Microsoft)
  6. Warren Buffett (Berkshire Hathaway)
  7. Larry Ellison (Software Technology)
  8. Larry Page (Google)
  9. Sergey Brin (Google)
  10. Mukesh Ambani (Negocio diversificado)

*Conoce completa la Lista Forbes de los más ricos del mundo.

**Forbes ha utilizado las cotizaciones bursátiles y los tipos de cambio del 5 de marzo para calcular los patrimonios netos.

*Para conocer el valor neto actualizado diariamente de los 2.755 multimillonarios, consulte la clasificación de multimillonarios en tiempo real.