Afganos desplazados buscan ayuda de una organización musulmana local en un campamento de desplazados internos improvisado el 10 de agosto de 2021 en Kabul, Afganistán. (Fotografía de Paula Bronstein /Getty Images)

Los talibanes, en una impactante guerra relámpago, han arrasado Afganistán en menos de un mes, y el ejército afgano de 300.000 hombres casi se desvanece en su camino. El presidente afgano Ashraf Ghani, mientras huía a Tayikistán durante el fin de semana, admitió en un comunicado que los talibanes habían ganado, «con el juicio de sus espadas y armas, y ahora son responsables del honor, la propiedad y la autopreservación de sus compatriotas».

Ahora, miles de personas intentan salir como sea del país y miles de intérpretes y sus familias esperan que los estados para los que han trabajado les ayuden a huir y protejan sus vidas, mientras los combatientes talibanes desfilan triunfalmente en tanques capturados y vehículos todoterreno pagados por el Tío Sam.

En los 20 años transcurridos desde el 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos ha gastado más de 2 billones de dólares en la guerra de Afganistán. Eso es 300 millones de dólares (255 millones de euros) por día, todos los días, durante dos décadas. O 50.000 dólares (42.500 euros) por cada uno de los 40 millones de habitantes de Afganistán. En términos más básicos, el Tío Sam ha gastado más en mantener a raya a los talibanes que el patrimonio neto de Jeff Bezos, Elon Musk, Bill Gates y los 30 multimillonarios más ricos de Estados Unidos, juntos.

Esas cifras incluyen 800 mil millones de dólares (680,05 mil millones de euros) en costos directos de guerra y 85 mil millones (72,26 mil millones de euros) para entrenar al ejército afgano vencido, que se retiró en las semanas desde que el repentino cierre de la Base de la Fuerza Aérea de Bagram por parte del Pentágono a principios de julio eliminó la promesa de apoyo aéreo contra el avance de los talibanes. Los contribuyentes estadounidenses han estado dando a los soldados afganos 750 millones de dólares (637,55 millones de euros) al año en nómina. En total, el Proyecto Costes de la Guerra de la Universidad de Brown estima el gasto total en 2,26 billones de dólares (1,92 billones de euros).

Y los costos son aún mayores en términos de vidas perdidas. Ha habido 2.500 muertes de militares estadounidenses en Afganistán y casi 4.000 contratistas civiles estadounidenses más muertos. Eso palidece frente a los aproximadamente 69.000 policías militares afganos, 47.000 civiles muertos y 51.000 combatientes de la oposición muertos. Hasta ahora, el costo de atender a 20,000 víctimas estadounidenses ha sido de 300 mil millones de dólares (255,02 millones de euros), y se espera que llegue otro medio billón más o menos.

Seguiremos incurriendo en costos mucho después de que se complete la retirada del presidente Biden de Afganistán. Naturalmente, Estados Unidos ha financiado la guerra de Afganistán con dinero prestado. Los investigadores de la Universidad de Brown estiman que ya se han pagado más de 500 mil millones de dólares (425,03 millones de euros) en intereses (incluidos en la suma total de 2,26 billones de dólares o 1,92 billones de euros), y calculan que para 2050 el costo de los intereses por sí solo en nuestra deuda de guerra afgana podría alcanzar los 6,5 billones de dólares (5,53 billones de euros). Eso equivale a 20.000 dólares (17.000 euros) por cada ciudadano estadounidense.

Los videos tomados desde la pista del aeropuerto de Kabul indican que los 6.000 soldados estadounidenses enviados allí no han podido establecer un perímetro ni siquiera alrededor de las pistas, donde se muestra a los afganos arrastrándose unos sobre otros para subirse a los aviones. En un vuelo se transportan 640 personas, y se dice que más de 10,000 ciudadanos estadounidenses aún están esperando la evacuación y miles más refugiándose en el lugar. Algunos estaban tan desesperados por huir del gobierno talibán que se aferraron al tren de aterrizaje de los transportes que partían del aeropuerto de Kabul, solo para caer y morir cuando el avión comenzaba su ascenso.

Hay incluso menos esperanzas de escape para la generación de mujeres y niñas afganas que crecieron en una época algo más liberalizada, pero ahora enfrentan burkas obligatorios y perspectivas evaporadas de educación y empleo (una continuación de la «Guerra contra las mujeres» de los talibanes). Se estima que hay 1,6 millones más de mujeres empleadas en la población activa de Afganistán que hace 20 años. Los talibanes prometen revertir todo eso, a un costo humano incalculable.