Cuando los historiadores recuerden esta época de la historia de la humanidad, quizá se queden intrigados por todo lo que hemos aguantado: políticos mentirosos, famosos que incitan al odio, multimillonarios acosadores y sinvergüenzas redomados. Algunos verán 2022 como un momento decisivo en el que la paciencia del público se agotó.

Este fue, después de todo, el año en que un teórico de la conspiración tuvo que rendir cuentas por dispensar crueles mentiras sobre un tiroteo masivo de niños. Un hombre, que ganó miles de millones con una visión inspirada para viajar al espacio y reducir las emisiones de carbono en la Tierra, se vio obstaculizado por la toma de decisiones erráticas y la arrogancia en las redes sociales.

Una mujer, que mintió sobre su tecnología y tomó como modelo al fundador de Apple, Steve Jobs, fue declarada culpable de fraude y condenada a prisión. Un hombre que convenció a algunos de los inversores más inteligentes del mundo para que apostaran por su criptointercambio fue acusado de crear un castillo de naipes.

Estos ejemplos son atípicos, sin duda, pero también ponen de manifiesto los peligros de la gente que predica el dinero fácil o las respuestas fáciles en un mundo cada vez más complejo. Para la lista 2022 de fracasos profesionales de FORBES, nos centramos en las personas cuyos fracasos profesionales arrojan luz sobre los tiempos en que vivimos, señalando que la gravedad de sus fracasos varía ampliamente. Consulte la lista del año pasado aquí.

Como en todos los fracasos profesionales, hay un ser humano en el centro de cada historia. Puede que algunos nunca recuperen la confianza y la credibilidad; otros pueden reinventarse o volver más fuertes. Aparte de un ejemplo histórico en el Reino Unido, hemos optado por dejar a los políticos fuera de esta lista, ya que las subidas y bajadas van con el trabajo.

También creemos que es demasiado pronto para juzgar a fundadores tecnológicos como Mark Zuckerberg, CEO de Meta PlatformsFB, que está invirtiendo miles de millones en el desarrollo del metaverso a pesar de la caída de ingresos y el coro de críticos. No hemos citado tampoco a todos los deportistas, famosos, periodistas o personajes públicos despedidos por mal comportamiento.

Éstas son nuestras elecciones para los accidentes profesionales más notables de este año. No dudes en compartir tus propias elecciones en los comentarios.

Sam Bankman-Fried, fundador y antiguo Director General de FTX

Al igual que ocurrió con Enron y Lehman Brothers, el colapso de la criptobolsa FTX puede llegar a definir el fin de una era. En este momento, todavía estamos desentrañando lo que ocurrió y sus consecuencias más amplias. Bankman-Fried es el presunto villano, un niño prodigio de las criptomonedas que hace un año valía 26.500 millones de dólares y que ahora se enfrenta a múltiples cargos por fraude. Además de exponer el control y el culto al secretismo que SBF creó, el colapso de FTX arrojó luz sobre los capitalistas de riesgo, los fondos de pensiones y los gestores de activos que invirtieron miles de millones en una empresa que no tenía director financiero, ni consejo de administración, ni transparencia en torno a su modelo de negocio. Si las acciones de SBF fueron delictivas o no se determinará en los tribunales, pero el desplome de su carrera ha llevado a legisladores e inversores a reevaluar los riesgos de los activos digitales.

Bob Chapek, ex Director General de Walt Disney Company

Para ser justos, sería difícil que alguien sustituyera al emblemático Bob Iger, y menos aún que asumiera el cargo de consejero delegado de Disney pocas semanas antes de que la pandemia cerrara parques temáticos, cines y cruceros. Pero Chapek empeoró las cosas con decisiones que no contribuyeron a mejorar la marca Disney. Con respecto a la ley de Florida ‘no digas gay’, enfureció a los empleados al guardar silencio en un principio y luego enfureció al gobernador Ron DeSantis al prometer ayudar a derogarla. Luego llegó una sonada demanda de la actriz Scarlet Johannsson sobre los pagos de la ‘Viuda Negra‘, en la que se hizo público su salario. Las pérdidas en el negocio de venta directa al consumidor de la empresa se duplicaron con creces, lo que llevó a que los beneficios fueran inferiores a lo esperado. En noviembre, el consejo de administración de Disney le destituyó repentinamente en favor de un héroe que nunca se sintió tan lejano: Iger. Pero los inversores aún no están convencidos de que este cuento de hadas tenga un final feliz.

Amber Heard, actriz

Todavía hay mucho debate sobre lo que realmente pasó entre Heard y su ex marido Johnny Depp. Lo que sí sabemos es que, cuando Depp demandó a la actriz por difamarlo maliciosamente como maltratador doméstico en un artículo de prensa en 2018, el jurado y el tribunal de opinión de Internet se pusieron abrumadoramente de su lado en junio, dejando a Heard con una multa de 8,35 millones de dólares que pagar.

El 19 de diciembre, escribió en un post de Instagram que había resuelto el caso por un millón de dólares, «habiendo perdido la fe en el sistema legal estadounidense.» Aunque Depp puede haber perdido algunos contratos a causa del artículo de opinión, se ha recuperado muy bien desde el veredicto: ha anunciado un álbum con Jeff Beck, protagoniza a Luis XV en la película Jeanne Du Barry, aparece en el desfile de moda de Rihanna, ha renovado su contrato para ser la imagen del perfume Sauvage y dirige una próxima película biográfica de Modigliani con el coproductor Al Pacino. Las perspectivas de Heard son menos claras. Los fans de Aquaman todavía están esperando para ver si sus escenas serán eliminadas en la próxima secuela y su película En el fuego, ahora en post-producción, fue filmada antes del veredicto.

Elizabeth Holmes, fundadora y ex directora ejecutiva de Theranos

A principios de 2022, un jurado condenó a Holmes por cuatro cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico, culminando así la larga saga de su nueva empresa de análisis de sangre, que personificó los peligros del mantra de Silicon Valley «fíngelo hasta que lo consigas» y anunció los peligros de la obsesión de este país con la tradición de los fundadores. La empresa de esta alumna de la Universidad de Stanford alcanzó una valoración de 9.000 millones de dólares antes de que el Wall Street Journal la descubriera.

Conocida por su extraña voz de barítono, su estética de copia de Steve Jobs y por engañar a miembros del consejo de alto nivel como el ex secretario de Defensa James Mattis, Holmes fue finalmente condenada en noviembre a 11 años de prisión federal. Como escribió el New York Times tras su condena en enero, «el veredicto marcó el final de una era». En Silicon Valley, donde la línea que separa la palabrería de los logros suele ser imprecisa, por fin hay un límite para fingir». O -echando un simple vistazo a otros nombres de esta lista- ¿realmente lo hay?

Alex Jones, presentador de radio y fundador de InfoWars

Aunque Jones cita a Larry King y Johnny Carson como inspiraciones para convertirse en locutor, su marca se forjó en las llamas de una redada fallida del FBI en el complejo de la Rama Davidiana en Waco, Texas, en 1993, que dejó 76 miembros muertos. Donde la mayoría vio tragedia, Jones vio una conspiración gubernamental y el espectro de la ley marcial. Se forjó una carrera en la promoción de afirmaciones ridículas como que el 11-S fue un trabajo desde dentro y una campaña química patrocinada por el Estado para convertir a la gente en gay.

Pero 2022 fue el año en que el locutor de radio de extrema derecha y teórico de la conspiración pagó el precio de decir repetidamente a su audiencia que el tiroteo masivo de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook fue un evento falso organizado por actores. Por ello, fue condenado a pagar casi 1.500 millones de dólares en concepto de daños y perjuicios. Jones se ha declarado en quiebra, alegando un patrimonio insignificante, mientras que otros estiman que su patrimonio neto asciende a 270 millones de dólares. Lo que está claro es que ya no se enriquecerá promoviendo mentiras despiadadas. Esperemos que la sentencia haga reflexionar a quienes han imitado su éxito.

Trevor Milton, fundador y antiguo Director General de Nikola

Nikola, la empresa que aspiraba a ser el Tesla de la industria de los camiones, fue fundada por Milton, un universitario que abandonó los estudios y se hizo rico tras la oferta pública de Nikola en 2020, alcanzando brevemente una valoración que superó a incondicionales del automóvil como Ford. Milton dimitió en 2020 tras el informe de un inversor activista y fue acusado el año pasado, y luego condenado en octubre, por un cargo de fraude de valores y dos cargos de fraude electrónico. Los fiscales sostenían que era un «estafador» que engatusó a los inversores con falsas afirmaciones de que la empresa estaba más avanzada en la producción de hidrógeno «verde» y que los contratos con los clientes eran solo reservas que se podían cancelar. Un abogado de Milton, que se enfrenta a la sentencia en enero, ha prometido «seguir luchando» y ha dicho que los fiscales distorsionaron las declaraciones de Milton.

Elon Musk, fundador y consejero delegado de Twitter, Tesla, SpaceX

Musk quería librarse de comprar Twitter. Después de que su propia encuesta revelara que la mayoría de los usuarios no quieren que él la dirija, Musk dijo el 20 de diciembre que dejará el cargo de consejero delegado cuando se encuentre un nuevo líder. Menos mal. Desde que se cerró el acuerdo de 44.000 millones de dólares el 28 de octubre, el mandato de Musk ha sido un ejemplo de liderazgo deficiente. Ha hecho chapuzas con los despidos, se ha burlado de los usuarios, ha cambiado de política y se ha erigido en defensor de la libertad al tiempo que congelaba cuentas de periodistas y amenazaba con prohibir cuentas o publicaciones que promocionaran sitios rivales.

A medida que se acumulaban las meteduras de pata, los ingresos de Twitter han ido disminuyendo, junto con el patrimonio neto de Musk y la cotización de las acciones de Tesla, a medida que los inversores se mostraban cada vez más preocupados por su capacidad para dirigir la empresa de vehículos eléctricos y energías limpias, junto con las demás empresas que dirige. Sea cual sea la respuesta final de Musk a la encuesta de Twitter que se comprometió a acatar y que concluyó que debía dimitir, el golpe a su reputación después de su alocada etapa al frente de la empresa podría tener consecuencias duraderas.

Will Smith, actor, músico y productor

Fue «la bofetada» que dio la vuelta al mundo, o al menos a Hollywood y a la industria del espectáculo. Después de subir al escenario de la gala de los Oscar en marzo y abofetear al presentador y cómico Chris Rock -que había hecho una broma sobre la esposa de Smith, la actriz Jada Pinkett Smith-, Smith pidió disculpas y renunció a ser miembro de la Academia.

Ahora, el incidente, que ocurrió la misma noche en que ganó el Oscar al Mejor Actor, podría enturbiar el potencial de su última película, Emancipation, un drama sobre el hombre esclavizado, ‘Whipped Peter’, cuya espalda llena de cicatrices fue fotografiada por un campamento del ejército de la Unión y se convirtió en un grito de guerra para los abolicionistas. «Lo entiendo perfectamente, si alguien no está preparado», ha dicho Smith sobre el público que va a ver la película. Si la película recién estrenada -el tipo de película seria diseñada para competir en la temporada de premios- obtiene una nominación al Oscar, Smith no asistirá. La Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas prohibió a Smith asistir a la gala anual, así como a otros actos de la Academia, durante 10 años.

Daniel Snyder, propietario, Washington Commanders

Snyder y la franquicia que posee han estado envueltos en controversias durante años, con acusaciones de acoso sexual en el lugar de trabajo, una multa de 10 millones de dólares de la NFL y una medida para poner a su esposa a cargo de las operaciones diarias del equipo. Pero 2022 trajo más confusión para Snyder, quien dijo el mes pasado que la pareja había reclutado a un importante banco de inversión para «considerar posibles transacciones», sin especificar si eso significaba una venta total o minoritaria del equipo.

En febrero, una antigua animadora y directora de marketing acusó a Snyder de acoso sexual en un testimonio ante legisladores en el Capitolio, parte de otras nuevas denuncias presentadas ante el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, que había abierto una investigación sobre la cultura laboral del equipo en 2021. (En respuesta a las nuevas acusaciones, la NFL contrató a la ex fiscal federal Mary Jo White para elaborar un informe; esa investigación sigue en curso. Mientras tanto, el comité de la Cámara publicó su mordaz informe en diciembre, afirmando que Snyder había «obstruido» la investigación. El equipo o Snyder también se enfrentan a varias demandas civiles, investigaciones o multas de funcionarios locales en Washington D.C., Maryland y Virginia, así como a preguntas de algunos propietarios de equipos sobre si debería ser destituido.

Mark Tritton, ex Consejero Delegado de Bed Bath & Beyond

Sin duda, hay muchas razones por las que las ventas y el precio de las acciones del minorista de artículos para el hogar cayeron durante el mandato de Tritton. Cuando se incorporó en noviembre de 2019, la empresa venía de diez trimestres de descenso de las ventas en las mismas tiendas. La ex superestrella del merchandising de TargetTGT lanzó una pandilla de marcas de marca propia, desplazando a muchos de los nombres familiares que los consumidores asociaban con Bed, Bath & Beyond. Tritton admitió que los problemas en la cadena de suministro habían costado a la empresa 100 millones de dólares durante la crítica temporada navideña del año pasado.

No ayudó que Ryan Cohen, el inversor multimillonario que hizo estallar GameStopGME, anunciara una participación del 9,8% en marzo, lo que convirtió a BBB en un valor meme y puso una diana en la espalda de Tritton. Al final, Tritton puede haber aprendido la vieja verdad del liderazgo: lo que funciona en un ámbito no siempre funciona en otro. Si no que se lo pregunten al ex jefe de ventas de Apple, Ron Johhson, cuyo mandato al frente de J.C. Penney fue igualmente accidentado al intentar convertir las compras con descuento en una experiencia de primera.

Liz Truss, ex Primera Ministra del Reino Unido

Puede que Truss sea la única política -del Reino Unido o no- que ha perdido contra una cabeza de lechuga. Días después de que The Economist hiciera un chiste cuestionando el control de Truss sobre el poder el 11 de octubre, un periódico británico emitió en directo una foto enmarcada de la ex ministra de Asuntos Exteriores junto a una lechuga, preguntándose si su asediado cargo duraría más que el producto.

No fue así. Truss duró sólo 44 días, el tiempo más corto de la historia de Gran Bretaña, después de que su experimento de bajos impuestos para reactivar la economía británica implosionara, asustando a los mercados, haciendo caer en picado el valor de la libra y obligando al Banco de Inglaterra a intervenir con un programa de compra de bonos.

El cambio de rumbo en la reducción de impuestos a los más ricos y la destitución de su Ministro de Hacienda no pudieron salvar su cargo. Privada de autoridad y de apoyo parlamentario, se desató el caos y dimitió el 20 de octubre. Aunque quizás la más ignominiosa, la caída de Truss fue emblemática de la racha de recientes líderes políticos británicos cuyas carreras se han estrellado. Su predecesor, Boris Johnson, dimitió este verano tras una serie de escándalos, y el anterior ministro de Sanidad, Matt Hancock, fue destituido después de que salieran a la luz unas fotos suyas besando a una ayudante del Ministerio durante un estricto periodo de bloqueo.

Kanye West («Ye»), artista y empresario

2022 fue el año en que Ye, el artista y empresario antes conocido como Kanye West, hizo saltar por los aires su reputación, su patrimonio neto y sus negocios en un impresionante despliegue de odio e inestabilidad. Comenzó en octubre, cuando llevó una camiseta de ‘White Lives Matter’ a su desfile de moda Yeezy y luego dijo que ‘Black Lives Matter’ era «una estafa».

También acusó al CEO de LVMH, Bernard Arnault, de matar al diseñador Virgil Abloh, que murió de cáncer, e insultó a todos, desde la cantante Lizzo hasta Pete Davidson, que salió con su ex esposa Kim Kardashian. Pero las diatribas antisemitas de West demostraron ser la gota que colmó el vaso, desde expresar «amor» por Hitler hasta amenazar con hacer “death con 3 (la estafa de la muerte) al pueblo judío”, una aparente falta de ortografía de “defcon” tras burlarse de que Adidas nunca le abandonaría, el fabricante alemán lo hizo, lo que costó a West su marca Yeezy y su estatus de multimillonario. Ahora, West se encuentra cada vez más aislado y rechazado. Esperamos que en 2023 encuentre otra cosa: ayuda.