Una familia afgana intenta huir del país.

«¿Cuántas personas cree hay en su avión? ¿800 personas en su jet? Santo cielo…». Son las palabras de un controlador aéreo que no da crédito al mensaje del ‘Reach’ RCH871, un vuelo del ejército de Estados Unidos que salió este domingo del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul con destino a la base aérea Al Udeid en Qatar. Al aterrizar, se contaron unos 640 civiles afganos a bordo del RCH871, lo que significa que la tripulación del C-17 había sobrestimado comprensiblemente cuántas personas habían saltado a bordo de la rampa de carga antes de la salida.

El modelo del avión es un C-17A Globemaster, preparado para transportar hasta 171.000 libras de carga (77.110 kilos). Es decir, unas 800 personas con un promedio de 200 libras cada una (90,71 kilos). Sin embargo, su interior está diseñado para acomodar a un total de 134 soldados con su equipo. Una capacidad que podría excederse en caso de una emergencia (como la afgana), pero esto no quita que levantar a casi cinco veces más personas de las que el avión está diseñado para acomodar es un logro heroico en la logística, la habilidad y la determinación. De hecho, como el RCH871 recibió rápidamente reabastecimiento de un petrolero KC-135R, es posible que despegara con menos de su carga máxima de combustible para garantizar que pudiera despegar del suelo.

El del RCH-871 no es único caso. Según declaró un oficial estadounidense a la revista Defense One, «algunos de los [otros vuelos] pueden haber tenido una carga incluso mayor que 640». Los datos de seguimiento de vuelos en línea revelan que un amplio despliegue espectro de transporte aéreo militar sobre Afganistán para intentar crear un puente aéreo para evacuar a decenas de miles de expatriados y aliados afganos de Kabul. Estos vuelos suelen ir en dirección al sur a través del espacio aéreo de Pakistán, luego bordean la costa de Irán sobre el Golfo de Omán y aterrizan en Qatar.

El ejército estadounidense asumió el control del tráfico aéreo del aeropuerto de Kabul el sábado pasado. A pesar de afirmar que está cerrado a vuelos civiles, ha permitido que un número limitado de aviones civiles aterrice en el aeropuerto.

Un levantamiento pesado con un aviso corto

El rápido colapso del ejército y del gobierno afgano en Kabul frente al implacable avance de los talibanes ha provocado un éxodo masivo de trabajadores extranjeros, diplomáticos y personal militar, mucho antes de los planes existentes establecidos por la administración Biden y otros países para evacuarlos. De hecho, otro vuelo significativo recogido por los rastreadores fue el del helicóptero CH-46E N38TU volado por el Departamento de Estado del Ala Aérea, que evacuó al personal de la embajada de Estados Unidos en Kabul.

Ya se han trasladado en avión al menos 500 miembros del personal de la embajada de EE UU, aunque —según NBC News— podría haber hasta 20.000 ciudadanos estadounidenses en Kabul. Además de los miles de afganos y sus familias que trabajaron junto a las fuerzas militares internacionales y las ONG han acudido al aeropuerto por temor a represalias por parte de los talibanes, que son conocidos por su brutalidad e infligieron torturas y ejecuciones de estilo medieval a todo aquel que violara sus normas fundamentalistas durante su régimen entre 1996 y 2001.

Estados Unidos y otros países de hecho están planeando reasentar a miles de afganos (unos 88.000) con visas especiales de Inmigrante por su papel en ayudar a las fuerzas estadounidenses en gran riesgo para sus vidas y las de sus familias. Esto en caso de que pueden salir del país. Hasta el pasado domingo, 15 de agosto, según los informes, solo 2.000 lo habían conseguido. Desde Washington afirman que el puente aéreo aumentará para volar hasta 5.000 personas por día. Pero a medida que pasan los días, los miles que esperan su vuelo a un lugar seguro en el aeropuerto también necesitarán comida y agua.

Desafortunadamente, para el lunes, la creciente sensación de desesperación que ha engendrado la situación llevó a los civiles afganos a invadir el campo de aterrizaje, lo que provocó que el ejército estadounidense congelara al menos temporalmente las operaciones de vuelo mientras intentaba despejar la pista. A medida que aumenta el caos en el campo, un oficial le dijo a Fox News que el puente aéreo de Estados Unidos podría concluir en solo tres días. Los videos muestran a civiles subiéndose a los trenes de aterrizaje de los aviones, una situación que ya resultó en la muerte de hasta cinco personas el lunes, según Associated Press, con otros dos individuos armados muertos a tiros durante una refriega.

Hasta ahora, los principales caballos de batalla del puente aéreo son los aviones Boeing C-17A Globemaster de cuatro motores que combinan una excelente capacidad de carga, largo alcance y capacidad de despegue y aterrizaje cortos. Puede ver un C-17 de la Fuerza Aérea de los EAU enfrentándose a los evacuados en Kabul a continuación. También se usan Hércules C-130 propulsados por turbohélice del ejército de los EE UU (tanto el modelo H como el modelo J, más nuevo); y modelos especializados como los MC-130H y J, y el buque cisterna Harvest Hawk KC-130J del los Marines.

Al menos tan numerosos son los vuelos de KC-135R y los buques tanque de reabastecimiento de combustible KC-10A más grandes, los cuales con frecuencia cumplen funciones secundarias como transportistas de carga. En este caso, los KC-135 también parecen estar proporcionando apoyo de los aviones cisterna a los aviones de carga y también podrían estar transportando combustible al aeropuerto.

Un aviso a los aviadores de este lunes revela que el combustible se está agotando en el aeropuerto, lo que sin duda hace que la misión de reabastecimiento de combustible de los KC-135R sea aún más vital. En particular, varias de las diez variantes especializadas del petrolero de operaciones especiales KC-135RT de la Fuerza Aérea han estado activas sobre Afganistán, posiblemente utilizadas para intercambiar combustible entre los aviones KC-135 y C-130 regulares, algunos de los cuales a su vez son capaces de reabastecer helicópteros.

También dos de los gigantescos transportadores pesados C-5M Galaxy de la Fuerza Aérea han aparecido hasta ahora. Esos tienen una capacidad máxima de 140.500 toneladas, o (oficialmente) 345 soldados en sus cubiertas superior e inferior. Entre los aviones más pequeños registrados que entran y salen de Kabul se encuentran los jets C-20, C-21 y E-11, que son jets militares Gulfstream III, Learjet L35A y Bombardier Global Express, respectivamente.

La Royal Air Force del Reino Unido también está contribuyendo con importantes activos de transporte aéreo, incluidos vuelos de cuatro C-17, un C-130J, dos transportes medios propulsados por turbohélice Airbus A400M Atlas y cuatro aviones cisterna / transporte Airbus A330MRTT.

Otros países que se sabe que han desplegado recursos de transporte aéreo militar para evacuar a ciudadanos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Australia (tres A330MRTT)
  • Bélgica (un A400M)
  • Canadá (dos C-17, dos C-130J)
  • Austria, Dinamarca, Holanda y Suecia (un C-130 cada uno)
  • Francia (dos A330, un A310, dos C-130H-30, un A400M)
  • Alemania (tres A400M, un A319)
  • India (dos C-17A)
  • Italia (un 767-2EY (ER), dos C-130)
  • España (un A310)
  • Fuerza Aérea Turca (dos A400M)
  • Emiratos Árabes Unidos (al menos un C-17)

Despliegue militar de EE UU

Pero si el inevitable cuello de botella logístico que lleva a la gente fuera del aeropuerto no fuera suficiente, también existe el peligro muy real de que la tenue línea de vida pueda ser atacada por las fuerzas talibanes. Desafortunadamente, el lunes la embajada de Estados Unidos señaló: «Hay informes de que el aeropuerto se incendió; por lo tanto, estamos instruyendo a los ciudadanos estadounidenses que se refugien en su lugar». Los videos sugieren que la presión es real.

Irónicamente, para retirarse de Afganistán, el ejército estadounidense está regresando a Afganistán, con 7.000 soldados e infantes de marina estadounidenses en el proceso de despliegue para asegurar el aeropuerto para llevar a cabo la evacuación, con miles más en reserva. Las tropas desplegadas para asegurar la evacuación incluyen:

  • 2.000 infantes de marina del 1er Batallón / 8o Regimiento de la Infantería de Marina (parte de la 24a Unidad Expedicionaria de la Infantería de Marina) y el 2o Batallón, 1o Regimiento de la Infantería de Marina.
  • 2.000 (aumentaron a 3.000 el lunes) paracaidistas de la 82.a División Aerotransportada, y el resto de su equipo de combate de brigada permaneció en reserva en Kuwait.
  • 1,000 miembros de la Guardia Nacional de Minnesota del 1er Batallón de Armas Combinadas / 194o Regimiento de Blindados
  • Alrededor de otros 1.000 miembros del personal de seguridad y fuerzas especiales, muchos de los cuales ya se encontraban en el país.
  • Mientras tanto, 1.000 soldados más en Qatar ayudarán a procesar a los evacuados.

Se han visto helicópteros Blackhawk, Cobra y Apache sobrevolando Kabul, mientras que helicópteros de transporte pesado CH-47F Chinook del Ejército participaron en el traslado de personal de la embajada de Estados Unidos al aeropuerto. El esfuerzo de evacuación también está recibiendo cobertura de aire de la que los rastreadores de vuelo no informan. Antes de la rendición de Kabul, los aviones de guerra estadounidenses llevaron a cabo ataques en un esfuerzo por frenar el avance de los talibanes, utilizando cañoneras AC-130, bombarderos B-52, aviones no tripulados MQ-9 Reaper y aviones de combate FA-18 Super Hornet basados en portaaviones. Sin duda, algunos de esos activos de mayor resistencia se están rotando en la estación sobre Kabul. Los registros del rastreador de vuelos muestran al menos una cañonera AC-130W Stinger II aterrizando en Kabul.

El ejército británico también está enviando 600 soldados para proteger la evacuación. Mientras tanto, Turquía espera negociar un acuerdo con los talibanes para operar el aeropuerto, incluido el despliegue de tropas para su seguridad. España, por su parte, sacará del país a unas 500 personas (entre nacionales y afganos que han colaborado con los funcionarios del país). El vuelo se encuentra a la espera del permiso para aterrizar en Kabul. Claramente, la evacuación a través del aeropuerto de Kabul tardará algún tiempo en completarse. Uno solo puede esperar que la empresa masiva se lleve a cabo sin violencia innecesaria o sin trágico percance.