Scottie Scheffler ha estado conduciendo el mismo coche desde la universidad, un Chevy Suburban que ahora tiene 286.463 kilómetros y al que —según admite— le vendría bien un lavado. “Mientras siga funcionando, probablemente seguiré conduciéndolo”, dijo a los periodistas hace unas semanas. Ahora, sin duda después de la mejor temporada de su carrera y al borde de la historia, tiene dinero más que suficiente para una actualización.

Durante la temporada regular del PGA Tour 2021-22, que comenzó en septiembre, el golfista de 26 años estableció un récord de ganancias oficiales en el campo con poco más de 14 millones de dólares. Si Scheffler hubiera ganado el Tour Championship el pasado domingo, habría obtenido otros 18 millones de dólares. Combinados, los 32 millones de dólares de la temporada regular más los playoffs de la Copa FedEx habrían superado el máximo anterior en aproximadamente 9 millones de dólares. Rory McIlroy ganó un total de 22,8 millones en 2019.

Es difícil exagerar el dominio de Scheffler. Ganó cuatro veces esta temporada en un lapso de solo seis aperturas, incluido el Masters de 2022 en el Augusta National Golf Club, donde se defendió de una carrera tardía de McIlroy para ganar su primera chaqueta verde. Agregó otros seis resultados entre los cinco primeros en el camino para convertirse en el golfista mejor clasificado del mundo en marzo. Gracias a los bonos de desempeño, además de su salario base de patrocinadores que incluyen a Nike, TaylorMade y Titleist, Forbes estima que los ingresos por patrocinio de Scheffler en los últimos 12 meses han aumentado a 12 millones de dólares.

Su botín total de 49 millones de dólares, que incluye las posibles ganancias de la Copa FedEx, un bono de temporada regular de 4 millones de dólares del Comcast Business Tour Top 10 y 1 millón de dólares por ganar el Aon Risk-Reward Challenge, lo habría colocado sexto en la lista reciente de Forbes de los diez golfistas mejor pagados del mundo, 6 millones de dólares por delante de McIlroy. Scheffler se quedó fuera de la lista porque los playoffs de la Copa FedEx quedan fuera de su ventana de seguimiento.

Es un buen momento para ser un buen golfista”, dice Martin Conway, profesor del Instituto de Gestión Deportiva de la Universidad de Georgetown. “[Esta es una] combinación de su talento y de llegar en un momento en que la inflación en las oportunidades de ganar dinero en el golf nunca ha sido mejor”.

Es verdad. Durante la última década, el promedio de ganancias en el campo para los miembros del tour ha crecido un 57%, a 1,6 millones de dólares. Esa cifra se dispara a un astronómico 4,094% en comparación con 1980, los primeros datos disponibles públicamente del PGA Tour.

Pero aún más dinero fluye hacia el deporte gracias a la aparición del LIV Golf. La nueva gira, que está respaldada por el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita de 620 mil millones de dólares (activos), no ha dudado en desembolsar enormes sumas solo para atraer a los jugadores a sus eventos. Gracias a los exorbitantes pagos de inicio de sesión por un total estimado de 370 millones de dólares, LIV colocó a siete golfistas entre los diez mejor pagados del mundo. Según los informes, Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau y Brooks Koepka recibieron garantías de nueve cifras, aproximadamente la mitad de las cuales los expertos de la industria creen que recibieron por adelantado.

“Scottie Scheffler ahora se equipara al rendimiento”.

Martin Conway, profesor del Instituto de Gestión Deportiva de la Universidad de Georgetown

Scheffler no ha estado vinculado a ningún rumor de LIV hasta el momento, pero definitivamente es un benefactor de una tormenta perfecta. En respuesta a LIV, el PGA Tour ha realizado cambios para mejorar los días de pago y las condiciones de sus mejores jugadores. El miércoles, el comisionado de la gira, Jay Monahan, anunció una serie de cambios que incluyen 12 «Eventos elevados» para la temporada regular de 2023 que promediarán 20 millones de dólares en premios, la duplicación del Player Impact Program a 20 jugadores y 100 millones de dólares, y 500.000 dólares garantía para cada jugador totalmente exento. El PGA Tour también planea volver a un calendario de año calendario en 2024 e introducir un puñado de eventos que, como LIV, no tienen «corte».

“Es como ser un jugador de béisbol de las Grandes Ligas en 2023 en comparación con 2002”, dice Conway. «Tal vez sea comparable, tal vez ni siquiera seas tan bueno, pero las bolsas y las oportunidades de ganancias son muy altas«.

La recompensa potencial para aquellos que están en la cima de su juego es aún mayor. “Pienso en ello en términos del efecto multiplicador”, dice Conway. Agrega que ganar uno de los cuatro majors, clasificarse en el puesto número 1 o ganar más dinero que nadie podría duplicar, triplicar o incluso cuadruplicar las oportunidades de patrocinio.

Scheffler, quien se unió al PGA Tour en 2018, se está acercando a ese estado. Nacido en Ridgewood, Nueva Jersey, más tarde se mudó a Dallas, donde asistió a Highland Park High, el alma mater del mariscal de campo de los Rams de Los Ángeles, Matthew Stafford, y el lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, Clayton Kershaw. Él también demostró ser un ganador natural, llevándose a casa tres campeonatos estatales individuales consecutivos antes de llevar a la Universidad de Texas a tres títulos Big 12.

¿Puede dominar de manera similar el PGA Tour en los próximos años? No apuestes contra él.