La carrera por ser la persona más rica del mundo se intensificó este jueves cuando Elon Musk, con un patrimonio estimado de 177.400 millones de dólares (158 millones de euros aproximadamente), adelantó al magnate del lujo francés Bernard Arnault por la segunda posición. El dueño de LVMH empezó la semana en primera posición, pero las pérdidas de 21.000 millones de dólares (18.000 millones de euros) de su empresa permitieron al fundador de Amazon, Jeff Bezos, recuperar el primer lugar.

Este año ha sido una auténtica montaña rusa en lo más alto de la clasificación de los más ricos. Desde enero, los tres han ido tomando el liderado de la lista en tiempo real de Forbes de las personas más ricas del mundo.

Estas fluctuaciones no son habituales. Desde que Forbes comenzó a controlar las fortunas de los mil millonarios en 1987, solo seis personas han sido los más ricos del mundo. Los japoneses Yoshiaki Tsutsumi y Taikichiro Mori lideraron al principio, hasta que Bill Gates se puso primero en los 90 y hasta 2017. El estadounidense solo perdió el puesto en 2008 a manos de Warren Buffett y entre 2010 y 2013 por parte de Carlos Slim. Por su parte, el español Amancio Ortega fue líder unas horas en 2015 y un par de días en 2016.

En los últimos años, el que fuera jefe de Microsoft ha estado fuera de la carrera por el liderato debido a las donaciones a la Bill and Melinda Gates Foundation, los 5.000 millones de dólares (4.480 millones de euros) que compartió con su exmujer Melinda y el meteórico ascenso de Bezos, Arnault y Musk.

Desde principios de 2017, cuando Gates lideraba la lista con 86.000 millones de dólares (77.000 millones de euros), Bezos ha sumado más de 110.000 millones de dólares (98.000 millones de euros) gracias a Amazon, Arnault ha cuadruplicado sus ganancias y Musk ha ganado más de 150.000 millones de dólares (134.000 millones de euros) gracias a Tesla.

Jeff Bezos

Patrimonio neto: 185.200 millones de dólares (165.000 millones de euros)
Ganancia en los últimos 12 meses: 6.600 millones de dólares (5.400 millones de euros)
Semanas terminadas en el número 1: 26

Bezos, histórico CEO de Amazon y ahora director ejecutivo, ha sido el más rico durante casi todo 2021. Comenzó en primera posición y, aunque la perdió, la recuperó desde enero hasta mayo. Volvió a la cumbre en junio y se mantuvo 50 días hasta que Amazon anunció pérdidas de 13.900 millones de dólares (12.500 millones de euros). Aunque el stock de Amazon siguió con problemas, los problemas aún mayores de LVMH y Arnault permitieron a Bezos volver a ser primero.

Elon Musk

Patrimonio neto: 177.100 millones de dólares (158.600 millones de euros)
Ganancia en los últimos 12 meses: 110.900 millones de dólares (98.500 millones de euros)
Semanas terminadas en el número 1: 1

La fortuna de Musk ha aumentado en más de 100.000 millones en un año gracias al aumento del precio de los vehículos de Tesla. Tras una pequeña caída en el inicio de la pandemia, los ingresos han crecido rápidamente. El 8 de enero de 2021, con las acciones de Tesla subiendo un 1.000%, Musk se colocó como la persona más rica del mundo. Durante una semana, Bezos y él se adelantaron constantemente hasta que Tesla comenzó a caer. Entonces, Jeff Bezos se reafirmó líder y Musk fue adelantado por Arnault en abril.

Bernard Arnault

Patrimonio neto: 173.200 millones de dólares (155.000 millones de euros)
Ganancia en los últimos 12 meses: 61.900 millones de dólares (55.400 millones de euros)
Semanas terminadas en el número 1: 6

Gracias a su instinto de depredador, Arnault ha construido un imperio de lujo que es la mayor empresa de Europa en capitalización de mercado. LVMH posee docenas de marcas como Louis Vuitton, Hennessy o Sephota. A principios de años, la empresa adquirió Tiffany & Co. por 15.800 millones de dólares. Arnault lideró primero en mayo y, tras días movidos, pudo contener a Bezos durante dos semanas. Cuando las acciones de Amazon cayeron en julio, Arnault se colocó líder durante casi todo agosto. Cuando las amenazas de redistribución de riqueza llegaron a Europa, la fortuna del francés cayó más de 20.000 millones de dólares en una semana.