Cuando Robyn Fenty, conocida en todo el mundo como Rihanna, lanzó Fenty Beauty en 2017, buscó crear una empresa de cosméticos que hiciera que «las mujeres de todo el mundo se sintieran incluidas». Una consecuencia quizás involuntaria: la línea de belleza la ha ayudado a formar parte de uno de los grupos más exclusivos del mundo, el de los multimillonarios.

Ahora, el patrimonio de Rihanna tiene un valor de 1.700 millones de dólares (1.440 millones de euros), estima FORBES, lo que la convierte en la cantante más rica del mundo. Sólo la supera Oprah Winfrey como la artista femenina más rica. Pero no es su música lo que la ha hecho tan rica.

La mayor parte de su fortuna (un estimado de 1,4 mil millones de dólares o 1,18 mil millones de euros) proviene del valor de Fenty Beauty, del cual Forbes ahora puede confirmar que posee el 50%. Gran parte del resto radica en su participación en su compañía de lencería, Savage x Fenty, con un valor estimado de 270 millones de dólares (228,01 millones de euros), y sus ganancias de su carrera como músico y actriz.

Si bien Rihanna, nacida en Barbados, no es la única celebridad que capitaliza su presencia en las redes sociales (tiene 101 millones de seguidores en Instagram y 102,5 millones en Twitter), sí es la celebridad que ha emprendido en el sector de belleza más exitosa.

Fenty Beauty, que es una empresa conjunta 50-50 con el conglomerado francés de artículos de lujo LVMH (dirigido por Bernard Arnault, la segunda persona más rica del mundo), se lanzó en 2017 con la inclusión de todas las mujeres como principal objetivo. Sus productos vienen en una diversa gama de colores (la base se ofrece en 50 tonos, incluidos los tonos más oscuros más difíciles de encontrar en el mercado) y están modelados en su publicidad por un grupo igualmente diverso de personas.

Disponible para comprar en línea y en las tiendas Sephora, que también son propiedad de LVMH, los productos han sido un éxito desde su lanzamiento. Al cumplir un año, en 2018, la marca ya generaba más de 550 millones de dólares (464,47 millones de euros) en ingresos anuales, según LVMH, superando a otras marcas fundadas por celebridades como Kylie Cosmetics de Kylie Jenner, KKW Beauty de Kim Kardashian West y Honest Co. de Jessica Alba.

«Muchas mujeres sintieron que no había líneas que se adaptaran a su tono de piel. Era claro, medio, medio oscuro, oscuro», dice Shannon Coyne, cofundadora de la consultora de productos de consumo Bluestock Advisors. «Todos sabemos que eso no es la realidad. Fue una de las primeras marcas que salió y dijo: ‘Quiero hablar con todas esas personas diferentes».

Si bien las ventas de cosméticos se desaceleraron durante la pandemia, las empresas de belleza han mantenido su valor. Las acciones de conglomerados de belleza más grandes como Estée Lauder y L’Oréal se han recuperado, alcanzado máximos históricos y cotizado a impresionantes 7,5 (o más) veces los ingresos anuales. Y marcas independientes como Beautycounter y Charlotte Tilbury han firmado acuerdos con firmas de inversión a principios de este año por valoraciones de miles de millones de dólares.

Es una buena noticia para Rihanna. Gracias a los impresionantes múltiplos a los que cotizan las empresas de belleza, Fenty Beauty tiene un valor conservador de 2.800 millones de dólares (2.360 millones de euros), estima FORBES. Y todo apunta a que la empresa sigue creciendo. En su informe anual para 2020, LVMH dijo que Fenty Skin, que se lanzó el año pasado, tuvo un «comienzo muy prometedor» y «generó un revuelo sin precedentes», y que Fenty Beauty «mantuvo su atractivo como marca de maquillaje de primer nivel».

Fenty Beauty no es la única marca de mil millones de dólares de Rihanna. En febrero, su línea de lencería Savage x Fenty recaudó 115 millones de dólares (97,12 millones de euros) en fondos con una valoración de mil millones (840 millones de euros). La compañía, que se lanzó en 2018 como una empresa conjunta con TechStyle Fashion Group, cuenta con inversores de primer nivel como Marcy Venture Partners de Jay-Z, y la firma de capital privado L. Catterton (en la que Bernard Arnault es un inversionista) como accionistas. Rihanna mantiene una participación del 30% en la propiedad, estima FORBES. Según se informa, la última ronda de financiación se utilizará para la adquisición de clientes y la expansión minorista.

No es que todo lo que toca Rihanna se convierta en oro. En febrero, LVMH y Rihanna confirmaron en un comunicado a FORBES que habían cerrado su otra empresa, una casa de moda y accesorios de alta gama también llamada Fenty. Lanzado en 2019, Fenty buscó extender la marca de inclusión de Rihanna y ofrecer estilos en una variedad de tamaños. Pero como muchas marcas de moda de lujo, la línea de alto precio sufrió durante la pandemia, lanzando su última colección en noviembre de 2020.

¿La única queja que algunos seguidores pueden tener sobre su carrera como magnate de la moda y la belleza? Que la mantiene demasiado ocupada. La cantante, que solía lanzar un álbum casi todos los años, no ha lanzado un nuevo álbum desde Anti de 2016.

Desde una perspectiva financiera, eso puede estar bien: «Ella está creando una marca fuera de sí misma. No se trata solo de Rihanna», dice el consultor Coyne. «Incluso si no te gusta su música, ha creado un estilo real en el espacio de la moda y la belleza».