¿Tienes algo de suelto? 450.000 dólares (395.730 euros) te permitirán comprar un viaje al espacio con Virgin Galactic desde ayer, 16 de febrero de 2022. Aquellas personas que sueñen con ir al espacio pueden comprar una reserva inicial y asegurar la membresía en la comunidad única de Future Astronauts.

La carrera espacial privada lleva ya dos décadas. Richard Branson y Jeff Bezos fueron los primeros en ver la Tierra desde una nave espacial autofinanciada. Un tercer competidor, Elon Musk, fundó SpaceX en 2002, la primera empresa privada en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional (ISS). El año pasado, los astronautas de la NASA viajaron a la ISS a bordo de la cápsula Dragon de SpaceX. Los tres aventureros espaciales planean llevar a clientes al espacio, pero Virgin Galactic oficialmente el primero en aceptar reservas.

El vuelo espacial de 90 minutos incluirá un lanzamiento aéreo característico y un viaje en cohete Mach-3 a más de 91.440 metros sobre la Tierra. Usando una tecnología patentada, la nave espacial Virgin girará mientras los astronautas disfrutan de varios minutos de ingravidez fuera del asiento y de impresionantes vistas de la Tierra desde 17 ventanas. A su regreso, los astronautas recibirán sus alas de astronauta.

El vuelo espacial de Virgin Galactic ha sido diseñado para ser una experiencia que cambia la vida, comenzando con la membresía a la comunidad Future Astronaut. Los miembros disfrutan de acceso a experiencias, eventos, viajes y actividades de preparación espacial con un grupo único de personas con ideas afines que esperan su vuelo espacial. Durante varios días de actividades de preparación para vuelos espaciales previos al vuelo, los astronautas se hospedan en alojamientos de lujo y disfrutan de itinerarios personalizados y comodidades de clase mundial. Aquellos que vuelan al espacio con Virgin Galactic reciben:

  • Membresía en la comunidad Future Astronaut de Virgin Galactic (se extiende desde la reserva hasta el vuelo con solo una tarifa de acceso)
  • Acceso a todos los eventos y experiencias, incluidas semanas exclusivas «en casa» con el astronauta 001 de Virgin Galactic, Sir Richard Branson
  • Experiencias de preparación para el vuelo, que consisten en entrenamiento de centrífuga High-G de varios días y un vuelo parabólico para familiarizarse con la ingravidez
  • Un vuelo espacial suborbital a bordo de una nave espacial Virgin Galactic, despegue y aterrizaje en la pista, nave espacial lanzada desde el aire, un viaje en cohete Mach 3, ingravidez fuera del asiento y vistas espectaculares de la Tierra desde el espacio
  • Varios días de entrenamiento y preparación de vuelo personalizados inmediatamente antes del vuelo desde Spaceport America (Nuevo México, EE UU)
  • Estancia de lujo con todo incluido para el astronauta y hasta tres invitados durante el período de entrenamiento y preparación antes del vuelo
  • Un itinerario personalizado de experiencias para los huéspedes (mientras el astronauta entrena), incluida la asistencia el día del vuelo en el puerto espacial y las celebraciones posteriores al vuelo
  • Regalos: alas de astronauta, un pin de la Asociación de Exploradores Espaciales, contenido fotográfico y de video del entrenamiento y el vuelo, ropa de Virgin Galactic y un traje espacial hecho a medida

El precio total del boleto es de 450.000 dólares (395.730 euros) con un depósito inicial de 150.000 dólares (131.909,25 euros), en gran parte reembolsable, excepto por una tarifa de acceso a la comunidad de futuros astronautas de 25.000 dólares (21.984,87 euros). Los primeros vuelos espaciales de Virgin Galactic de la compañía están planificados para el cuarto trimestre de 2022 con más de 700 futuros astronautas esperando vuelos espaciales. Cada nuevo comprador de boletos vuela por orden de llegada.

Acciones estelares

Tras anunciar la venta de los billetes, las acciones de Virgin subieron como la espuma, hasta un 33% el martes por la tarde, situándose a un máximo de un mes de alrededor de 10,91 dólares (9,59 euros). Algo que no viene nada mal para ayudar a reducir las pérdidas de acciones de más del 80% que tuvo la compañía el año pasado. Y con el aumento del valor de las acciones, la fortuna de Branson se queda en 5,4 mil millones de dólares (4,75 mil millones de euros), según la estimación de Forbes.