En abril, antes del Draft de la NFL, Nicole Pullen Ross, responsable de gestión de patrimonios privados para la región de Nueva York en Goldman Sachs, dio a la nueva promoción de Rookies (o novatos, que son los jugadores que juegan su primer año en la liga) un plan para sus carreras: «Piensa como un CEO», les aconsejó.

Pullen Ross, socia de Goldman que asesora a deportistas profesionales, explicó que, independientemente del equipo al que se unan, los jugadores tienen que empezar a formar su propio equipo y rodearse de asesores de confianza, como hace un director ejecutivo. Ella quiere que los novatos de la NBA sigan el mismo consejo.

Mientras los equipos se preparan para convertir al menos a 30 jugadores en multimillonarios, entre ellos el fenómeno francés de 2 metros y 5 centímetros Victor Wembanyama, que se prevé que sea la elección número 1, Pullen Ross está presionando a la nueva promoción de novatos para que protejan sus finanzas actuando como un alto ejecutivo.

«Un director ejecutivo piensa en todas las decisiones que toma, no sólo en las que afectan al día de hoy», dice Pullen Ross. «Toma decisiones pensando en el final».

Veterana de 23 años en Goldman Sachs, Pullen Ross es responsable de ayudar a los atletas a convertir sus ganancias en riqueza generacional. Señala que algunos de los retos a los que se enfrentan los novatos incluyen el gasto imprudente, no tener en cuenta los impuestos de cada estado y no entender «lo que realmente tienes» por ingresos.

Esta semana, se espera que Wembanyama sea elegido el primero por los San Antonio Spurs en el draft y, según el convenio colectivo de la NBA, los mejores jugadores ganan el 8,9% del tope salarial total de la liga. La próxima temporada, la asociación de jugadores calcula que el tope salarial será de 134 millones de dólares, lo que significa que Wembanyama puede esperar ganar más de 11 millones de dólares (antes de impuestos) en su primera temporada. Sin embargo, ese dinero puede desaparecer rápidamente, sobre todo a medida que se acumulen los gastos.

Pullen Ross cree que la comparación del CEO es apta para los atletas profesionales porque sus salarios son comparables. Según Pullen Ross, el salario medio de un CEO de S&P 500 era de entre 18 y 20 millones de dólares en 2022.

En comparación, los jugadores de la NBA ganarán alrededor de 30 a 40 millones de dólares en sus primeras cuatro temporadas en la liga. «Pero también entendemos que para muchos jugadores, la duración de su carrera será relativamente corta», dice Pullen Ross.

«No tendrán esos 20 años de ganancias anuales como podría tener un CEO». Por eso, cuando piensen en su trayectoria profesional, les aconseja: «Deben ser frugales al principio de su carrera, como debe serlo cualquiera a medida que aprende y crece, y tener la visión de aumentar el riesgo y la oportunidad de crecimiento con el tiempo». Entre las primeras medidas que Pullen Ross aconseja a los novatos entrantes está alquilar antes de comprar una casa y vivir frugalmente hasta que conozcan mejor su nuevo patrimonio.

Otro aspecto vital de la preparación financiera de Pullen Ross es la diligencia debida.

Según un estudio de Ernst & Young de 2021, los atletas profesionales alegaron pérdidas por fraude de aproximadamente 594 millones de dólares en los 15 años anteriores: los jugadores de la NFL alegaron pérdidas combinadas de 140 millones de dólares por fraude y los jugadores de la NBA alegaron pérdidas de más de 100 millones de dólares.

En uno de los ejemplos más famosos de malversación financiera, Tim Duncan, la última elección en primera ronda de los Spurs en 1997, fue víctima del empresario de la industria del vino y gestor financiero Charles Banks, que se declaró culpable en 2017 de estafar al miembro del Salón de la Fama de la NBA por 13,5 millones de dólares. Banks fue condenado a cuatro años de prisión federal y acordó pagar a Duncan un acuerdo de 7,5 millones de dólares.

«Fue decepcionante, pero no chocante», dice Pullen Ross sobre el informe de Ernst & Young. «Lo que ocurre con demasiada frecuencia es que las personas en las que confían para que velen por sus intereses no siempre se muestran así. Y no es específico de esta industria deportiva, pero las cifras son muy grandes cuando se piensa en el fraude en este caso.»

Ex alumna de la escuela de negocios de la Universidad de Columbia, Pullen Ross fue la primera socia negra de la división de patrimonios privados de Goldman Sachs. Pero se apresura a añadir: «Quería ser la primera, no la única. Para mí, es muy importante asegurarme de que paso mucho tiempo ayudando a otros por debajo -o a mi alrededor- para crecer.»

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