Doce años después de abrir el sobre que otorgaba a Catar la Copa del Mundo de 2022, el expresidente de la FIFA, Sepp Blatter, ha cambiado de opinión.

Tras la concesión de la competición a la nación de Oriente Medio, el empresario suizo se había mostrado optimista.

«Creo que hay demasiada preocupación por una competición que se hará sólo en doce años», dijo entonces, «se ve en Oriente Medio la apertura de esta cultura, es otra cultura porque es otra religión, pero en [el fútbol] no tenemos fronteras. Abrimos todo a todo el mundo y creo que no debe haber ninguna discriminación contra ningún ser humano, sea de este lado o de aquel, sea de izquierdas, de derechas o de lo que sea».

Tan relajado estaba el entonces jefe del organismo rector del fútbol con respecto a la elección que incluso hizo comentarios que parecían restar importancia a la ilegalidad de la homosexualidad en Catar: «Yo diría que deberían abstenerse de cualquier actividad sexual», bromeó.

Pero en vísperas del torneo, Blatter ha adoptado una postura diferente.

«Es un error»

«Para mí, está claro: Catar es un error. Fue una mala elección. Y yo fui el responsable de ello como presidente en su momento», dijo, «es un país demasiado pequeño. [El fútbol] y el Mundial es demasiado grande para eso».

No es que el expresidente se haya apropiado totalmente del premio. Levantando la tapa de algunas de las deliberaciones de 2010, afirmó que el plan no era entregar el torneo a Catar.

«En aquel momento, de hecho, acordamos en el comité ejecutivo que Rusia se llevara el Mundial de 2018 y Estados Unidos el de 2022«, explicó, «habría sido un gesto de paz que los dos adversarios políticos de toda la vida hubieran acogido el Mundial uno tras otro».

El apoyo de los votantes europeos a Catar

El problema, según Blatter, es que los votantes europeos habían decidido que la candidatura catarí debía ganar.

«Gracias a los cuatro votos de Platini y su equipo, el Mundial fue para Catar y no para Estados Unidos. Es la verdad», dijo Blatter, detallando las maquinaciones internas detrás del resultado de la votación de 14-8 a favor del país de Oriente Medio.

El expresidente de la FIFA no terminó ahí, sino que centró su ira en el actual jefe de la organización, Gianni Infantino. «Me pregunto: ¿por qué el nuevo presidente de la FIFA vive en Catar?».

«No puede ser el presidente de la organización local de la Copa del Mundo. Ese no es su trabajo. Hay dos comités organizadores para esto: uno local y otro de la FIFA».

«El presidente de la FIFA debe tener la máxima supervisión. Un ejemplo: hay una propuesta para crear un fondo para los trabajadores fallecidos y las personas que perdieron a sus seres queridos. Catar dice que no. ¿Qué debería decir la FIFA si su presidente está en el mismo barco que Catar?».

Irán no es bien recibido en la competición

Por último, en otra declaración igualmente polémica durante una charla en la emisora suiza Blick, Blatter reveló que prohibiría a Irán participar en la competición de este año.

«Si usted siguiera siendo presidente de la FIFA hoy en día, ¿dejaría que Irán –que actualmente está matando a mujeres jóvenes en las calles, que está enviando armas a Rusia para atacar a Ucrania– jugara en la Copa del Mundo?», le preguntó un reportero, a lo que el exjefe de la FIFA respondió que «no».

La FIFA busca superar a su antiguo jefe

Liberado de la responsabilidad de la presidencia y tras haber sido absuelto de una acusación de fraude en verano, Blatter está en una posición considerablemente mejor para hacer estas atrevidas declaraciones.

Un personaje que nunca teme un comentario pintoresco o una controversia, el carro de la Copa Mundial de la FIFA siguió rodando bajo su dirección, por muy difícil que pareciera el terreno.

Hubo importantes preocupaciones en los preparativos de los Mundiales de Brasil y Sudáfrica, pero una vez que la acción se puso en marcha, los problemas siempre parecieron pasar a un segundo plano.

Parece que el actual presidente, Gianni Infantino, espera que se repita. El jefe de la asociación de fútbol entonó una melodía similar a la de Blatter en 2010, cuando se dirigió a los líderes mundiales en la Cumbre del G20.

«El fútbol es pasión, es inclusión. El fútbol y la Copa Mundial de la FIFA pueden crear verdaderas paralizaciones en los países, y una Copa Mundial es vista en todo el mundo por 5.000 millones de personas, más de la mitad de la población total», dijo en la conferencia.

«Así que, por supuesto, es de interés para los líderes mundiales. Y, por supuesto, necesitamos, como organizaciones deportivas, trabajar junto con los líderes mundiales para llevar un poco de alegría a la gente, y quizás también para construir algunos puentes que de otro modo no existirían».

La FIFA no ha contestado

De momento, la FIFA no ha respondido directamente a las declaraciones de su antiguo presidente, aunque me he puesto en contacto con ellos para ver si quieren hacerlo. Sin embargo, en su discurso en el G20, Infantino pareció elevar el listón en lo que respecta a la ambición política relacionada con el fútbol, sugiriendo que la Copa del Mundo podría ser un catalizador para la paz en Europa del Este.

«Rusia organizó la última Copa del Mundo en 2018, y Ucrania se postula para albergar la Copa del Mundo en 2030», dijo el presidente de la FIFA. «Tal vez, la actual Copa del Mundo, que comienza en cinco días, pueda ser realmente ese desencadenante positivo. Así que mi petición, a todos ustedes, es que piensen en un alto el fuego temporal, durante un mes, mientras dure la Copa Mundial de la FIFA, o al menos en la puesta en marcha de corredores humanitarios, o en cualquier cosa que pueda conducir a la reanudación del diálogo como primer paso hacia la paz. Ustedes son los líderes mundiales; tienen la capacidad de influir en el curso de la historia«.

El fútbol ha sido a menudo bastante criticado por adoptar la postura de que podía seguir siendo apolítico, especialmente cuando torneos como la Copa del Mundo ofrecían una plataforma global para que las naciones proyectaran un determinado punto de vista.

Pero si el deporte decide después de Catar que quiere sumergirse en las cuestiones éticas que ha evitado durante tanto tiempo, debe tener cuidado. Las cosas rara vez son tan claras como parecen.