Hay lugares donde las celebridades van para ser vistas, y hay otros lugares raros donde las celebridades van para no ser vistas. Sin embargo, solo hay un lugar que ha acogido con elegancia a las celebridades en su jardín aparentemente secreto durante más de 70 años: el Hotel Bel-Air. El Príncipe de Gales supuestamente dijo: “Dormí mejor en la Suite Presidencial del Bel Air que en cualquier otro hotel del mundo. Tom Cruise comentó una vez: «He vivido en el Hotel Bel-Air y siempre me siento muy cómodo allí». ¿Qué tiene este hotel clásico, completo con nada menos que cisnes, que perdura como refugio para Hollywood? En una visita reciente al Hotel Bel-Air creo que lo descubrí.

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Si bien se encuentra a solo unos kilómetros de Sunset Blvd, el viaje al Hotel Bel-Air es anodino a lo largo de un camino angosto marcado por setos colosales y puertas elegantes que envuelven las mansiones y propiedades por las que Bel-Air es conocido. Unos sutiles letreros rosados ​​señalan la dirección de la propiedad, pero aparte de estas indicaciones, el Hotel Bel-Air aparece a la vuelta de la esquina como cualquier casa en un vecindario. Excepto, por supuesto, que este vecindario es Bel-Air, y casi ninguna casa se encuentra casualmente en una calle.

Al llegar, hay un enorme árbol viejo que emerge literalmente a través del puente ubicado en el sendero principal, y árboles llenos de aves del paraíso, narcisos amarillos en miniatura, ondulantes buganvillas rojas y azahares que enmarcan la pasarela. El goteo del agua de una fuente cercana es relajante. No parece haber nadie alrededor, y eso es a propósito. Este es el momento más especial que he tenido en el Hotel Bel-Air.

Sobre el puente, uno puede deambular hacia el lobby del hotel a la derecha (discreto, una vez más por diseño), o pasar por el restaurante al aire libre de Wolfgang Puck, quien a menudo se balancea solo para saludar a los huéspedes en su camino a casa ubicado a pocas calles de el hotel.

Siempre me ha parecido entrañable (y lo conocí dos veces en el restaurante), y es otra razón por la que el Hotel Bel-Air mantiene no solo su discreción, sino una calidez notable: es una sensación irresistible de volver a casa. Las celebridades todavía lo entienden. Mucho después de las estadías de Marilyn Monroe, los Beatles, Richard Nixon, Doris Day y muchos otros, la élite de Hollywood todavía encuentra su camino a casa en el Hotel Bel-Air. 

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La “realeza” de la moda Calvin Klein, Ralph Lauren, Isaac Mizrahi y Oscar de la Renta supuestamente pasan el rato a menudo. Russell Crowe celebró su fiesta de la noche de los Óscar en una de las 45 suites del hotel en 2001. Oprah Winfrey recibió al elenco de Friends para su última entrevista en el hotel, y Lisa Kudrow, Courteney Cox y Jennifer Aniston tuvieron un almuerzo con ella. Como describió una vez el Príncipe Carlos, el Hotel Bel-Air es como «alojarse en la casa de un amigo rico». Incluso si eres rico y famoso, todos pueden disfrutar de este placer.

La rica calidez del Hotel Bel-Air continúa dentro de sus 103 habitaciones y suites, gracias al ojo de diseño estelar de la canadiense Alexandra Champalimaud. Mi suite tenía una chimenea real, ensamblada e iluminada todas las noches por un portero, amplias puertas de patio, pisos de piedra caliza con calefacción y una pequeña botella de spray de lavanda para almohadas para convencerme de que me durmiera. 

Otras suites cuentan con chimeneas de dos paneles, piscinas spa privadas de borde infinito y las batas de baño más lujosas que uno pueda imaginar. Dada la variedad de suites con sus motivos de diseño personalizados, como las suites Grace Kelly y Chalon, es una buena idea pedirle recomendaciones al equipo de reservas sobre qué suite o habitación reservar. 

Algunas personas visitan un hotel una vez, tal vez por un viaje de negocios o de vacaciones. Me gusta pensar en el Hotel Bel-Air, al que las celebridades también acuden, como una lujosa casa a la que vuelves a menudo. Con su máxima discreción y calidez, el Hotel Bel-Air es un lugar muy querido.