La subasta de zapatillas deportivas ha sido una gran tendencia en las dos últimas generaciones. Han llegado a endiosar lo moderno, pero informal, y lo que antes era un calzado atlético. El 24 de octubre de 2021, en el Aria Resort & Casino de Las Vegas, la culminación y continuidad del sneakerismo batió otro récord para un par de zapatillas subastadas. Esta vez fue nada menos que un par de Nike Air Ships de 1984, usadas por Michael Jordan, del quinto partido de su temporada de novato, que se vendieron por 1,472 millones de dólares (1,269 millones de euros) en la subasta en vivo de Sotheby’s titulada Icons of Excellence and Haute Luxury.

Sotheby’s estimó que esta zapatilla modelo Nike Air Ships se vendería entre uno y un millón y medio de dólares (entre 862.282 euros y 1,269 millones de euros). La subasta de las Nike Air Jordan 1 High usadas en un partido de 1985 ostentaba previamente el récord en una subasta con 560.000 dólares (483.077 euros) en agosto de 2020. Las Nike Air Ships son el modelo de Nike Air Jordan más vendido en subasta hasta ahora.

Diseñadas por Bruce Kilgore y reveladas por primera vez en 1984, Jordan recibiría múltiples pares de las Nike Air Ships que mostraban variaciones de nombres como «Nike Air», «Air Jordan» y «Air», como se ve en el par de zapatillas subastadas y en las imágenes del juego. Podría decirse que las Nike Air Ships son un prototipo del modelo oficial de las Nike Air Jordan 1 del año siguiente.

Las Nike Air Ships fueron el modelo de calzado que puso a prueba a la NBA (Asociación Nacional de Baloncesto) y fue infamemente «prohibido» por ello. Fue la primera vez que Nike respaldó a un atleta de tal manera. Un blanco y rojo radiante, y el colorway ‘Bred’ [black and red –negro y rojo], diseñado por el director creativo de Nike Peter Moore, nacerían durante 1984.

Nike redobló la apuesta por MJ y las Nike Air Ships salieron al mercado, utilizando el término «prohibido» en su marketing, instando a que los fans supieran que «la NBA las echó del juego, afortunadamente, la NBA no puede impedir que las lleves«.

Esto envalentonaría a la comunidad de zapatillas de la época. En última instancia, consolidaría la leyenda de Michael Jordan desde el principio como un icono del juego y del estilo. Las Nike Air Ships llegaron al mercado de la mano del Sr. Tommie Time III Lewis, que recibió el par originalmente como un Ball Boy de los Denver Nuggets en ese momento. Nick Fiorella fue el afortunado postor que ganó las raras zapatillas Nike Air Jordan.

El nuevo marcador para las zapatillas en subasta puede o no establecer un nuevo estándar, pero la comunidad de coleccionistas está actualmente jugando duro con los pujadores tradicionales, valorando los artefactos y el arte. En abril de 2021, Sotheby’s subastó un par de Prototipos Nike Air Yeezy I de Kanye West, usados en los Grammy, de 2008, vendidos por 1,8 millones de dólares (1,552 millones de euros) a través de una venta privada. Sotheby’s forja un mercado de subastas de lujo con una estética moderna para el gusto generacional.