En 2018, Elon Musk sonaba como un ferviente defensor del medio ambiente cuando declaraba que el cambio climático era «la mayor amenaza que enfrenta la humanidad en este siglo». Ya había respaldado esa preocupación al construir dos empresas muy exitosas capaces de reducir directamente las emisiones de carbono: Tesla y Solar City. Y hace un año, fue el mismo Musk quien estaba «muy entusiasmado porque la nueva administración se preocupa en el clima».

Pero en una reciente entrevista con el Wall Street Journal, Musk ha hecho unos comentarios sorprendentes sobre los esfuerzos para combatir el cambio climático. En el taller de su nueva fábrica Tesla Giga Texas, Musk declaró repetidamente que no apoyaba la legislación Build Back Better del presidente Biden, ni los incentivos gubernamentales en general. El gobierno, dijo, debería simplemente «jugar a ser el árbitro».

La fortuna de Musk se ha construido sobre miles de millones en subsidios, políticas y regulaciones del gobierno federal y estatal. Business Insider ha detallado los 4,9 mil millones de dólares que Tesla, SpaceX y Solar City han recibido desde 2010 en ayudas del estado, incluido un préstamo de 465 millones de dólares de la administración Obama en 2010 para apoyar el desarrollo de Tesla.

Las empresas de Musk también han recibido miles de millones en subsidios en otros mercados importantes, incluidos la Unión Europea y China. E irónicamente, la fábrica Tesla Giga Texas donde Musk dijo que se oponía a los incentivos del gobierno se construyó con millones de dólares en exenciones fiscales estatales y del condado, y otros incentivos.

Además de la financiación directa, la supervivencia de Tesla también se ha basado en la venta de créditos regulatorios a otros fabricantes de automóviles. Para abordar el cambio climático, California y otros 12 estados han adoptado programas que requieren que los fabricantes de automóviles vendan un cierto porcentaje de vehículos con cero emisiones cada año, lo que permite a las empresas que no alcanzaron la meta comprar créditos de empresas que tienen un excedente.

Debido a que Tesla solo vende autos eléctricos, vende una gran cantidad de estos créditos para obtener ganancias significativas, que han sido un salvavidas para la empresa. En 2020, los 1.600 millones de dólares en créditos que vendió Tesla superaron sus ingresos netos de 721 millones de dólares, y los informes indican que, en los últimos cinco años, Tesla ha ganado 3.300 millones de dólares con este programa gubernamental. Con el margen de beneficio neto más reciente de Tesla de alrededor del 7%, 3300 millones de dólares en beneficios netos se traducen en 46 000 millones de dólares en ventas adicionales, o tanto como los ingresos de Tesla durante 12 meses hasta septiembre de 2021.

En otras palabras, los requisitos e incentivos del gobierno han sido una gran ayuda para la empresa.

No sorprende que el mensaje socialmente responsable de Musk de advertencia sobre la crisis ambiental combinado con su gran éxito de capital en la construcción de vehículos eléctricos (EV) le haya dado un estatus mesiánico entre algunos de sus muchos admiradores. Pero este estado también significa que al atacar la legislación Build Back Better, que es, con mucho, la legislación más importante de los Estados Unidos destinada a combatir el cambio climático, Musk está proporcionando municiones a los negacionistas del cambio climático y a los opositores de la industria de los combustibles fósiles de los esfuerzos para proteger a los EE UU del cambio climático, crear buenos empleos y liderar el mundo en tecnología y políticas.

Conduzco un Tesla Model 3, y es el mejor auto que he manejado. También tengo una gran admiración por lo que Musk ha logrado frente a lo que alguna vez fue un pesimismo masivo sobre la viabilidad de una compañía de vehículos eléctricos. La capitalización de mercado de 1 billón de dólares de Tesla es tres veces la de Toyota y esa valoración ha ayudado a alentar a los principales fabricantes de automóviles a invertir cientos de miles de millones en el desarrollo de sus propios vehículos eléctricos. Muchas empresas, incluidas GM y Ford, también se han comprometido a vender solo vehículos eléctricos para 2035.

Pero, nuevamente, Musk no ha logrado esto por sí solo. Se ha beneficiado del requisito de California de que los vehículos de cero emisiones se vendan en el estado, que luego fue recogido por otros 12 estados, China y la UE. Y su empresa seguirá beneficiándose de la orden ejecutiva del presidente Biden de que el 50 % de las ventas de automóviles nuevos en EE. UU. sean eléctricos para 2030.

Actualmente, EE UU puede reclamar solo el 18% de las ventas mundiales de vehículos eléctricos, en un distante tercer lugar detrás de China, que cuenta con el 44 % y la UE, que reclama el 24 %. De los $ 340 mil millones en inversiones globales en vehículos eléctricos, solo el 15% aterriza en EE UU, principalmente porque EE UU se quedó atrás por las políticas contra el clima de Trump. Hoy en día, China y la UE tienen incentivos fiscales más fuertes y requisitos regulatorios ambiciosos para los vehículos eléctricos que los EE UU, pero ese mismo modelo puede funcionar en casa: el proyecto de ley de infraestructura del presidente Biden, la legislación Build Back Better y los estándares federales de gases de efecto invernadero ofrecen una solución integrada similar. Acercarse.

Si Musk se toma realmente en serio la lucha contra el cambio climático, necesitamos que respalde un enfoque de todas las manos a la obra. Los compromisos, la innovación y las inversiones de las empresas privadas deben ir acompañados de políticas e incentivos gubernamentales. Al burlarse de la legislación Build Back Better, Musk está haciendo exactamente lo contrario. El proyecto de ley incluye 555 mil millones de dólares para energía renovable y transporte limpio: enormes inversiones dirigidas a los dos sectores más contaminantes de la economía de los EE UU.

Este tipo de acción gubernamental ambiciosa es la única forma de acelerar la transformación del sector del transporte de combustibles fósiles contaminantes a vehículos eléctricos limpios. Tales iniciativas también necesitan el apoyo de líderes de alto perfil del sector privado como Musk para mejorar nuestras posibilidades de salvar el planeta.