Desde el inversionista multimillonario Mike Novogratz hasta celebridades como Ashton Kutcher y Paris Hilton, hay un grupo de millennials que están pensando en un futuro sin efectivo: el Bitcoin se está convirtiendo cada vez más en parte de la cartera de un inversor dominante.

Los que utilizan los bitcoin son aún solo el 1%, están comprando, vendiendo y comercializando en sus teléfonos inteligentes y portátiles. Lo que es más, algunos millennials están utilizando los bitcoin como base para sus ahorros a largo plazo. Y los expertos dicen que podría sacudir la fundación que las instituciones financieras de los países han construido.

Roshaan Khan, una estudiante de 20 años de edad de Virginia Commonwealth University, es una de esas millennials que sigue este camino. Khan recientemente invirtió en bitcoin y ethereum – otra forma de criptomoneda – y está animando a sus amigos a hacer lo mismo. “Todo mi patrimonio neto está en las criptoconversiones, porque las veo como la mejor manera de escalar mi capacidad para ser financieramente segura y pagar mis préstamos estudiantiles”, asegura. Pero, ¿por qué lo hace? ”Me gusta la idea de la descentralización, el hecho de que hay mucha menos corrupción y lazos políticos. Esa idea me atrae … No tener que pasar por los bancos. Tener control financiero sobre nuestras vidas de nuevo “.

Andreas M. Antonopoulos, autor de Mastering Bitcoin y The Internet of Money, está familiarizado con esta desconfianza. Él dice que el concepto de dinero en Internet no sólo es obvio y atractivo para los más jóvenes, sino que también es el único sistema, argumenta, que no los ha traicionado. “Cuando se habla con millennials que han sido completamente decepcionados por cada institución social – el gobierno, la iglesia, la política, los partidos – ya no pueden confiar en nadie más. Recuerdan el 2008, porque fue el primer gran accidente que tuvieron, y muchos de ellos no han podido encontrar trabajo y no vieron banqueros ir a la cárcel”, comenta.

Ahora que es hora de que comience a empujar alrededor de monedas, los millennials están eligiendo hacerlo digitalmente – y en sus propios términos.

“Me siento mejor dirigir mi propio plan de ahorro al invertir y reinvertir en nuevas tecnologías”, dijo Emil Thorsplass, un músico de 24 años de Noruega. “Todavía tengo mi fondo de pensiones regular y mis facturas todavía tienen que ser pagadas a través de una cuenta bancaria, pero las inversiones de criptocorporación se han convertido en una parte central del ahorro para mí”.

Pero con gran posibilidad viene la crítica asombroso. Algunos inversionistas tradicionales sostienen que bitcoin, aunque no inherentemente defectuoso como una forma digital de pago, no vale la pena invertir en porque es demasiado volátil, y no respaldado por una institución central o el gobierno. Antonopoulos llama a este argumento un “cojo”, observando que los inversionistas sofisticados incorporan inversiones turbulentas como parte de una cartera diversa.

Pero es importante que cualquier persona que compra o venda bitcoin – joven o no – entienda que, aunque la moneda en sí puede no ser regulada, cualquier dinero hecho de ella sí que está regulado.

“No hay nada ilegal sobre la posesión de bitcoin o el uso de bitcoin u otras criptomonedas, sólo tienes que educarte antes de invertir o ser dueño de estas nuevas formas de pago”, dijo Tyson Cross, un abogado que se especializa en criptoconversión. “Podrías muy fácilmente meterte en algunos problemas por impuestos, porque se estaban acumulando plusvalías sin siquiera darse cuenta de que eran imponibles”.

Una cosa es cierta: es poco probable que el concepto de criptografía llegue a cualquier parte en cualquier momento pronto. Incluso si el bitcoin se borrara mañana, una nueva moneda digital mejor tomaría su lugar. “Lo que Bitcoin ha demostrado es que la tecnología puede usarse para crear un producto competitivo que sea bueno, y en algunos aspectos mejor, que una moneda nacional. Se abre la puerta a la competencia, y eso va a definir cómo vamos a seguir adelante. ¿Qué sucede con los mercados cuando entra un nuevo producto? Los estragos”.