La investigación y el desarrollo (I+D) son imprescindibles para resistir la competencia, las olas de disrupción y la obsolescencia. Invertir en este tipo de iniciativas proporciona a las empresas ventajas para innovar en sus productos y servicios. Por ello, no es de extrañar que los gigantes tecnológicos sean los que más gastan en este ámbito.

Amazon lidera el ranking de las compañías que más invierten en I+D, según los datos de Nasdaq.com recogidos por Statista. La multinacional fundada por Jeff Bezos gastó 42.740 millones de dólares (39.595 millones de euros) en 2020, lo que supone el 11,1% de sus ventas, frente a los 35.930 millones (33.284,7 millones de euros) del año anterior. Durante 2020, se le concedieron 2.244 patentes.

En segundo lugar se sitúa Alphabet con un gasto de 27.570 millones de dólares (25.540 millones de euros) en I+D en 2020, lo que equivale al 15,1% del total de sus ingresos de 182.570 millones (169.122,9 millones de euros). La compañía, a la que se le concedieron 1.817 patentes en 2020, ha duplicado con creces la inversión en esta partida desde 2016.

El bronce es para Huawei, a la que le concedieron 2.761 patentes en 2020, año en el que la tecnológica china invirtió unos 141.893 millones de yenes (20.422 millones de euros) en I+D, un 15,9% de sus ingresos totales de 891.370 millones de yenes.

Microsoft y Apple, en el ‘top 5’

Microsoft ha aumentado el gasto en I+D con el incremento de sus ingresos, manteniendo la asignación global en un 13% a lo largo de los años. Así pues, durante 2020 (su año fiscal va del 1 de julio al 30 de junio), la multinacional, que obtuvo 2.905 patentes, gastó 19.270 millones de dólares (17.852,5 millones de euros) en esta partida.

Además de sus principales operaciones de I+D, la empresa dirige Microsoft Research, que es una de las mayores organizaciones de investigación corporativa del mundo y trabaja en estrecha colaboración con las mejores universidades.

Por su parte Apple, en el puesto cinco de la clasificación, gastó 18.750 millones de dólares (17.369 millones de euros) en I+D en su ejercicio fiscal de 2020 (del 1 de octubre al 30 de septiembre), lo que equivale al 7% de sus ventas netas, y obtuvo 2.791 patentes.

Fuera de Estados Unidos, Samsung es la multinacional que más invierte en I+D, igualando la cifra que destina Apple, unos 18.750 millones de dólares (17.369 millones de euros), lo que supone el 9% de sus ventas. En 2020, se le concedieron 6.415 patentes.

Meta, la que más invierte en relación a sus ventas

Como también muestra el gráfico elaborado por Statista, el grupo Meta (antes Facebook) es la empresa que más gastó en relación con sus ventas, con un 21% (18.450 millones de dólares / 17.093 millones de euros).

Los otros sectores que más dinero dedican a I+D son el de la automoción y el farmacéutico, con Volkswagen, Roche y Johnson & Johnson completando el top 10 mundial, junto con Intel.