La administración Biden tiene una larga lista de métricas para demostrar al mundo que EE UU se está recuperando económicamente de la crisis del covid 19: bajo desempleo, salarios más altos, un récord de 6,4 millones de puestos de trabajo creados en 2021. Sin embargo, una cifra podría borrar todo esto: 7%. Representa el aumento anual más alto de la inflación desde 1982. Los republicanos no pierden el tiempo en aprovechar ese hecho, y está funcionando. Un año después de asumir el cargo, los índices de aprobación de Biden se dirigen a la baja y la confianza del consumidor se ha hundido a su nivel más bajo en más de una década.

Analizamos las métricas que mejor resumen la situación de la economía de EE UU tras el primer año de Biden.

1. Inflación

El aumento de los precios podría convertir cualquier triunfo económico de Biden en meras cuestiones secundarias. El aumento del 7% en los precios al consumidor ya está ayudando a sabotear la agenda del presidente. El senador demócrata Joe Manchin usó la inflación como una razón para retener el apoyo al paquete de gastos internos de 2 billones de dólares de Biden y, en el proceso, le asestó un golpe fatal. Biden promociona el aumento de los salarios como una señal de recuperación económica, pero eso podría ser difícil de vender para las familias que luchan por comprar comestibles o llenar el tanque de gasolina, incluso con un cheque de pago más grande.

La inflación también tiene a la Reserva Federal (Fed) hablando de un aumento en los tipos este año, después de más de una década de mantenerlas cerca de cero. Goldman Sachs espera cuatro aumentos de tasas este año, y la semana pasada el multimillonario de fondos de cobertura Bill Ackman instó a la Fed a «sorprender y asombrar al mercado» con un aumento de tasas de 50 puntos básicos, el doble del aumento esperado, uniéndose a un coro de voces instando a la Fed para actuar rápido.

2. Empleo

La tasa de desempleo ha caído a un número cercano a lo que era antes de que el covid 19 enviara una onda expansiva a través del sistema. Antes de que Biden asumiera el cargo, era del 6,7%. Hoy está en 3,9%. Con 10 millones de vacantes, el problema de los empleadores es la “Gran Renuncia”. Cuatro millones y medio de trabajadores renunciaron a sus trabajos en noviembre, lo que elevó la tasa de abandono mensual a un máximo histórico del 3%, frente al 2,3% al comienzo de la presidencia de Biden.

“La gente habla de eso como malas noticias”, dijo Dean Baker, cofundador del Centro de Investigación Económica y Política. “Supongo que para los empleadores lo es, pero me preocupan más los trabajadores que sienten que tienen la capacidad de dejar un trabajo que no les gusta y encontrar uno mejor. Desde mi punto de vista, esa es una gran historia”.

3. Energía

El precio del petróleo ha subido un 62% desde el día de la inauguración a 86 dólares el barril, el más alto desde 2014. Los precios en la bomba casi se han duplicado en el último año a 3,30 dólares por galón, y se espera que los costos de calefacción para los hogares que usan gas natural sean 30% más alto que el invierno pasado.

4. Crecimiento nacional

El crecimiento proyectado del PIB real del 5,6 % que se informará la próxima semana sería el salto más grande en un solo año desde 1984. Una advertencia: la tórrida tasa de crecimiento de la economía se ha desacelerado desde la primera mitad de 2021, cuando el lanzamiento de la vacuna impulsó un mayor gasto por parte de los consumidores y negocios El crecimiento del PIB real superó el 6% en los dos primeros trimestres del año, pero se desaceleró al 2% en el tercer trimestre, ya que el Plan de Rescate Estadounidense de 1,9 billones de dólares aprobado en marzo pasado no proporcionó el impulso que esperaban los demócratas.

El Plan de Rescate Estadounidense fue el gran error político que nos persigue hasta el día de hoy”, dijo Douglas Holtz-Eakin, exdirector de la Oficina de Presupuesto del Congreso. “Biden lo convirtió en ley cuando la economía estaba creciendo un 6,5%. No había necesidad de firmar eso”. Holtz-Eakin, quien fue asesor económico principal de la campaña presidencial de John McCain en 2008, le da a Biden una «C-menos de caballero» por su manejo de la economía.

5. Acciones

El republicano Donald Trump, el oponente de Biden en las elecciones de 2020, advirtió que el mercado de valores colapsaría si Biden resultaba elegido, pero eso resultó ser nada más que retórica de campaña. El S&P 500 ha subido un 19% en el primer año de Biden, aunque el presidente se ha mostrado reacio a alardear de ello como su predecesor, tal vez porque sabe que está fuera de su control. Además, es posible que no quiera hacerse responsable del desempeño del S&P en 2022. Ha disminuido un 5% en lo que va de enero.

6. Rendimiento de los bonos

El aumento de la inflación y la promesa de tasas de interés más altas han llevado los rendimientos de los bonos a su nivel más alto desde antes de la pandemia. El Tesoro a dos años cruzó el 1% esta semana después de ubicarse en solo 0,13% cuando Biden asumió el cargo, y el rendimiento del Tesoro a 10 años subió 31 puntos básicos solo este mes a 1,83%. Un diferencial estrecho entre los rendimientos de los bonos a corto y largo plazo generalmente indica incertidumbre económica, aunque los economistas esperan que el rendimiento a 10 años continúe aumentando más del 2% este año.

7. Sensación del consumidor

A pesar del auge del mercado de valores y el sólido empleo, los estadounidenses están más consternados de lo que han estado en una década. La encuesta mensual de confianza del consumidor de la Universidad de Michigan registró una puntuación de 67,4 en noviembre de 2021, la más baja desde 2011. La lectura más reciente a principios de este mes fue de 68,8. El puntaje estaba en 79.0 cuando Biden asumió el cargo en enero de 2020 y aumentó en sus primeros meses, pero la inflación y las oleadas de variantes de Covid-19 en una pandemia aparentemente interminable han hecho que la confianza se dispare.

8. Empresas quebradas

Hertz, JCPenney y Chesapeake Energy se encontraban entre las 7129 empresas estadounidenses que se declararon en quiebra en 2020, cuando el inicio de la pandemia trastornó la economía. Ese ritmo se detuvo en 2021, con las pequeñas empresas respaldadas por el gasto del gobierno y los programas de condonación de préstamos de emergencia. Solo 3.724 empresas se declararon en quiebra el año pasado, la cifra más baja en al menos cuatro décadas, según datos del American Bankruptcy Institute. Belk y la Asociación Nacional del Rifle se encontraban entre el grupo de corporaciones que quebraron en 2021.