Elon Musk, consejero delegado de Tesla, ha llamado a Joe Biden «húmeda marioneta de calcetín con forma humana» a través de su cuenta personal de Twitter. Y este no es el único improperio y ataque que el segundo hombre más rico del mundo ha dedicado al presidente de Estados Unidos y a otros cargos públicos en los últimos tiempos.

La falta de moderación de Musk en las redes sociales es, como dice el refrán, una característica, no un defecto, que le ha llevado a meterse en agua caliente legalmente en múltiples ocasiones.

El alboroto comenzó con una intervención de Biden en la que no tuvo en cuenta a Tesla Motors, pero sí a otras compañías del sector.

La Casa Blanca publicó un tuit con el presidente ensalzando a los rivales de Tesla, General Motors y Ford, por su trabajo en el desarrollo de vehículos eléctricos. «Empresas como GM y Ford están construyendo más vehículos eléctricos aquí en casa que nunca antes», dice Biden a la consejera delegada de GM, Marry Barra, en el post. Tesla, el mayor fabricante de vehículos eléctricos del mundo, no fue mencionado.

En consecuencia, Musk publico otro –»Biden está tratando al público estadounidense como si fueran tontos«– que formaba parte de una ofensiva unilateral en la red social del pájaro contra el presidente.

Biden «olvida» Tesla

Tampoco se mencionó a Tesla en otro acto en la Casa Blanca en el que Biden elogió a los presidentes de GM, Ford y el fabricante de motores Cummins por su trabajo en el campo de los vehículos eléctricos. No está claro si Musk fue invitado a asistir.

El desaire aparentemente provocó a uno de los hombres más rico del mundo. Los bajos índices de aprobación de Biden pueden ser la venganza que Musk busca en última instancia, pero el consejero delegado de Tesla no limitó sus últimos airados tuits al presidente. También atacó al Comisionado de Seguros de California, Ricardo Lara, diciendo que debería ser expulsado de su cargo, hizo comentarios extraños sobre las Naciones Unidas y elogió las protestas de los camioneros canadienses que se oponen a un mandato de Estados Unidos que les exige mostrar una prueba de vacunación para entrar en el país.

«Este no es el comportamiento de un CEO normal y racional», dijo John Coffee, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia. «Pero ya sabíamos que Musk no era eso, aunque haya tenido un gran éxito. Incluso si está en lo cierto al proyectar el eventual fracaso de Biden, él y sus empresas pueden soportar mucho dolor en el ínterin. Y no implicará ninguna represalia por parte de Biden, ya que a estas alturas la SEC y otras agencias lo consideran un enemigo jurado».

Postura antisindical de Tesla

Los ataques a Biden no tendrían ninguna importancia si Musk fuera simplemente un ciudadano privado o un comentarista conservador de los medios de comunicación. Pero Tesla, el fabricante de automóviles más valioso del mundo, tiene que mantenerse en gracia de una serie de agencias federales, como la Comisión de Valores y Bolsa, el Servicio de Impuestos Internos, la Administración Nacional de Seguridad Vial, el Departamento de Transporte y el Departamento de Trabajo.

La postura antisindical de Tesla es un punto de fricción con el gobierno de Biden, que apoya al sindicato United Auto Workers. Preguntada por la exclusión de Tesla de un evento sobre vehículos eléctricos celebrado en la Casa Blanca en agosto de 2021, en el que participaron GM, Ford y Stellantis, la secretaria de prensa de Biden, Jen Psaki, dijo a los periodistas que esas empresas «son los tres mayores empleadores del United Auto Workers, así que les dejaré sacar sus propias conclusiones». Musk, por el contrario, fue citado por la Junta Nacional de Relaciones Laborales por disuadir a los trabajadores de la planta de Tesla en Fremont, California, de sindicarse.

Dependencia del Estado

SpaceX, la empresa de cohetes de Musk, también depende de contratos federales de la NASA y del Departamento de Defensa. Como resultado, su picor en Twitter corre el riesgo de crear dolores de cabeza innecesarios para sus empresas.

Además de las pasadas peleas de Musk con la SEC, que le costaron el puesto de presidente de Tesla y una multa de 20 millones de dólares (unos 17,6 millones de euros) en 2018 por tuitear falsamente que había conseguido financiación para llevar al fabricante de coches a la bolsa, la NHTSA está llevando a cabo investigaciones de seguridad sobre el controvertido sistema Autopilot de Tesla. En caso de que la agencia encuentre fallos graves o violaciones de seguridad, la compañía podría estar en el gancho para costosas retiradas.

«Twitter es una bendición y una maldición para Musk«, dijo Dan Ives, un analista de acciones de Wedbush Securities. «Esto no es lo que la calle quiere ver».

Vetado de las reuniones en la Casa Blanca

Biden se ha reunido con los CEO del sector para obtener el apoyo de la industria para su estancada legislación Build Back Better. La personalidad de Musk puede haber sido un obstáculo para invitarlo tanto como su postura antisindical, dice Fernando Guerra, profesor de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales en la Universidad Loyola Marymount de Los Ángeles.

«¿Por qué le invitarías a una fiesta en la que podría eclipsar las cosas? ¿Por qué le invitarías a una fiesta en la que podría decir públicamente ‘no voy’?», dijo. «Con él fuera de la carpa, sí crea una parte de la historia, pero dentro de la carpa tiene el potencial de desbaratar totalmente el mensaje».

No es probable que Biden sufra de relaciones frías con Musk. «No depende del dinero de Musk. No depende de su apoyo. Y Musk no representa a un estado que Biden necesita ahora que se ha trasladado a Texas desde California. Desde el punto de vista político, no hay ningún coste por excluirle«, dice Guerra.

Esta reunión se produjo justo antes de que Tesla anunciara un beneficio récord en 2021, impulsado por las ventas de casi un millón de sus sedanes y crossovers de alta tecnología.

Evidentemente, Musk estaba dispuesto a pagar cualquier precio para intensificar su disputa con Biden. Mientras tuiteaba sus pensamientos, Musk perdió personalmente 24.500 millones de dólares (21.551 millones de euros) al hundirse las acciones de Tesla.

Musk y otros cargos públicos

Elon Musk es más que conocido por incendiar internet con sus recurrentes tuits. Con más de 74 millones de seguidores en Twitter, las palabras del millonario no suelen perderse en el abismo del internet, al contrario. Estos son algunos de sus tuits más memorables, controversiales y extraños que Musk escribió a lo largo de 2021:

Uno de sus objetivos fue el senador Bernie Sanders tras escribir «debemos exigir que los extremadamente ricos paguen su parte justa. Y punto». A Musk parece que no le sentó nada bien y decidió contestarle: «Sigo olvidando que todavía estás vivo«.

Y un hora después, todavía tenía algo que decir: «¿Quieres que venda más acciones, Bernie? Sólo di la palabra…».

También ha tenido palabras para la senadora Elizabeth Warren. Cuando ella compartió en su cuenta de Twitter: «Cambiemos el código tributario amañado para que La Persona del Año –refiriéndose a Musk tras haber sido nombrado Persona del Año por Time– pague realmente impuestos y deje de aprovecharse de todos los demás»; el fundador de Tesla contestaba: «¡Deja de proyectar!», «Me recuerdas a cuando era un niño y la madre enfadada de mi amigo le gritaba a todo el mundo sin razón» y «Por favor, no llame al director por mi culpa, senadora Karen».