Según los términos de su acuerdo, que como la mayoría de los contratos de fútbol no son públicos, Mbappé cobrará aproximadamente 110 millones de dólares entre su salario y una parte de su bono por firmar para esta temporada, según expertos de la industria. Eso se suma a los 18 millones de dólares estimados en patrocinios anuales que Mbappé gana de un grupo estable de socios que incluyen a Nike, Dior, Hublot, Oakley y Panini. Sus intereses fuera del campo no terminan ahí: Mbappé apareció recientemente en la portada del videojuego FIFA de EA Sports por tercer año consecutivo; fundó su propia productora, Zebra Valley; y se unió a la plataforma de fantasía NFT Sorare como embajadora e inversora. “Ya es un ícono mundial”, dijo a Forbes en junio el cofundador y director ejecutivo de Sorare, Nicolas Julia. “Quiere ayudar al mundo y mostrar, también, que se pueden construir grandes cosas fuera de Francia”.

El ascenso de Mbappé coloca a Messi y Ronaldo en territorio desconocido. La pareja había ocupado los dos primeros lugares en la lista de ganancias cada año desde 2014, superando los 127 millones (Messi en 2019) y 125 millones (Ronaldo en 2021). (Messi ha subido aún más —130 millones en 2021 y 2022— en la lista anual de Forbes de los atletas mejor pagados del mundo, que usa una ventana de seguimiento diferente que analiza los últimos 12 meses que terminan en mayo). Las estrellas ahora pasan a segundo y tercero, respectivamente.

Eso no quiere decir que los dos jugadores más condecorados del fútbol hayan cedido parte de su poder adquisitivo, especialmente fuera del campo, en el ocaso de sus carreras. Se espera que Messi, de 35 años, recaude 110 millones esta temporada ($55 millones fuera del campo), mientras que Ronaldo, de 37 años, está programado para ganar 100 millones (60 millones fuera del campo, más que cualquier otro jugador). Ambos firmaron acuerdos lucrativos con compañías de criptomonedas durante el año pasado, con Messi obteniendo 20 millones anuales de Socios.com y Ronaldo asociándose con Binance por una suma no revelada.

En total, se espera que los diez jugadores de fútbol mejor pagados obtengan ganancias récord antes de impuestos de 652 millones esta temporada, un 11% más que los 585 millones del año pasado. Solo los tres primeros representan más del 50% de esa cifra. El salario y las bonificaciones siguen representando la mayor parte del total, mejorando un 7% a 444 millones. Si bien las pérdidas del covid 19 anteriormente frenaron el movimiento de los jugadores, parece que la recuperación está en pleno efecto. Según un informe de Deloitte, los clubes de la Premier League gastaron un récord de 2,2 mil millones de dólares en transferencias este verano, un 67% más que hace un año.

“Si miras el gasto en la ventana de fichajes de verano en la Premier League, te dice que el fútbol, ​​como el deporte más popular del mundo, siempre será interesante para los inversores”, dice Kenneth Cortsen, economista deportivo del Colegio Universitario del Norte de Dinamarca. “El atractivo de los productos deportivos depende de las inversiones en talento, y hay escasez cuando se trata de los mejores talentos que pueden jugar en las mejores ligas y, especialmente, desempeñar un papel positivo y transformador para mejorar el rendimiento de los mejores equipos”.

Aproximadamente dos meses después de la temporada, podría decirse que ningún jugador ha sido tan transformador como Erling Haaland. El jugador de 22 años ha demostrado valer cada centavo de la tarifa de transferencia de 63 millones que pagó el Manchester City, anotando 19 goles en solo 11 partidos de la Premier League y la Champions League. El noruego ocupa el puesto número 6 en la lista de este año y se espera que obtenga 35 millones en salario y bonos esta temporada, más 4 millones en patrocinios.

Haaland, que hace su primera aparición entre los diez primeros en ganancias, se une a Mbappé como los únicos jugadores menores de 30 años en estar en la lista de este año, marcando el comienzo de un movimiento juvenil que dominará el fútbol mundial en los años venideros. “Siempre hay otra estrella del deporte a la vuelta de la esquina, y cuando algunos héroes se desvanecen, surgen nuevos héroes”, dice Cortsen, y agrega: “No hay duda de que los nombres de Mbappé, especialmente ahora con Haaland, estarán en la mente de los fanáticos y consumidores del deporte. ”

1. Kylian Mbappé

Total: 128 millones de dólares

En el campo: 110 millones de dólares

Fuera del campo: 18 millones de dólares

Edad: 23

País: Francia

Equipo Paris Saint-Germain

Seguidores de Instagram: 72,7 millones

2. Lionel Messi

Total: 120 millones de dólares

En el campo: 65 millones de dólares

Fuera del campo: 55 millones de dólares

Edad: 35

País: Argentina

Equipo: Paris Saint-Germain

Seguidores de Instagram: 364 millones

3. Cristiano Ronaldo

Total: 100 millones

En el campo: 40 millones

Fuera del campo; 60 millones

Edad: 37

País: Portugal

Equipo: Manchester United

Seguidores de Instagram: 486 millones

4. Neymar Jr.

Total: 87 millones de dólares

En el campo: 55 millones de dólares

Fuera del campo 32 millones de dólares

Edad: 30

País: Brasil

Equipo: Paris Saint-Germain

Seguidores de Instagram: 179 millones

5. Mohamed Salah

Total: 53 millones de dólares

En el campo: 35 millones de dólares

Fuera del campo: 18 millones de dólares

Edad: 30

País: Egipto

Equipo: Liverpool

Seguidores de Instagram: 53 millones

6. Erling Haaland

Total: 39 millones de dólares

En el campo: 35 millones de dólares

Fuera del campo: 4 millones de dólares

Edad: 22

País: Noruega

Equipo: Manchester City

Seguidores de Instagram: 19,3 millones

7. Robert Lewandowski

Total: 35 millones de dólares

En el campo: 27 millones de dólares

Fuera del campo: 8 millones de dólares

Edad: 34

País: Polonia

Equipo: Barcelona

Seguidores de Instagram: 30,2

8. Eden Hazard

Total: 31 millones de dólares

En el campo: 27 millones de dólares

Fuera del campo: 4 millones de dólares

Edad: 31

País: Bélgica

Equipo: Real Madrid

Seguidores de Instagram: 27,1 millones

9. Andrés Iniesta

Total: 30 millones de dólares

En el campo: 25 millones de dólares

Fuera del campo: 5 millones de dólares

Edad: 38

País: España

Equipo: Vissel Kobe

Seguidores de Instagram: 40,3 millones

10. Kevin de Bruyne

Total: 29 millones de dólares

En el campo: 25 millones de dólares

Fuera del campo: 4 millones de dólares

Edad: 31

País: Bélgica

Equipo: Manchester City

Seguidores de Instagram: 19,1 millones

Lee aquí el artículo original de la edición estadounidense de Forbes.