Años de estudios realizados por Facebook han descubierto que su aplicación para compartir fotos Instagram tiene efectos dañinos entre una parte significativa de sus millones de usuarios jóvenes. Particularmente en las mujeres adolescentes, según revelan documentos internos obtenidos por el Wall Street Journal (WSJ), aunque la compañía ha restado importancia a los problemas de salud asociados con su plataforma.

La publicación del Wall Street Journal asegura que Facebook ha realizado estudios en profundidad sobre cómo Instagram impacta a sus millones de usuarios jóvenes durante al menos tres años, pero aún no ha compartido públicamente los hallazgos. El periódico, sin embargo, ha obtenido y publicado imágenes de las presentaciones en las que los investigadores resumieron los hallazgos de lo que llamaron una «inmersión profunda en la salud mental de los adolescentes», incluido un estudio que encontró que Instagram empeora «los problemas de imagen corporal en una de cada tres adolescentes».

La investigación interna de la compañía también apunta que «los adolescentes culpan a Instagram por los aumentos en la tasa de ansiedad y depresión«, una reacción que los investigadores describieron como «espontánea y consistente en todos los grupos». Además, entre los adolescentes que informaron tener pensamientos suicidas, alrededor de un 6% en los EE UU y un 13% en el Reino Unido tienen su origen en Instagram.

Los investigadores señalan que muchos de estos problemas son exclusivos de Instagram porque se centra en gran medida en el cuerpo y el estilo de vida, lo que significa que «la comparación social es peor en Instagram».

Al ser preguntado sobre los informes publicados por el Wall Street Journal, un portavoz de Facebook señaló a FORBES que el artículo «se enfoca en un conjunto limitado de hallazgos y arroja luz negativa sobre la investigación» y apunta a un post del blog de Instagram en el que hablan de sus estudios. La compañía defiende su estudio, ya que «demuestra nuestro compromiso de comprender los problemas complejos y difíciles contra los que luchan los que los jóvenes».

«La investigación sobre los efectos de las redes sociales en el bienestar de las personas es mixta, y nuestra propia investigación lo refleja», dice la publicación del blog de Instagram. «Las redes sociales no son intrínsecamente buenas o malas para las personas. Muchos lo encuentran útil un día y problemático al siguiente. Lo que parece importar más es cómo las personas usan las redes sociales y su estado mental cuando las usan«.

El director de Instagram, Adam Mosseri, se hizo eco de estos puntos en una entrevista con el Wall Street Journal, diciendo que está «orgulloso» de la investigación. «He estado presionando mucho para que asumamos nuestras responsabilidades de manera más amplia», dijo.

Los comentarios de Mosseri marcan un giro desde principios de este año cuando dijo a los periodistas que la investigación que había visto sugiere que el impacto de Instagram en el bienestar de los usuarios adolescentes es probablemente «bastante pequeño».

No es el único ejecutivo que minimiza los impactos de las plataformas de redes sociales en la salud mental de los jóvenes: el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, en una audiencia en el Congreso en mayo, dijo que no creía que «la investigación sea concluyente» sobre estas plataformas que juegan un papel en el declive de los niños. salud mental.

La compañía ha rechazado múltiples solicitudes de miembros del Congreso de EE UU para compartir su investigación sobre la salud mental de los niños, diciendo que «se mantiene confidencial para promover el diálogo franco y abierto y la lluvia de ideas internamente».

Si bien se describen los posibles peligros de la aplicación para los usuarios jóvenes, la investigación detallada por el Wall Street Journal también destacó la importancia de estos usuarios para el éxito de la empresa. «Más del 40% de los usuarios de Instagram tienen 22 años o menos, y son vitales para los ingresos anuales de aproximadamente 100 mil millones de dólares (84,68 mil millones de euros) de la compañía», según el diario.

«Instagram está bien posicionado para resonar y ganar entre los jóvenes«, se lee en una diapositiva de los investigadores. «Hay un camino hacia el crecimiento si Instagram puede continuar su trayectoria».