Jeff Bezos dejó su trabajo en el fondo de cobertura D.E. Shaw en 1994 y se dirigió a Seattle con su entonces esposa MacKenzie para lanzar una librería online. Luego creó Amazon, el gigante más innovador y temido del siglo XXI. El gigante de comercio electrónico también domina el almacenamiento en la nube y ha entrado en la producción de películas y series para alimentar Amazon Prime Video. Bezos, que dejó de ser consejero delegado de Amazon en julio de 2021 pero sigue siendo presidente, ha invertido en una serie de empresas emergentes, como la compañía de medios digitales Overtime Sports y Wildtype, que fabrica marisco a partir de células de pescado. En un contratiempo público, su empresa privada de cohetes Blue Origin tuvo que abortar el lanzamiento de un cohete en septiembre de 2022.

Historia de la riqueza

Desglose de activos

Amazon: 96.400 millones de dólares

Bezos posee alrededor del 10% del gigante del comercio electrónico, que representa casi el 90% de su fortuna. Desde que Amazon salió a bolsa en 1997, ha vendido más de 27.000 millones de dólares en acciones. En 2019, transfirió una cuarta parte de su participación en Amazon –o el 4% de la compañía– a su exesposa MacKenzie Scott como parte de su acuerdo de divorcio.

Efectivo e inversiones: 13.000 millones de dólares

FORBES estima que Bezos tiene casi 13.000 millones de dólares en efectivo e inversiones. Su family office, Bezos Expeditions, ha invertido en más de 100 startups, según PitchBook, incluyendo la empresa de medios deportivos Overtime y el unicornio chileno de leche vegetal NotCo.

Blue Origin: 8.700 millones de dólares

Durante más de dos décadas, Bezos ha financiado su empresa espacial privada, Blue Origin. FORBES calcula que el segundo hombre más rico del mundo –desbancado del primer puesto en noviembre de 2021 por Elon Musk– ha invertido al menos 8.000 millones de dólares en la compañía –que lo lanzó al espacio en 2021– desde su fundación en 2000.

‘The Washington Post’: 2.000 millones de dólares

Bezos compró The Washington Post por 250 millones de dólares en 2013. FORBES estima que el periódico vale ahora unos 2.000 millones de dólares como resultado del crecimiento de los ingresos por publicidad y de los suscriptores digitales.

Homes: 400 millones de dólares

Las casas de Bezos –en el sentido de las agujas del reloj, desde arriba hacia la izquierda– en Nueva York (un ático de 80 millones de dólares en este edificio), Washington DC y Beverly Hills.

Bezos posee casas en Washington D.C., Nueva York, Beverly Hills, Hawai y Medina (Washington). Probablemente, como parte del divorcio, transfirió dos casas que la pareja poseía en Los Ángeles, valoradas en 55 millones de dólares, a su exesposa MacKenzie Scott, quien las donó en septiembre de 2022 a la California Community Foundation para financiar viviendas asequibles.

Jets y Yates: 140 millones de dólares

Bezos encargó un superyate tan grande que el constructor naval Oceanco tuvo que pedir que se desmontara un puente histórico de Rotterdam para que el barco pudiera salir. El yate, que supuestamente cuesta 500 millones de dólares y que en el verano de 2022 estaba a punto de ser terminado, fue finalmente remolcado, con el puente aún intacto. Los dos jets privados Gulfstream G650ER de Bezos tienen un valor combinado de 134 millones de dólares, además de poseer un helicóptero valorado en seis millones de dólares.

Uno de los dos jets privados de Bezos.

Filantropía

FORBES calcula que Bezos ha donado 2.400 millones de dólares –menos del 2% de su patrimonio neto– a causas benéficas a lo largo de su vida. Aunque el empresario dijo en 2020 que destinaría 10.000 millones de dólares a la lucha contra el cambio climático durante la próxima década, FORBES solo cuenta el dinero que sale de caja, no las promesas. Tampoco cuenta las acciones donadas a organizaciones sin ánimo de lucro si el multimillonario no revela el destinatario de esas acciones. En una entrevista concedida a la CNN a mediados de noviembre de 2022, el fundador de Amazon dijo que planea regalar la mayor parte de su fortuna en vida, y también dijo que la filantropía es difícil. «Estamos construyendo la capacidad de regalar este dinero», explicó.

Estas son algunas de la mayores donaciones de Musk hasta la fecha:

  • 1.400 millones de dólares en subvenciones a través de Bezos Earth Fund, la organización de 10.000 millones de dólares de Bezos dedicada al cambio climático, desde 2020.
  • 400 millones en subvenciones a través de Bezos Day One Fund, un compromiso de 2.000 millones de dólares para ayudar a las familias que no tienen hogar, desde 2018.
  • 200 millones en 2021 para el Courage & Civility Award, que otorgó al chef José Andrés y al comentarista político Van Jones 100 millones a cada uno para que los donaran a una organización benéfica de su elección.
  • 200 millones prometidos a lo largo de cuatro años que entregó en 2021 para apoyar el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian.
  • 100 millones en 2020 a Feeding America, una organización de lucha contra el hambre, en apoyo a los bancos de alimentos durante la pandemia.
  • 100 millones en 2021 a la Fundación Obama.
  • 100 millones este mes de noviembre de 2022 para el Courage & Civility Award, que Bezos y su socia Lauren Sánchez, vicepresidenta de Bezos Earth Fund, han otorgado a la cantante Dolly Parton para que los reparta entre las organizaciones sin ánimo de lucro que decida apoyar.

Historia

1968
Jeff Bezos nació en Albuquerque, Nuevo México, cuando su madre era adolescente. Sin dinero y divorciada de su padre biológico, la madre de Bezos, Jacklyn, trabajaba como contable en el Banco de Nuevo México durante el día y llevaba a Bezos, que entonces era sólo un bebé, a las clases de la universidad por la noche. Jacklyn acabó conociendo y casándose con Miguel Bezos, un inmigrante cubano que llegó a Estados Unidos con 16 años. Los tres se mudaron a Houston, Texas, después de que Miguel aceptara un trabajo como ingeniero en Exxon. Cuando Bezos tenía cuatro años, Miguel, conocido como Mike, adoptó oficialmente a Jeff como su propio hijo.

1994
Cuando Internet estaba en sus inicios, Bezos dejó su trabajo bien pagado en Wall Street, en el fondo de cobertura D.E. Shaw, para iniciar una librería online que operaba desde su garaje en Bellevue, Washington. Su entonces esposa, MacKenzie, le ayudó en diversas tareas, como la gestión de la contabilidad y el embalaje de los pedidos para su envío.

La casa en la ciudad de Bellevue, cerca de Seattle, donde Bezos lanzó Amazon.com en su garaje.

1997
Bezos sacó a bolsa Amazon.com en mayo. Al año siguiente, se convirtió en multimillonario, debutando en la lista Forbes 400 de los estadounidenses más ricos con un patrimonio neto de 1.600 millones de dólares.

Al principio, los inversores se mostraban escépticos ante la posibilidad de que los consumidores compraran libros por Internet. Bezos estaba convencido de que tenía un gran plan de negocio.

2008
Conocido por su despiadado estilo de liderazgo y su vena competitiva, Bezos convirtió metódicamente a Amazon en el mayor retailer online del mundo, a menudo provocando la ira de las tiendas familiares y de los competidores más pequeños. Desde entonces, Amazon se ha ramificado en otros sectores, incluida su unidad más rentable: la rama de computación en nube Amazon Web Services. Bajo la dirección de Bezos, Amazon ha realizado una serie de grandes adquisiciones: el servicio de audiolibros Audible en 2008, el minorista de calzado online Zappos en 2009 y el servicio de streaming Twitch en 2014.

2017
Gracias a la subida de las acciones de Amazon, Bezos se convirtió en julio en la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto de 90.600 millones de dólares, superando a Bill Gates, Warren Buffett y Mark Zuckerberg, según informó FORBES. Un mes después, Amazon compró la cadena de supermercados Whole Foods por 13.700 millones de dólares.

2019
La vida personal de Bezos se convirtió en carne de la prensa sensacionalista. Él y MacKenzie anunciaron su divorcio a través de Twitter en enero, justo antes de que el National Enquirer publicara textos ilícitos que revelaban que Bezos tenía un romance con su ahora novia Lauren Sánchez.

Jeff Bezos y MacKenzie Scott.

En abril, Bezos anunció en Twitter que transfería a MacKenzie una cuarta parte de su 16% de participación en Amazon, que entonces tenía un valor de 36.000 millones de dólares, como resultado del divorcio.

Bezos acusó públicamente al editor de National Enquirer, American Media Inc (AMI), de chantaje en una carta abierta y lanzó su propia investigación sobre cómo la prensa sensacionalista obtuvo el contenido de su teléfono. AMI negó haber hecho nada malo. The Wall Street Journal informó posteriormente de que el hermano de Sánchez filtró sus textos y fotos al National Enquirer a cambio de un pago de 200.000 dólares.

2021
Bezos dejó su puesto de consejero delegado en Amazon en julio, tras 28 años al frente de la empresa. Sigue siendo presidente ejecutivo. Su empresa espacial privada Blue Origin lo lanzó al espacio en julio. Aumentó su filantropía con donaciones a la Fundación Obama y al Museo del Aire y el Espacio del Smithsonian.

Apenas unas semanas después de que Bezos dejara el cargo de CEO de Amazon en julio de 2021, se dirigió a un rápido viaje al espacio en el cohete de su empresa Blue Origin, en el que fue acompañado por su hermano Mark (centro) y la veterana aviadora Wally Funk (derecha).

2022
Bezos se está centrando en proyectos fuera de Amazon. Encargó un superyate de 500 millones de dólares tan grande que el fabricante de barcos Oceanco tuvo que pedir que se desmontara un puente histórico en Rotterdam para que el buque pudiera salir. Después de que Bezos se enfrentara a intensas reacciones, el yate, que está a punto de ser terminado, fue finalmente remolcado con el puente intacto.