Roald Dahl ha encontrado por fin su billete dorado. El creador de Charlie y la fábrica de chocolate tuvo mucho éxito en vida -escribió 43 libros que fueron adaptados a 16 películas-, pero no fue hasta su muerte cuando su fortuna alcanzó la estratosfera.

En septiembre, 31 años después de que Dahl muriera de cáncer a los 74 años, Netflix pagó 684 millones de dólares (591.642.900,00 euros) por la Roald Dahl Story Company. El gigante del streaming planea crear una amplia programación a partir de las historias del novelista británico, como Charlie, James y el melocotón gigante, Matilda y muchas más.

El acuerdo de Dahl con Netflix se deriva de otro firmado en 2018 para producir una serie de programas de televisión de animación. Uno de los cuales está basado en los fabricantes de caramelos Oompa Loompa de piel naranja y pelo verde de Willy Wonka, por mil millones de dólares (864 millones de euros).

Con un presupuesto de esta magnitud, tiene más sentido que Netflix se haga con la biblioteca de Dahl. La empresa de streaming tiene ahora el control total de las creaciones de Dahl, que han vendido más de 300 millones de libros y han dado lugar a películas de gran éxito, incluidas las dos basadas en Charlie, que juntas han recaudado más de mil millones de dólares (864 millones de euros) en taquilla. Tiene planes para crear videojuegos con la temática de Dahl, experiencias inmersivas, teatro en vivo, productos de consumo y mucho más.

Con esta venta, el afamado autor infantil se sitúa en lo más alto de la lista Forbes de 2021 de las celebridades muertas mejor pagadas, con unos ingresos de 513 millones de dólares (443.732.175,00 euros) -según los archivos del Reino Unido, los herederos de Dahl tenían al menos una participación del 75% en la Roald Dahl Story Company antes de su adquisición-.

Prince ocupa el segundo puesto este año con 120 millones de dólares (103.797.000,00 euros), gracias a un acuerdo que sus hermanos hicieron para vender un estimado 43% del patrimonio, que incluye su catálogo con éxitos como When Doves Cry y Little Red Corvette, a la empresa de edición y gestión musical Primary Wave.

Michael Jackson -que encabezó nuestra lista durante ocho años consecutivos, desde 2013 hasta 2020- se sitúa en el número 3 con 75 millones de dólares (64.873.125,00 euros), tras deshacerse de una parte minoritaria de su catálogo de canciones clásicas del pop que empezó a coleccionar en vida.

El creador de Peanuts, Charles Schulz (40 millones de dólares) aproximadamente 34.599.000,00 euros y el Dr. Seuss (35 millones de dólares) aproximadamente 30.274.125,00 euros completan los cinco primeros puestos.

Todos ellos pueden dar las gracias a la creciente carrera armamentística por los contenidos que en los últimos años ha enriquecido a los creadores más duraderos del mundo, tanto vivos como muertos. Un acuerdo de licencia entre Netflix y Dr. Seuss Enterprises, por ejemplo, casi duplicó los ingresos medios del difunto autor en los últimos cinco años. En total, las celebridades muertas de este año han ganado 960 millones de dólares (830.376.000,00 euros), más del triple que el año pasado.

Además de Dahl, entre los recién llegados de este año se encuentran Luther Vandross, Bing Crosby y el compositor Gerry Goffin You Make Me Feel Like, A Natural Woman, The Loco-Motion, los cuales se beneficiaron en la otra vida de que Primary Wave estuviera dispuesta a pagar por sus recurrentes flujos de derechos.

Se rumorea que el patrimonio de David Bowie es el siguiente en la cola para la compra del catálogo, con ofertas que se acercan a los 200 millones de dólares (172.995.000,00 euros). Han bajado este año Kobe Bryant y Freddie Mercury, que tuvieron un pico de interés en 2020, y Marilyn Monroe, cuyo previsible flujo de ingresos por licencias se vio afectado por la oleada de adquisiciones.

«La razón por la que estas familias se asocian con nosotros es porque quieren que reintroduzcamos la marca y la increíble música en una nueva cultura juvenil», dice Larry Mestel, fundador y director general de Primary Wave, responsable de la primera aparición de Bing Crosby en la lista de celebridades muertas tras comprar una parte de las grabaciones maestras del cantante, así como su nombre y su imagen, por unos 30 millones de dólares (25.949.250,00 euros). «La clave es adquirir de forma inteligente y luego ejecutar las ideas de marketing para aumentar el valor».

Mestel y los herederos de Crosby no se limitan a White Christmas, la canción de 1942 de la película Holiday Inn, que ostenta el récord mundial Guinness al single más vendido de todos los tiempos, con unos 50 millones de copias vendidas en todo el mundo. El objetivo, dice el hijo de Crosby, Harry, socio de la empresa de capital privado Trilantic North America, es extender la influencia cultural de su padre más allá de las fiestas.

«Realmente quería no centrarse sólo en la fruta que cuelga baja», dice Crosby. «Es como un volante de inercia. Empiezas a cebar la bomba con ciertas cosas que dan a conocer el nombre de una manera realmente reflexiva, puede ser una canción o una serie. Entonces eso crea más demanda para la amplia biblioteca».

ROALD DAHL

513 millones de dólares (443.732.175,00 euros)
23 de noviembre de 1990 (74)†
Cáncer

«Tengo que tener un hijo», dice Willy Wonka antes de regalar su mágico mundo de caramelos a Charlie Bucket, de 11 años, en el best-seller del autor, Charlie y la fábrica de chocolate. «Un adulto no me escuchará». En realidad, los herederos de Dahl eligieron Netflix para su fábrica de ideas, vendiendo su parte de la compañía Roald Dahl Story al streamer en septiembre de 2021. El mundo de su creación continuará el próximo año. Netflix estrenará un remake de Matilda en diciembre de 2022 y el rompecorazones Timothée Chalamet protagonizará el papel de Willy Wonka en una nueva precuela de Charlie y la Fábrica de Chocolate, cuyo estreno está previsto para 2023 por Warner Bros.

PRINCE

120 millones de dólares (103.797.000,00 euros)
21 de abril de 2016 (57)†
Sobredosis

Tres de sus herederos siguieron su consejo y cobraron, vendiendo cada una de sus participaciones por un total combinado estimado de 108 millones de dólares (93.417.300,00 euros), con lo que El Purpurado subió ocho puestos en el ranking desde el número 10 en 2020.

MICHAEL JACKSON

75 millones de dólares (64.873.125,00 euros)
25 de junio de 2009 (50)†
Sobredosis/Homicidio

El catálogo de Mijac Music del Rey del Pop, que incluye temas de Ray Charles, Elvis y Aretha Franklin, dio a Jackson un gran impulso este año al atraer una nueva inversión de 30 millones de dólares (25.949.250,00 euros) durante 2021. Su propia discografía de éxitos -incluyendo «Billie Jean», «Beat it» y «Rock With You»- acumuló 1.300 millones de streams.

CHARLES SCHULZ

40 millones de dólares (34.599.000,00 euros)
12 de febrero de 2000 (77)†
Cáncer

Ya casi es hora de que se emita en televisión It’s the Great Pumpkin, Charlie Brown, y Charlie y el resto del equipo de Peanuts no han bajado el ritmo. El negocio de Peanuts obtuvo 47 millones de dólares (40.653.825,00 euros) más de ingresos este año fiscal en comparación con 2020, para un total de 157 millones de dólares (135.801.075,00 euros). Parte de ello proviene de un acuerdo con Apple TV+, donde la segunda temporada de ¡Snoopy en el espacio!, comenzará a transmitirse el viernes 12 de noviembre.

DR. SEUSS

35 millones de dólares (30.274.125,00 euros)
24 de septiembre de 1991 (87)†
Cáncer

Theodor Seuss Geisel (más conocido como Dr. Seuss) vendió casi 7 millones de libros impresos en Estados Unidos en el último año -a pesar de la controversia sobre las imágenes racistas en algunas de sus primeras obras-, frente a los 6 millones de copias de 2020, y sigue sacando provecho de un cortejo de años en Hollywood dirigido por su viuda antes de su muerte en 2018. La presidenta de Dr. Seuss Enterprises, Susan Brandt, se inclinó por el streaming, forjando un acuerdo con Netflix para crear la serie animada de gran presupuesto Huevos verdes y jamón. La segunda temporada se estrena el 5 de noviembre.

BING CROSBY

33 millones de dólares (28.544.175,00 euros)
14 de octubre de 1977 (75)†
Cáncer

La estrella de Holiday Inn, famosa por su voz de barítono, debuta en la lista después de que su patrimonio vendiera una participación en los derechos de autor de sus grabaciones maestras -incluyendo sus más de 1.600 canciones, su nombre y su imagen, entre otros- por unos 30 millones de dólares (25.949.250,00 euros). Los amantes de las fiestas estadounidenses escucharon la canción White Christmas 87 millones de veces en 2020.

ELVIS PRESLEY

30 millones de dólares (25.949.250,00 euros)
16 de agosto de 1977 (42)†
Ataque al corazón

Con Graceland acercándose a los niveles de asistencia anteriores a la crisis, el imperio del Rey se recupera y consigue nuevas colaboraciones, como The Elvis Presley Channel, de Cinedigm, que se estrena el 8 de enero, día de su cumpleaños, y promete contenidos de archivo, conciertos y mucho más. En otoño, Netflix estrenará una serie de animación para adultos llamada Agent King, en la que Elvis explorará una historia alternativa en la que fingió su propia muerte para luchar contra el crimen con un programa secreto de espionaje del gobierno.

ARNOLD PALMER

27 millones de dólares (23.354.325,00 euros)
25 de septiembre de 2016 (87)†
Enfermedad del corazón

Vuelven los torneos de golf tras una temporada acortada por la pandemia y el Ejército de Arnie está a la altura de la competencia. El acuerdo que Palmer firmó con Arizona Beverages para su bebida homónima de limonada y té helado le reporta millones, y la versión con picos tuvo un crecimiento del 15% en ventas este año, según Molson Coors.

GERRY GOFFIN

23 millones de dólares (19.894.425,00 euros)
19 de junio de 2014 (75)†
Causas naturales

El letrista coescribió más de 50 éxitos del Top 40 con la prolífica cantautora Carole King durante su matrimonio, que fueron grabados por grupos como The Shirelles, The Drifters, Bobby Vee y Steve Lawrence. Con el tiempo mejoró aún más: En los años 80 y 90 produjo «Savin’ All My Love for You», la canción que convirtió a Whitney Houston en una estrella, y publicó su segundo álbum Back Room Blood con sus colaboradores Bob Dylan y Barry Goldberg. Primary Wave compró una participación en su catálogo por unos 20 millones de dólares (17.299.500,00 euros).

LUTHER VANDROSS

21 millones de dólares (18.164.475,00 euros)
1 de julio de 2005 (54)†
Golpe

La leyenda del R&B Vandross se une a las filas gracias a un acuerdo con Primary Wave que se cerró a principios de esta semana. Su patrimonio se embolsó unos 20 millones de dólares (17.299.500,00 euros) por una participación en los ingresos de sus publicaciones y grabaciones maestras, que incluyen canciones como «Never Too Much», el single principal de su álbum homónimo de 1981, que se disparó en las listas de éxitos y le valió dos nominaciones a los Grammy. Vandross vendió 40 millones de discos en todo el mundo a lo largo de sus 30 años de carrera.

BOB MARLEY

16 millones de dólares (13.839.600,00 euros)
11 de mayo de 1981 (36)†
Cáncer

La marca de la estrella del reggae -que abarca altavoces, tocadiscos, auriculares, ropa y mecheros- se ha expandido a los psicodélicos, gracias a un acuerdo de licencia exclusiva de varios años con Silo Wellness Inc. en junio para desarrollar una línea de productos de hongos llamada Marley One. Además, sus oyentes no dejan de escuchar sus éxitos, como «Is This Love» y «Jamming», que se transmiten constantemente 1.000 millones de veces al año en Estados Unidos.

JUICE WRLD

15 millones de dólares (12.974.625,00 euros)
8 de diciembre de 2019 (21)†
Sobredosis

Jarad Higgins, más conocido por sus 13 millones de seguidores en Twitter e Instagram como «Juice WRLD», es el músico más reproducido de la lista por goleada, con 5.600 millones de streams en Estados Unidos, que constituyen la mayor parte de sus ganancias este año. En mayo, su equipo lanzó una edición de aniversario de su segundo álbum Goodbye & Good Riddance con dos canciones adicionales. El mes que viene se estrenará un documental sobre su vida en el AFI Fest.

JOHN LENNON

12 millones de dólares (10.379.700,00 euros)
8 de diciembre de 1980 (40)†
Homicidio

El clásico esperanzador de Lennon y Yoko Ono Imagine fue conmemorado en su 50º aniversario este septiembre con la letra «imagina a toda la gente viviendo la vida en paz» proyectada en edificios de Nueva York y Londres. Aunque es famoso por haber sido comprado en parte por Michael Jackson, su parte de las canciones de los Beatles -el catálogo más valioso del mundo- sigue dando sus frutos.