Antes de que surgiera la pandemia del Covid-19, los periodistas de todo el mundo se enfrentaban regularmente a amenazas en el desempeño de su trabajo. Desde los peligros de informar en zonas de conflicto hasta las medidas de represalia infligidas por líderes corruptos, estos profesionales arriesgan sus vidas para revelar la verdad.

La crisis sanitaria que se extendió a lo largo de 2020 añadió una capa de dificultad. Los periodistas de todo el mundo han luchado con más ahínco para obtener y exponer información sobre la respuesta de las autoridades al coronavirus, y las condiciones de detención aumentan el riesgo de los periodistas encarcelados de contraer el coronavirus.

Al menos 207 violaciones de la libertad de prensa en 2020 se relacionaron con la pandemia, según una investigación del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ). Entre ellas se incluyen arrestos en China, donde periodistas como Zhang Zhan documentaron los primeros esfuerzos de Wuhan para contener el coronavirus. Un récord de 274 periodistas estaban en la cárcel al 1 de diciembre, y China es el país con más periodistas, según el CPJ. A finales de diciembre, un tribunal chino sentenció a Zhang a cuatro años de prisión, informa Reuters.

Aparte de la actividad relacionada con la pandemia, muchos ataques a la prensa se derivan de la retórica anti-estatal y la cobertura de las protestas. En diciembre, Irán ejecutó a Roohollah Zam después de que los funcionarios clasificaran su cobertura de las protestas de 2017 como espionaje, difundiendo noticias falsas en el extranjero e insultando los valores islámicos y al líder supremo. El CPJ contó que al menos 30 periodistas fueron asesinados en 2020, un aumento con respecto a los 10 de 2019.

La Coalición por una Prensa Libre actúa como una voz en nombre de los periodistas que están siendo silenciados y los casos que están esperando justicia. Cada mes Forbes publica una lista de los 10 casos más urgentes de libertad de prensa, al unísono con otras 34 organizaciones de medios de comunicación, entre ellas Yahoo News, Wired y Al Jazeera Media Network.

Presentando la 23ª lista mensual de los 10 más urgentes, que ilustra “el año de la libertad de prensa”.

1. Zhang Zhan (China)

Impactos de la represión de COVID-19. Zhang Zhan, un periodista independiente que había estado publicando informes de Wuhan en Twitter y YouTube desde principios de febrero, desapareció el 14 de mayo, un día después de que publicara un vídeo crítico de las contramedidas del gobierno para contener el coronavirus.

Shangai emitió un aviso en el que se afirmaba que Zhang había sido arrestado y detenido por “buscar peleas y provocar problemas”. Según se informa, ha estado en huelga de hambre durante siete meses, está siendo alimentada a la fuerza a través de un tubo de alimentación y mantenida bajo restricción física las 24 horas del día.

China es el carcelero número uno de los periodistas, según el CPJ, con 47 periodistas tras las rejas. En dos casos separados, los periodistas Chen Qiushi y Li Zehua desaparecieron después de informar sobre Covid-19 desde Wuhan y reaparecieron meses después.

2. Solafa Magdy (Egipto)

El impacto de la retórica antiprensa de las “noticias falsas”. En 2020, Egipto lideró a los países en el encarcelamiento de periodistas con cargos de noticias falsas en 2020. Eso incluye a Solafa Magdy, una reportera independiente que ha pasado más de un año tras las rejas.

Desde su arresto en noviembre de 2019 por cubrir la inmigración y los derechos humanos en El Cairo, los fiscales estatales han presentado cargos adicionales por delitos supuestamente cometidos mientras estaba en prisión preventiva. Se la ha acusado de pertenecer a un grupo prohibido y de difundir noticias falsas.

La salud de Magdy ha sufrido tras las rejas por el deliberado descuido médico y las condiciones inhumanas de la prisión. Su colega, el periodista egipcio Mohamed Monir, murió a causa del Covid-19, tras contraerlo mientras estaba en prisión preventiva.

3. Katsiaryna Barysevich (Bielorrusia)

Cubrir las protestas es un peligro creciente. Bielorrusia es una nueva adición al censo carcelario del CPJ, con 10 periodistas tras las rejas al 1 de diciembre, comparado con el cero en 2019. La policía de Belarús ha venido deteniendo y acusando sistemáticamente a los periodistas que cubren las protestas antigubernamentales de “participar en manifestaciones no sancionadas” y los ha condenado a breves estancias en prisión o a multas.

Katsiaryna Barysevich, que fue detenida en noviembre de 2020 bajo la sospecha de violar el secreto médico con “graves consecuencias” en un artículo sobre la muerte de un hombre durante una protesta, se enfrenta a cargos penales que se castigan con hasta tres años de prisión. Barysevich es corresponsal del sitio web de noticias independiente Tut.by y ha estado cubriendo las protestas nacionales que estallaron después de las elecciones presidenciales del 9 de agosto.

4. Dindar Karatas (Turquía)

Los cargos anti-estatales siguen siendo comunes en todo el mundo. El periodista kurdo Dindar Karataş fue detenido y su equipo confiscado en noviembre en la ciudad oriental de Van. Fue interrogado en relación con su reportaje y encarcelado en espera de juicio por ser sospechoso de ser miembro de una organización terrorista, el proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK).

Karataş trabajaba como reportero de la Agencia de Noticias Mezopotamya pro-kurda, cubriendo una serie de temas delicados como las denuncias de tortura por parte de funcionarios del Estado, los derechos de los prisioneros y la cuestión kurda. Un abogado de Karataş dijo a los fiscales que su cliente escribió más de cien historias sobre diferentes temas para Mezopotamya durante el tiempo que trabajó allí, y que elegir 10 o 15 historias y llamarlas propaganda del terrorismo no es suficiente para una acusación.

5. José Abelardo Liz (Colombia)

La impunidad persistente. El Índice de Impunidad del CPJ ha mostrado que, en ocho de cada diez casos, los asesinos de periodistas quedan libres. El 13 de agosto, José Abelardo Liz fue asesinado a tiros durante una campaña militar de dos días para sacar a los miembros del grupo indígena nasa de las tierras cercanas a la ciudad de Corinto, en el oeste de Colombia.

Liz, de 34 años, era miembro del grupo indígena Nasa y conducía un programa diario de noticias y cultura, “El Sabor de la Tarde”. Un portavoz de la comunidad Nasa dijo que los soldados “dispararon indiscriminadamente” a los civiles Nasa y le dispararon a Liz en el pecho. Hasta la fecha, no ha habido ningún progreso en la investigación.

6. María Elena Ferral (México)

Un año peligroso en México. Al menos cinco periodistas murieron en México en 2020. Dos hombres no identificados en una motocicleta dispararon a María Elena Ferral al menos tres veces el 30 de marzo mientras salía de la oficina de un notario local en la ciudad de Papantla, en el estado de Veracruz. La llevaron apresuradamente a un hospital y murió durante la cirugía.

Ferral era corresponsal del periódico El Diario de Xalapa y también cofundador de El Quinto Poder, un sitio web de noticias locales. Las autoridades del estado de Veracruz han emitido órdenes de arresto para al menos 11 personas presuntamente involucradas en el asesinato y arrestaron a 6 de los sospechosos en las semanas siguientes. La hija de Ferral dijo que la vida de su madre había estado en peligro debido a sus escritos sobre los asesinatos de varios candidatos a la alcaldía de Gutiérrez Zamora.

7. Luis Alonzo Almendares (Honduras)

Los periodistas locales son los más afectados por las amenazas. Alrededor del 96% de los periodistas asesinados en 2020 fueron reporteros locales. El autónomo Luis Alonzo Almendares fue disparado tres veces por dos individuos no identificados en una motocicleta en septiembre en Comayagua. Mientras los tiradores huían de la escena, unos transeúntes llevaron al periodista a un hospital local, y murió a la mañana siguiente.

Almendares había publicado sus noticias locales en su página de Facebook, donde se identificó como “La Voz de los Comayaguenses”. Tenía más de 40.000 seguidores y con frecuencia informaba sobre presunta corrupción y mala administración por parte de funcionarios locales. A mediados de octubre, un portavoz de la policía dijo que se estaban analizando las pruebas, que se estaba trabajando en una hipótesis para el caso y que no había habido arrestos. No ha habido progresos en la investigación.

8. Malalai Maiwand (Afganistán)

Los periodistas locales son los más afectados por las amenazas. Malalai Maiwand, reportera de Enikass Radio y TV en Nangarhar y activista de los derechos de la mujer y de la sociedad civil, y su conductor fueron asesinados en diciembre cuando unos hombres armados no identificados abrieron fuego contra su vehículo. Se dirigía a su trabajo en Jalalabad, la capital de la provincia.

A principios de año, Maiwand había mencionado que estaba recibiendo amenazas, y anteriormente había hablado de los retos que suponía ser una mujer periodista en el Afganistán. Su asesinato se produjo después de que los representantes del Gobierno afgano y el grupo militante talibán acordaran recientemente un marco para avanzar en las conversaciones de paz en Qatar.

9. Raif Badawi (Arabia Saudita)

Amenazas para los reporteros en línea. Raif Badawi es un destacado bloguero conocido por defender el laicismo y un sistema liberal de gobierno propio en Arabia Saudita. En 2006, fundó un foro de debate en línea llamado “Liberales saudíes” que en 2008 había crecido hasta más de 1.000 miembros registrados que discutían regularmente sobre religión y política.

Por su apoyo al libre debate sobre los valores liberales, fue condenado en 2012 a diez años de prisión, 1.000 latigazos, una multa de un millón de riyales saudíes (aproximadamente 267.000 dólares de los EE.UU.) y una prohibición de diez años de viajes y actividades de los medios de comunicación que comenzaría después de su liberación. En enero de 2015, 50 de los 1.000 latigazos se llevaron a cabo en una sesión pública. Se ha enfrentado a problemas médicos tras las rejas. Hizo una breve huelga de hambre en agosto de 2020, alegando falta de protección en la prisión, después de que otro recluso lo atacara.

10. Arzu Geybulla (Azerbaiyán/Turquía)

El acoso online es una amenaza implacable. La periodista azerbaiyana Arzu Geybulla, que vive actualmente en Turquía, ha sido objeto de una campaña de acoso en línea a través de Instagram, Twitter y Facebook tras la publicación de un artículo de opinión en el que se la acusa de faltar al respeto a las víctimas/mártires del conflicto entre Azerbaiyán y Armenia.

Geybulla es columnista y escritora, y se centra especialmente en el autoritarismo digital y sus repercusiones en los derechos humanos y la libertad de prensa en Azerbaiyán. Antes de este incidente, detalló que en 2016 recibió varias amenazas de muerte y numerosos mensajes que amenazaban su seguridad y la de su familia. Su domicilio se ha publicado en línea, acompañado de amenazas de violación y violencia física.