TikTok, propiedad del peso pesado de Internet de China ByteDance, está en las noticias este verano porque los datos que recopila de sus millones de usuarios satisfechos pueden terminar en manos del gobierno chino. La compañía dice lo contrario, pero esa es ciertamente una razón justa para preocupar a Washington en varios niveles. Según los informes, una de las soluciones que se está trabajando es la venta de parte de la empresa a Microsoft MSFT -1.5%

Es esa solución tanto como los problemas de privacidad que realmente deberían saltarse de la pantalla y ser una llamada de atención para los estadounidenses. El precio reportado de hasta 50.000 millones de dólares que Microsoft busca en una empresa de tecnología con sede en China continental es algo que habría sido difícil de imaginar hace una década.

¿El salto de TikTok por delante del paquete es un evento único de una empresa china? Lamentablemente para los rivales, no. Tencent, otra historia de éxito tecnológico de China, posee la aplicación social WeChat, que tiene alrededor de mil millones de usuarios en todo el mundo y trajo nuevas innovaciones por delante de su rival WhatsAppChina, la economía número 2 del mundo, tiene el mayor número de usuarios de Internet en el mundo, y continúa lanzando nuevas y estimulantes combinaciones de comercio electrónico, transmisiones en vivo y redes sociales abrazadas por una cultura de adopción temprana.

Sin duda, China ha tenido muchos problemas de propiedad intelectual. Sin embargo, esos cargos no se dirigen a TikTok. En la misma línea, los problemas de privacidad planteados por la presencia de TikTok son importantes, pero apuntan a la necesidad de una regulación que ahora se está resolviendo.

El desafío más grande para Estados Unidos, resaltado por la popularidad de TikTok, es que ByteDance ha creado una aplicación para compartir videos que ha conquistado al mundo y que no provino de Silicon Valley. El ascenso de China como un innovador bien financiado, evidenciado por ByteDance, se puede rastrear de muchas maneras. Una, por ejemplo, es que una quinta parte de los miembros de la Lista Midas de Forbes de los principales VC del mundo este año tienen su sede allí. Además, China ocupa el segundo lugar detrás de los Estados Unidos en el número de multimillonarios del mundo, lo que apunta a un gran grupo de capital y recursos empresariales. Tres de las cinco personas más ricas del país: Ma Huateng, el CEO de Tencent, Jack Ma, el principal fundador de Alibaba BABA + 1.7%y Colin Huang, presidente de Pinduoduo, son de la industria tecnológica y se encuentran entre los 35 miembros más ricos del mundo de la Lista de multimillonarios en tiempo real de Forbes en la actualidad.

¿Lo que se debe hacer? Hay una larga lista. Pero, sobre todo, los Estados Unidos, fuertemente divididos, deben concentrar más de su energía y recursos nacionales en innovación, emprendimiento y educación para competir con una China en ascenso. De lo contrario, el ascenso de TikTok puede recordarse como parte de los primeros días de una ola de éxitos chinos en más de una industria.

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