Muchos emprendedores se quedan atascados antes de comenzar. No saben por dónde empezar, no saben qué hacer. Saben cómo es un negocio que crece y tiene éxito porque lo ven en todas partes, pero ¿qué pasa con uno que está en sus inicios? No les falta motivación, simplemente no saben cómo aplicarla.

Pedí a los empresarios que me dijeran qué es lo primero que harían si estuvieran empezando desde cero. Sus respuestas se dividieron en cuatro categorías: decidir su idea de negocio, familiarizarse a fondo con su público objetivo, prepararse para el éxito y, por último, solicitar la ayuda de un mentor. Aquí están los detalles.

Decidir la idea de negocio

Lo primero es saber cuál será tu negocio. Sin una idea definida es fácil estar en un continuo viaje de investigación. Daniel Priestley, fundador de Dent Global, sabe exactamente lo que haría. «Reuniría a un equipo de cuatro personas para una sesión de brainstorming. Se nos ocurrirían entre cinco y diez ideas y crearíamos landing pages para cada una de ellas. Luego probaríamos la popularidad de cada idea con clientes reales y programaríamos un evento de lanzamiento para el ganador». Un equipo sólido, una idea probada y un plazo para empezar: sencillo. Kriss Britton, de Kaybe Mega Marketing, también se centró en el lanzamiento, que, según él, debe producirse «lo más rápido posible». Y añadió: «Se pierde demasiado tiempo en el desarrollo de ideas o en perfeccionar todo. Empezar rápido, fallar rápido. Aprender, avanzar e insistir. Haz un movimiento de borrador».

La validación y la adecuación del producto al mercado son las primeras piezas del rompecabezas, y hay múltiples formas de encontrarlas. Keir Spoon es un entrenador que empieza desde cero y que compartió lo que está haciendo en este momento. «Estoy hablando con todos los propietarios de negocios que puedo. Probando mi mensaje y oferta con un webinar en vivo. Escribiendo mis aprendizajes en blogs en Medium». Buscar la validación de un servicio con clientes reales y documentar el viaje al mismo tiempo es un movimiento sólido en esos primeros días.

Cuando los pasos prácticos de tu idea empiecen a tener sentido, no te olvides de la pasión y el propósito, dicen estos emprendedores. «Asegúrate de tener una verdadera pasión por la idea«, dice Bharati Manchanda, de Embellish Truth, «eso te mantendrá en pie durante los altibajos«. La mentora de negocios Emma Hine quiere que «conozcas tu propósito, incluyendo por qué estás empezando el negocio y cómo quieres que sea tu vida. A continuación, construye una estrategia que tenga eso en el centro». Dando un paso más, el coach de planificación financiera Adrian Kidd dice: «haz algo que mejore el mundo o la vida de otras personas de alguna manera«. Cree que esto hace que «todo lo demás encaje en su sitio» y significa que te presentas de manera más auténtica.

El diseñador gráfico Ollie Booth se hace una sencilla pregunta: «¿me gusta lo suficiente como para pasar los fines de semana y las noches trabajando en ello durante los próximos dos años?«. Cree que mantener los ingresos durante ese periodo es lo más difícil.

Investiga a tus clientes

Sin clientes no tienes negocio, así que tiene sentido que el paso número dos se centre en ellos. Olvídate del producto y «céntrate en el mercado«, dice el fundador de Loud Llama PR, Paris Collingbourne. «Puedes tener la idea más revolucionaria del mundo, pero no llegarás a ninguna parte si no hay un mercado para ella».

El empresario tecnológico Matt Jones comienza con una charla. «Buscaría y hablaría con algunos clientes potenciales, para validar la necesidad«. Comprobaría si «podría solucionarles un punto conflictivo» y partiría de ahí. El fundador de Biz Coach UK, Rohit Nanda, descubriría qué hace que tu negocio sea diferente y luego «te centras en cómo solucionar los problemas más acuciantes de los posibles clientes». Dice que todo el mundo tiene un «problema que no quiere» y que tu solución podría ser una que no saben que necesitan. «A partir de ahí, hay que elaborar los mensajes», añade.

Aunque puede ser tentador ganar clientes como sea en esta fase inicial, la publicista Crystal Richard quiere que «investigues a los nuevos clientes y seas más selectivo«. Especialmente cuando se inicia un negocio de servicios, apresurarse a firmar clientes «puede llevar a trabajar con cualquiera para llenar tu cartera de consumidores, incluyendo clientes que no son una buena opción».

La autora de The Design Sheppard, Stacey Steppard, cree que el segundo paso debería ser el primero. «Empieza a construir una comunidad en torno a tu nueva idea de negocio antes incluso de que exista«. Ella aconseja que «pongas en orden el mensaje de tu marca y lo compartas con tu comunidad en las redes sociales y a través del correo electrónico y el marketing de contenidos». Cree que el secreto para que la gente se comprometa contigo y con tu nuevo negocio es «compartir el viaje desde el primer día».

Prepararse para el éxito

¿Qué es lo siguiente? Prepararse para el éxito. Una vez que tu idea esté finalizada, probada y demandada, pon los cimientos para convertirla en realidad. Bienvenido a la fase de ejecución, en la que tu papel es crear tracción y conseguir el impulso necesario.

El bloguero Tom Bourlet «elaboraría un plan de negocio sólido, con un análisis de las carencias, un análisis de la competencia, información financiera y presupuestos». Incluiría una «estrategia de marketing, un plan de contenidos y una estrategia de contratación» y cree que «el mayor error es no prepararse«.

La empresaria Viva Andrada O’Flynn es partidaria del análisis DAFO durante la creación de la empresa, con un enfoque interno y externo. «Haría un balance de mis experiencias, de lo que me gusta hacer y de quién soy como persona. Exploraría lo que está pasando con el mercado, la ubicación y el mundo». Convertiría esto en un punto de venta único, para averiguar «qué podría hacer mejor que la gente del sector y qué podría hacer para añadir valor a los posibles clientes».

La emprendedora y escritora Lucy Werner dice que deberías «comprobar la propiedad intelectual del nombre de tu marca y comprar un dominio. Construye la marca y comparte el viaje con tu público». El consultor de marketing y relaciones públicas Sam Martin añade: «Asegúrate de que los nombres de tus redes sociales son uniformes«. Por experiencia, sabe que esto puede escocer a las marcas demasiado tarde, cuando «se sorprenden al descubrir que el nombre que creen que es suyo ya ha desaparecido».

La fundadora de Immortal Monkey, Estelle Keeber, lo mantendría más sencillo, centrándose en maximizar las redes sociales y teniendo un plan sólido para ello. «Es un gran primer paso y tu mayor recurso de marketing gratuito», afirma.

Mientras que algunos consejos hasta ahora han sido que hay que crear un sitio barato y fracasar rápido, la profesional de las relaciones públicas Kelly Chin dice que no hay que escatimar en el sitio. Ella «gastaría dinero trabajando con un desarrollador de confianza para crear una web fabulosa y que funcione, en lugar de hacerlo de forma barata y tener que gastar más a largo plazo para arreglarlo», lo que, según ella, también puede «retrasar la fecha de lanzamiento». Kelly The Poet también invertiría, pero «en cursos de marketing en redes sociales para aprender a compartir mi historia desde el primer día».

Busca un mentor

Tienes tu idea, conoces a tu cliente y sabes qué hacer para que se apunte. Hay otro paso crucial que los emprendedores actuales recomiendan a los aspirantes. «Rodéate de la gente adecuada«, dice la fundadora de Count On Us Recruitment, Fiona O’Neill. «Únete a grupos empresariales, hazles preguntas, aprende de ellos. Aprende de sus errores y de sus logros«. Casi nadie ha hecho grandes olas sin sus compañeros y O’Neill está de acuerdo. «Empezar un negocio requiere una determinada mentalidad. Estar rodeado de otros con esa misma mentalidad es clave».

El activista y empresario Tony Robinson OBE adoptaría un enfoque más espontáneo. «Pregunte a un propietario de un negocio existente, que realmente entienda cómo vender a sus posibles clientes, cómo puede hacer una prueba de comercio con un coste mínimo». Aprende e imita a alguien con éxito en su campo.

El empresario de medios digitales Euan Cameron dice que hay que encontrar a varias de estas personas, «reuniendo un consejo de asesores con experiencia«. Cree que «la junta es esencial en los primeros días para mantenerlo responsable, centrado y en el camino correcto. También abre puertas que a menudo se cierran a las startups sin historial».

También puede ser un entrenador de negocios el que te mantenga enganchado. Después de doce años en el negocio, incluyendo múltiples empresas, la empresaria Sian Lenegan se aseguraría el suyo. «Mi primer paso sería poner en marcha la responsabilidad«, dice.

Empezar puede ser la parte más difícil, pero una vez que encuentras el impulso tu negocio empieza a crecer. Poner en marcha las ruedas, afilar el cuchillo antes de cortar, prepararse para saltar; todo ello es esencial para el éxito que buscas. Piensa en tu asombrosa idea, planifica tus primeras acciones, métete de lleno en la cabeza de tus clientes y aprende de otros que van un poco por delante en la montaña rusa del emprendimiento.