La llamada telefónica desde San Francisco le llegó el sábado por la noche a Miki Kuusi, director ejecutivo y cofundador de la empresa finlandesa de delivery Wolt. Los inversionistas de Iconiq Capital, una oficina familiar con sede en San Francisco que administraba la riqueza de los peces gordos ​​de Silicon Valley como Mark Zuckerberg, Sheryl Sandberg y Reid Hoffman, querían subirse a un avión al día siguiente para encontrarse con él en Helsinki.

«De hecho, volaron a Helsinki desde San Francisco durante un fin de semana y todo lo hicieron con menos de 24 horas de anticipación», dice Kuusi, que ayudó a Iconiq a cerrar el trato como inversionista principal en la ronda de 130 millones de la startup en 2019. «Lo que realmente nos impresionó de ellos es esta actitud emprendedora», dice.

Iconiq ahora ha tomado la decisión de ponerle fin a esa brecha que existe entre el Área de la Bahía y Europa, abriendo una oficina en Londres encabezada por el ex socio de Accel, Seth Pierrepont

Pero eso es solo el primer paso, ya que el equipo de Pierrepont se mantiene enfocándose en gestionar y optimizar los negocios inmobiliarios y los negocios de riesgo desde una oficina familiar: desde comprar casas y declarar impuestos hasta reservar aviones privados para sus millonarios clientes fuera de Estados Unidos.

«Para nosotros, Europa no es nueva. Siempre hemos creído en la calidad de los fundadores y las ideas que surgen de la región», dice Pierrepont, quien lideró la inversión de Accel en la startup Tines, con sede en Dublín, y trabajó en los acuerdos con la empresa de seguridad Aviv Snyk, con sede en Tel-Aviv y el operador sueco Kry. «Abrir esta oficina significa que tendremos más exposición y cobertura de Europa».

Iconiq es conocida por sus inversiones IPO (previas a la salida a bolsa) en compañías como Uber, Datadog y SnowflakeLa compañía también ha realizado una cantidad menor de inversiones inteligentes en etapas iniciales, incluido el respaldo de la ronda Serie A de la startup de diseño Figma. Adobe propuso una adquisición de Figma por 20.000 millones a principios de este mes.

También ha tenido éxito en varias de sus inversiones europeas. Wolt fue adquirida por casi 20 veces la valoración que invirtió Iconiq en 2019, cuando DoorDash la adquirió en noviembre de 2021 por 8.100 millones de dólares. La empresa también fue uno de los primeros inversores importantes en la compañía holandesa Adyen, que ahora tiene un valor de 40.000 millones de dólares. Iconiq también tiene participaciones en la plataforma de datos belga Collibra y en Fintech Primer, con sede en Londres.

Iconiq fue fundada en 2011 por los ex banqueros de Goldman Sachs y Morgan Stanley, Divesh Makan, Michael Anders y Chad Boeding. 

Makan comenzó a trabajar con Zuckerberg poco después de mudarse a Palo Alto, agregando así un nombre clave a la lista de futuros peces gordos ​​de Silicon Valley que invirtieron con Iconiq.

La firma ahora trabaja con 337 clientes adinerados, según sus reportes más recientes. Sus activos bajo administración se dispararon de 43.000 millones en noviembre de 2020, a más de 80.000 millones en la actualidad debido a un auge en las valoraciones tecnológicas y a una serie de IPOs durante la pandemia.

Solo alrededor del 10% de la cartera de Iconiq tiene su sede en Europa, no obstante, la compañía fue atraída por un grupo de inversores y ejecutivos experimentados que están iniciando nuevas empresas, explica Matthew Jacobson, socio general de Iconiq Growth. “Contamos con empresarios de prestigio y un ecosistema más experimentado y poderoso en el que estamos muy contentos de invertir», dice Jacobson.

Iconiq se enfrenta a la competencia tanto de inversores locales con una influencia mayor, como al creciente contingente de inversores estadounidenses, como Lightspeed Venture Partners, General Catalyst y el ex colega de Pierrepont, Luciana Lixandru, que ahora dirige la oficina de Sequoia Capital en Londres.

Las operaciones de Iconiq son tan extensas que tienen una amplia lista de intereses. Esa misma red de relaciones podría ser su mayor punto de venta para posibles fundadores, como fue el caso de Adyen. El CEO y cofundador de Adyen, Pieter Van der Does, recaudó una cantidad no revelada de Iconiq en 2015.

“Los subimos a bordo (refiriéndose a Iconiq) porque éramos una empresa europea con un producto global, y ahora se nos ve como una empresa global”, dice Van der Does . “Tienen una gran red”.

Los multimillonarios surgidos a partir de una serie de inversiones IPO pandémicas han formado una nueva cosecha de clientes para la familia, que solo amplió su sitio web más allá de un logotipo en 2020. Como mínimo, la red cada vez mayor de Iconiq probablemente resultará atractiva para nuevos fundadores de startups. “Prometieron que apoyarían a los fundadores y cumplieron con eso y nos abrieron su red”, dice Van der Does.