El 24 de julio, cuando Chase Kalisz tocó la pared en la prueba de natación de los 400 metros individuales –con un cuerpo de ventaja sobre su competidor más cercano– dio a Estados Unidos su primera medalla en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Desde entonces, los estadounidenses no cejaron en su empeño, y el boxeador Richard Torrez Jr. se colgó la última plata este domingo para elevar la cuenta de Estados Unidos a 113 medallas, 25 por delante del segundo clasificado, China.

Fue un botín impresionante, el cuarto más alto de Estados Unidos en sus 125 años de historia olímpica de verano, incluyendo los cinco oros de Caeleb Dressel en la piscina hasta el conmovedor regreso de Simone Biles en la barra de equilibrio, pasando por el épico duelo de Sydney McLaughlin y Dalilah Muhammad en los 400 metros vallas.

Por cada una de estas medallas, el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos (USOPC, por sus siglas en inglés) se ha comprometido a pagar cuantiosas primas: 37.500 dólares (31.884,7 euros) por el oro, 22.500 dólares (19.130,8 euros) por la plata y 15.000 dólares (12.755,4 euros) por el bronce.

En total, el USOPC terminará desembolsando 7,84 millones de dólares (6,7 millones de euros), gracias al gran número de subidas al podio de los atletas estadounidenses, que reciben la misma bonificación tanto si ganan de forma individual como si lo hacen por equipos. Por ejemplo, las 22 jugadores de fútbol de Estados Unidos cobrarán 15.000 dólares (12.755,4 euros) cada una por su medalla de bronce.

A estas cifras, hay que sumarle la ayuda financiera que el comité proporciona en forma de becas de entrenamiento y seguro médico (el Comité no recibe fondos del gobierno, sino que depende de la venta de los derechos de los medios de comunicación y del patrocinio y de las donaciones al Fondo del Equipo de Estados Unidos).

¿Primas o no?

Mientras que algunos países –Gran Bretaña, Nueva Zelanda, Noruega y Suecia, entre ellos– no pagan primas por medallas a sus atletas, otros muchos sí lo hacen, incluidos Australia, Canadá y Francia.

Algunas naciones más pequeñas ofrecen primas mucho mayores, como Singapur, que está dispuesta a desembolsar unos 738.000 dólares (627.705,9 euros) a los medallistas de oro, y Malasia, que ofrece un pago único de 237.000 dólares (201.591,3 euros) más una asignación mensual de por vida. Pero estos países no suelen ganar muchas medallas, si es que ganan alguna, y por tanto no tienen que pagar demasiado.

China no ha hecho públicas las cifras de sus primas por medallas desde que pagó 51.000 dólares (43.383,5 euros) a los medallistas de oro en los Juegos de Pekín 2008. Los informes sugieren que probablemente ofrezca menos ahora, pero como la segunda nación con más oros y más medallas totales en Tokio, es muy probable que haya pagado más que la mayoría de los países. Rusia, que quedó en tercer lugar en términos de medallas totales, tampoco ha hecho públicas las cantidades.

Sin embargo, si se conocen las cifras de estos 13 países y territorios, que son de siete cifras e incluso uno supera a Estados Unidos:

1. Italia – Medallas en Tokio: 10 de oro, 10 de plata, 20 de bronce

Pago total: 9,07 millones de dólares (7,7 millones de euros)

Teniendo en cuenta su éxito en el escenario olímpico, las primas de Italia parecen especialmente generosas: unos 212.000 dólares ( euros) por el oro, 106.000 dólares ( euros) por la plata y 71.000 dólares ( euros) por el bronce.

El país terminó en séptimo lugar en el medallero, con 40 medallas, el total más alto de Italia en unos Juegos, liderado por el velocista Lamont Marcell Jacobs, que obtuvo oros en los 100 metros y en el relevo de 4×100 metros.

2. Estados Unidos – Medallas en Tokio: 39 de oro, 41 de plata, 33 de bronce

Pago total: 7,84 millones de dólares (6,7 millones de euros)

El máximo medallista de los Estados Unidos fue el nadador Caeleb Dressel, con cinco oros, pero la partida más costosa para el USOPC fue la del béisbol. Aunque la plata del equipo sólo contó como una medalla en la clasificación oficial de Tokio, el USOPC recompensa a los atletas por igual, independientemente de si compiten en una prueba individual o por equipos. Con 24 jugadores en la lista que reciben 22.500 dólares (19.130,8 euros) cada uno, esa única medalla oficial supuso una factura de 540.000 dólares (459.249,9 euros).

3. Francia – Medallas en Tokio: 10 de oro, 12 de plata, 11 de bronce

Pago total: 6,51 millones de dólares (5,5 millones de euros)

Francia se va de Tokio con 33 medallas, la menor cifra de metales que registra el país desde los 29 que ganó en Barcelona 1992.

A atletas como Clarisse Agbegnenou le salen bien las cuentas, y es que, la doble medallista de oro en judo se embolsará 76.000 dólares (64.661 euros) por cada victoria.

4. Hungría – Medallas en Tokio: 6 de oro, 7 de plata, 7 de bronce

Pago total: 5,64 millones de dólares (4,8 millones de euros)

Hungría ganó medallas en diez deportes, desde el piragüismo hasta la lucha y la esgrima, pero el waterpolo se lleva la mayor parte del coste, ya que tanto el equipo masculino como el femenino consiguieron el bronce.

El país paga a los deportistas de equipo lo mismo que a los individuales, lo que significa que los 26 jugadores de las dos selecciones de waterpolo ganaron en conjunto 2,46 millones de dólares (2,1 millones de euros).

5. Taiwán – Medallas en Tokio: 2 de oro, 4 de plata, 6 de bronce

Pago total: 4,92 millones de dólares (4,2 millones de euros)

Taiwán –China Taipéi, denominación con la que se conoce al país en los Juegos Olímpicos– ofrece a sus medallistas unos pagos casi inigualables: unos 719.000 dólares (611.679,8 euros) por el oro, 252.000 dólares (214.385,7 euros) por la plata y 180.000 dólares (153.132,6 euros) por el bronce. Las 12 medallas conseguidas por región duplican con creces su anterior marca de cinco, establecida en el año 2000 e igualada en 2004.

6. Japón – Medallas en Tokio: 27 de oro, 14 de plata, 17 de bronce

Pago total: 4,03 millones de dólares (3,4 millones de euros)

Los países anfitriones suelen recibir un impulso en su medallero, y Japón no fue una excepción, acumulando 58 medallas, 17 más que su anterior mejor marca de 2016. (La última vez que los Juegos Olímpicos se celebraron en Tokio, en 1964, Japón ganó 29 medallas, la tercera mejor marca en esos Juegos).

El comité olímpico nacional paga unos 45.000 dólares (38.276,7 euros) a los medallistas de oro, pero el equipo de béisbol lo está haciendo incluso mejor que eso. Según se informa, los jugadores recibirán dicha bonificación y otra prima extra.

7. España – Medallas en Tokio: 3 de oro, 8 de plata, 6 de bronce

Pago total: 2,55 millones de dólares (2,2 millones de euros)

El Comité Olímpico Español (COE) otorga a los medallistas de oro en pruebas individuales unos 110.000 dólares (93.563,5 euros), a los de plata 56.000 dólares (47.632,7 euros) y a los de bronce 35.000 dólares (29.770,4 euros), mientras que los medallistas en pruebas por equipos reciben una cantidad menor.

8. Turquía – Medallas en Tokio: 2 de oro, 2 de plata, 9 de bronce

Pago total: 2,26 millones de dólares (1,9 millones de euros)

Turquía paga unos 380.000 dólares (323.187 euros) por un oro individual, 230.000 dólares (195.564 euros) por una plata individual y 115.0000 dólares (977.820 euros) por un bronce individual, y la mitad de esas cifras a cada atleta que forma parte de los equipos de los diferentes deportes que se alcen con un triunfo.

El país consiguió dos medallas de oro en Tokio –la de Mete Gazoz en tiro con arco masculino y la de Busenaz Sürmeneli en boxeo femenino–, pero las nueve medallas de bronce supusieron una parte aún mayor de la factura total.

9. Serbia – Medallas en Tokio: 3 de oro, 1 de plata, 5 de bronce

Pago total: 2,01 millones de dólares (1,7 millones de euros)

El equipo masculino de waterpolo de Serbia se impuso en la última prueba disputada en Tokio, venciendo a Grecia en la final, lo que ha impulsado la entrada del país en esta lista. Serbia paga por igual a los medallistas de las pruebas individuales que a los que compiten en equipo, lo que significa que cada uno de los 13 jugadores de waterpolo que ha conseguido el oro se embolsa unos 71.000 dólares (60.364 euros), unos 923.000 dólares (784.696,8 euros) en total.

10. Hong Kong Medallas en Tokio: 1 oro, 2 platas, 3 bronces

Pago total: 1,93 millones de dólares (1,6 millones de euros)

Hong Kong es técnicamente una región administrativa especial, no un país, pero compite en los Juegos Olímpicos bajo su propia bandera, separada de China. El esgrimista Cheung Ka Long dio a la ciudad el segundo oro olímpico de su historia, en la prueba de florete masculino, para reclamar una bonificación de 643.000 dólares (546.612,8 euros) del gobierno local.

11. Australia – Medallas en Tokio: 17 de oro, 7 de plata, 22 de bronce

Pago total: 1,05 millones de dólares (892.652,4 euros)

Las primas del Comité Olímpico Australiano se sitúan entre las más bajas de las que conceden los países –desde unos 7.000 dólares (5.951,3 euros) por un bronce hasta unos 15.000 dólares (12.752,8 euros) por un oro, sin la posibilidad de que un atleta gane varias primas por ganar varias medallas.

El país es una potencia olímpica y terminó con la sexta mayor cantidad de medallas de la clasificación. Su total de 17 oros iguala la mejor marca de su historia olímpica, desde los Juegos de Atenas 2004, con la nadadora Emma McKeon a la cabeza, con cuatro oros y tres bronces. (Ningún atleta en Tokio se llevó a casa más metales que McKeon).

12. Indonesia – Medallas en Tokio: 1 oro, 1 plata, 3 bronces

Pago total: 1,04 millones de dólares (884.014 euros)

El Ministerio de Juventud y Deportes de Indonesia ofrece una extraordinaria recompensa de unos 346.000 dólares (294.136,6 euros) por una medalla de oro, pero sólo dos atletas –el equipo de bádminton formado por Greysia Polii y Apriyani Rahayu– pudieron lograrlo en Tokio. El triunfo también permite a Polii y Rahayu recibir una asignación mensual de unos 1.400 dólares (1.190,2 euros) para el resto de sus vidas, y pueden contar con otros obsequios del gobierno y de los líderes empresariales locales.

13. Canadá – Medallas en Tokio: 7 de oro, 6 de plata, 11 de bronce

Pago total: 1 millón de dólares (850.166,5 euros)

Canadá entrega a cada medallista una cantidad que oscila entre los 8.000 y los 16.000 dólares (de 6.800 a 13.603 euros), procedentes del Fondo de Excelencia de Atletas del Comité Olímpico Nacional. Tal vez ninguna medalla haya sido tan sorprendente como el oro en fútbol femenino, con una dramática victoria sobre la poderosa Suecia, tras haber dado la sorpresa a Estados Unidos en las semifinales. Las 22 jugadoras del equipo cobrarán 350.000 dólares (297.554 euros) en total.