Los medios rusos lo llaman «Darth Vader». Los diplomáticos estadounidenses que viven en Moscú se refieren a él como «el cardenal gris del Kremlin», debido a su influencia tras bambalinas. Es Igor Sechin, el director ejecutivo de 61 años del gigante petrolero estatal Rosneft, quien ha sido considerado durante mucho tiempo el segundo al mando no oficial de Vladimir Putin.

La lealtad inquebrantable de Sechin hacia Putin durante las últimas dos décadas lo ha hecho extremadamente rico. Pero, ¿qué tan rico? Es difícil decirlo con precisión, ya que la fortuna de Sechin es casi tan opaca como la de Putin, sin rastro de papel más allá de sus acciones en Rosneft que cotiza en bolsa.

Pero según los registros públicos, los informes de los medios de comunicación rusos y las valoraciones de yates proporcionadas por VesselsValue, Forbes estima que Sechin tiene un valor de al menos 800 millones de dólares (759,23 millones de euros). O valía tanto hasta que recibió las sanciones de la Unión Europea el 28 de febrero.

Los activos más valiosos de Sechin son dos de los yates más valiosos del mundo: el Crescent de 511 millones de dólares (484,96 millones de euros) y 135,636 metros, que tiene dos helipuertos, incluido un hangar retráctil, además de una sala de cine, salón de belleza y piscina; y el Amore Vero (originalmente llamado St. Princess Olga en honor a su segunda exesposa Olga Sechina hasta su divorcio en 2017) de 134 millones de dólares (127,17 millones de euros) 85,64 metros, que tiene una piscina que se convierte en una plataforma para helicópteros.

En marzo fueron congelados e incautados ambos, el Crescent en España y el Amore Vero en Francia. Si bien no está claro si Sechin es dueño de Crescent directamente o a través de un asociado, VesselsValue identificó a Sechin como el propietario real del yate, al igual que una fuente de la policía española citada por Reuters y una fuente de la industria de yates que habló con Forbes. Sechin y sus hijos, Ivan (sancionado por los EE UU el 24 de febrero), Inga y Varvara, también son dueños de bienes raíces en el exclusivo suburbio de Rublyovka en Moscú.

Según un informe del periódico ruso Vedomosti, comenzó a construir una casa en más de 2,8 hectáreas de tierra en Rublyovka en 2014, y sus hijos adquirieron más de 3,23 hectáreas de tierra al año siguiente. Las propiedades se compraron por un total de 110 millones de dólares (104,39 millones de euros), según Vedomosti, que fue demandado por Sechin por entrometerse en su «vida privada» en su artículo de julio de 2016 que detalla las compras.

Un tribunal ruso obligó al periódico a eliminar el artículo por violar la privacidad de Sechin cuatro meses después. Es probable que los bienes inmuebles tengan un valor cercano a los 100 millones de dólares (94,90 millones de euros) en la actualidad, después de tener en cuenta la caída del valor del rublo. Sechin también posee una pequeña participación, menos del 1%, en Rosneft, con un valor aproximado de 77 millones de dólares (73,08 millones de euros).

Sechin personalmente se negó a comentar para este artículo, pero después de que le enviaran preguntas detalladas a Rosneft sobre la fortuna de Sechin y su ascenso al poder, la empresa respondió que “así como los delirios de un loco no requieren comentarios. Todo su contenido consiste en fantasías e ilusiones divorciadas entre sí, fuera de contacto con la realidad, así como suposiciones salvajes, unidas por un odio maníaco. Los autores claramente han estado sufriendo de una variedad de fobias durante mucho tiempo”.

Cómo se hizo tan rico exactamente Sechin

Una teoría es que ha estado desviando los considerables flujos de efectivo de Rosneft: la empresa, que es el segundo productor de petróleo más grande del mundo, tenía más de 20 mil millones de dólares (18,98 mil millones de euros) en efectivo neto en 2020 y 12 mil millones de dólares (11,39 mil millones de euros) en 2021.

“[Sechin] ha tenido efectivamente el control de los flujos de efectivo de Rosneft durante unos 20 años”, dice Vladimir Milov, un político y economista de la oposición rusa que se desempeñó como viceministro de energía de Rusia en 2002. “Rosneft es, con mucho, el mayor generador de efectivo en Rusia. Cuando estás en posición de dictar a dónde va ese dinero, puedes dirigir ciertos flujos en esta o aquella dirección».

Otra teoría es que Sechin toma una parte de las ganancias de las redes de comercio de energía de Rosneft, que negocian la venta y el transporte de petróleo a nivel internacional. “Rosneft está muy involucrada en las redes comerciales internacionales. Es una manera en la que [Sechin] puede involucrarse con relativa facilidad para su enriquecimiento personal”, dice Milov. “Estoy bastante seguro de que todos los que participan en acuerdos lucrativos con Rosneft deben estar obligados para desviar un cierto porcentaje de sus ganancias”.

[Como oligarca] tienes cuatro formas de ganar dinero”, dice Anders Åslund, un economista sueco que asesoró a Boris Yeltsin sobre reformas de mercado con Jeffrey Sachs a principios de la década de 1990. «Una es el despojo de activos. La más común es la contratación pública con sobornos. La tercera es la manipulación de acciones, y la cuarta son los préstamos que se toman y no se devuelven. En el caso de Sechin, probablemente sea un poco de todas».

A diferencia de los oligarcas que fueron amigos de Putin durante mucho tiempo, como su excompañero de entrenamiento de judo Arkady Rotenberg y el magnate de los medios Yuri Kovalchuk, Sechin no parece haber sido recompensado con una propiedad significativa en ningún negocio. “Sechin es un sirviente de Putin”, dice Åslund.

Eso se refleja en su pequeña participación en Rosneft. “Se comporta menos como un oligarca moderno, que se enriquece y establece el control sobre los activos, y más como un dictador soviético del pasado, que simplemente usa las cosas que pertenecen a la empresa para sus necesidades personales”, dice Milov.

El ascenso político de Sechin

Comenzó en San Petersburgo, donde tanto él como Putin nacieron y se criaron. Se graduó de la Universidad Estatal de Leningrado en 1984 con una licenciatura en francés y portugués y un doctorado en economía; y luego trabajó como intérprete soviético en Angola y Mozambique durante las guerras civiles de Angola y Mozambique en la década de 1980.

Después, Sechin regresó a Rusia para servir como asesor de comercio exterior para el gobierno de la ciudad de San Petersburgo en 1988. Su tiempo en el gobierno local se superpuso con Putin, quien se unió a la administración del alcalde Anatoly Sobchak como asesor de asuntos internacionales en 1991.

Como Putin Ascendió de rango, al igual que Sechin: ambos hombres se mudaron a Moscú en 1996 para trabajar en la oficina del entonces presidente Boris Yeltsin. A finales de los 90, cuando Putin era el director del Servicio de Seguridad Federal, el sucesor de la KGB, Sechin ocupó varios altos cargos en la administración de Yeltsin. Cuando Putin asumió como presidente interino en 1999, nombró a Sechin el subjefe de su administración.

A medida que Putin ascendía en la jerarquía, Sechin estaba allí”, dice Thane Gustafson, profesor de Derecho de Georgetown y experto en energía rusa. “Protegiendo la entrada a su oficina, administrando la vida de Putin”.

La trayectoria empresarial del oligarca

Sechin irrumpió en la escena empresarial en febrero de 2003, cuando se asoció con el entonces presidente de Rosneft, Sergey Bogdanchikov, en un acuerdo de 623 millones de dólares (591,25 millones de euros) para hacerse cargo de Severnaya Neft, una compañía petrolera con campos en el norte de Rusia. Fue un movimiento inusual para la empresa estatal Rosneft, que se quedó con activos de baja calidad después de que los oligarcas se apoderaron de los mejores campos petroleros de Rusia en la década de 1990, y la primera vez que una empresa estatal rusa adquirió una empresa privada.

“Esta fue la primera vez que Sechin apareció en el escenario. Antes de eso, era un tecnócrata bastante flexible”, dice Milov. “Su ascenso fue muy repentino y absolutamente inesperado”.

En una reunión televisada con Putin ese mismo mes, el magnate petrolero Mikhail Khodorkovsky, entonces el hombre más rico de Rusia, con un valor de 15 mil millones de dólares (14,24 mil millones de euros), discutió públicamente con el presidente, acusó al Kremlin de corrupción y registró su descontento con el acuerdo de Severnaya Neft. Mal movimiento.

Siete meses después, Khodorkovsky fue arrestado por cargos de fraude y evasión de impuestos, lo que lo llevó a perder el control de su compañía petrolera, Yukos, que entonces era uno de los productores de petróleo más grandes del mundo. Fue condenado y pasó una década en prisión antes de ser liberado en 2013. Sechin fue nombrado presidente de la junta de Rosneft en julio de ese año, mientras permanecía como subjefe de gabinete de Putin.

Con Khodorkovsky en prisión, Sechin hizo su movida en diciembre de 2003, cuando Rosneft adquirió la subsidiaria central de Yukos, Yuganskneftegaz, por 9,4 mil millones de dólares (8,92 mil millones de euros), aproximadamente la mitad de su valor en ese momento. En 2005, Yukos demandó a Rosneft por 11 mil millones de dólares (10,44 mil millones de euros), pero quebró al año siguiente. La mayoría de sus activos restantes fueron adquiridos por Rosneft a bajo precio en 2007.

La batalla legal se prolongó durante una década en siete países, incluidos EE UU, Rusia y el Reino Unido. Rosneft finalmente llegó a un acuerdo con los accionistas de Yukos en 2015. Khodorkovsky le dijo al Sunday Times en 2008 que los casos en su contra “fueron organizados por Igor Sechin” como “una excusa para asaltar Yukos”. Sechin tiene estrechos vínculos con Vladimir Ustinov, el fiscal general que orquestó el asalto a Yukos: su hija, Inga, está casada con el hijo de Ustinov, Dmitry.

En mayo de 2012, Sechin dejó su puesto como viceprimer ministro de Putin y se convirtió en director ejecutivo de Rosneft. Siete meses después, Rosneft compró la petrolera rusa TNK-BP por 55 mil millones de dólares (52,20 mil millones de euros). El acuerdo significó enormes pagos para al menos media docena de multimillonarios que eran inversores en TNK-BP, incluidos Mikhail Fridman, Viktor Vekselberg y Leonard Blavatnik. También dejó a BP con una participación del 19,75% en Rosneft, que aún hoy posee, aunque la firma anunció el 27 de febrero que “saldría de su accionariado”. Los compradores potenciales incluyen compañías petroleras estatales en China, India y Qatar, e incluso la propia Rosneft.

Los gastos multimillonarios

A medida que crecían los activos de Rosneft, también lo hacía la capacidad de Sechin para gastar en grande. En 2012, compró el St. Princess Olga (rebautizado como Amore Vero, o “amor verdadero”, después de que Sechin se divorciara de Olga), que fue entregado en 2013. Compró Crescent ese mismo año, pero el enorme superyate tardó cinco años en construirse. En 2014 y 2015, gastó 110 millones de dólares (104,39 millones de euros) en su propiedad en las afueras de Moscú.

Sechin ciertamente no ganó suficiente dinero en su trabajo diario para financiar esas lujosas compras. Ganó hasta 50 millones de dólares (47,45 millones de euros) en 2013, lo que lo convierte en el director ejecutivo mejor pagado del país, según Forbes Rusia. El famoso litigio Sechin demandó a Forbes Rusia por difamación en mayo de 2014 y un tribunal ruso dictaminó tres meses después que el artículo debía eliminarse porque creaba una “imagen negativa” de Sechin. La única vez que Rosneft reveló públicamente sus reglas para la compensación de Sechin fue en 2015, un mes después de que Putin dijera en su programa televisivo anual que los jefes de las empresas estatales deberían informar sus ingresos. En ese momento, Forbes Rusia estimó que Sechin ganó 17,5 millones de dólares (16,61 millones de euros) en 2014.

También hubo acuerdos posteriores. Rosneft pagó 5,2 mil millones de dólares (4,94 mil millones de euros) por una participación mayoritaria en el productor de petróleo Bashneft en 2016, comprándola al gobierno ruso, que se la había incautado al multimillonario ruso Vladimir Yevtushenkov en octubre de 2014 después de que fuera arrestado por cargos de lavado de dinero vinculado a su propia adquisición de Bashneft. Fue puesto en libertad ese diciembre y los cargos fueron retirados más tarde.

Según Khodorkovsky, Sechin fue el cerebro detrás de la expropiación de Bashneft, siguiendo un libro de jugadas similar al que usó contra Yukos. “Este es el mismo Igor [Sechin] que no se ha vuelto más inteligente en 11 años y puede haberse vuelto aún más codicioso”, dijo al diario ruso Vedomosti en 2014. Khodorkovsky no respondió a una solicitud de comentarios de Forbes al momento de la publicación.

La autopista financiera que une Sechin y Putin corre en ambas direcciones. Rosneft contribuyó con dinero para construir el “Palacio de Putin”, una opulenta propiedad de 57.912 metros cuadrados cerca de la ciudad turística de Gelendzhik en la costa del Mar Negro. Según la U.E. sanciones, “Rosneft participó en la financiación de los viñedos del complejo del palacio cerca de Gelendzhik, que se considera utilizado personalmente por el presidente Putin”. Una investigación de 2021 realizada por la Fundación Anticorrupción del político opositor ruso Alexei Navalny afirma que Putin es dueño de la mansión, cuya construcción costó aproximadamente mil millones de dólares. Putin ha negado que lo posea; su amigo de la infancia y oligarca sancionado Arkady Rotenberg dice que le pertenece a él.

Las múltiples sanciones

En cuanto a la riqueza personal de Sechin, fue sancionado por primera vez por Estados Unidos en 2014, después de la anexión rusa de Crimea. Pero no fue hasta marzo de 2022, semanas después de que la Unión Europea lo impusiera sanciones, que las autoridades de Francia y España atacaron sus dos superyates.

El primer golpe se produjo el 3 de marzo, cuando la Aduana francesa incautó formalmente a Amore Vero en el puerto de La Ciotat en la Riviera francesa. El comunicado de prensa que anunciaba la incautación identificaba a Sechin como el beneficiario final del yate. Dos semanas después, el 16 de marzo, las autoridades españolas congelaron Crescent en Tarragona, a unas 60 millas al sur de Barcelona, mientras trabajaban para confirmar la propiedad del yate.

La mayoría de los yates propiedad de oligarcas se mantienen a través de cadenas complejas de sociedades de cartera en el extranjero, y los de Sechin no son diferentes. El propietario registrado de Crescent es Densiarly Enterprises Ltd / Trident Trust Co (Caimán), con sede en las Islas Caimán, y Amore Vero está registrado a nombre de Kazimo Trade & Invest Ltd, con sede en las Islas Vírgenes Británicas.

Ambos barcos son administrados por Imperial Yachts, con sede en Mónaco, una compañía que una fuente de la industria de yates llamó «la gente de Putin cuando se trata de yates». Un portavoz de Imperial le dijo a Forbes que Sechin no es el beneficiario final de Crescent o Amore Vero, pero confirmó que la firma administra Amore Vero desde 2018, cuando fue «comprada por su propietario actual». (Ni Forbes ni VesselsValue pudieron encontrar evidencia de que Amore Vero se vendió en 2018 o que la propiedad se transfirió).

[Imperial] es la operación más secreta de la industria debido a sus vínculos con los rusos en el poder”, dijo la fuente de la industria de yates a Forbes. “Si estás en el círculo íntimo de Putin, compras a través de Imperial”. Imperial también construyó el Scheherazade de 139,9 metros y 700 millones de dólares (664,33 millones de euros), que recientemente fue vinculado a Vladimir Putin por la Fundación Anticorrupción de Navalny. Un portavoz de Imperial le dijo a Forbes que la empresa actuó como gerente de construcción de Scheherazade pero que actualmente no administra el yate. “Imperial Yachts no tiene clientes que sean personas o entidades sancionadas”, agregaron.

Se ha especulado que Sechin controla los activos a través de sus asociados, incluido el exdirector ejecutivo de Rosneft, Eduard Khudainatov. Khudainatov fue el director ejecutivo de Rosneft mientras que Sechin se desempeñó como viceprimer ministro de Putin, antes de que Sechin asumiera el cargo de director ejecutivo en 2012. Después de un breve período como vicepresidente de Rosneft, Khudainatov dejó Rosneft en 2013 para lanzar su propia empresa petrolera, Independent Oil Company. “Mucha gente considera que Khudainatov es una de las carteras de Sechin”, dice Milov.

Según VesselsValue, Khudainatov es el propietario del yate Amadea de 106,07 metros y 245 millones de dólares (232,51 millones de euros), que está registrado en las Islas Caimán y se mantiene a través de Millemarin Investments Ltd, con sede en Caimán. Amadea también es administrado por Imperial, y Khudainatov también ha sido vinculado a la Scherezade como posible testaferro de Putin. Amadea está actualmente amarrado en Lautoka, Fiji, donde está sujeto a una orden de restricción que le impide salir del país en espera de una orden de incautación de EE UU.

Si bien Sechin ya no puede acceder a sus superyates, sigue siendo el propietario de Crescent y Amore Vero. “No hay una transferencia real de propiedad” cuando un yate es congelado o incautado, dice Benjamin Maltby, socio del bufete de abogados Keystone Law con sede en Londres que se enfoca en superyates.

A pesar de las sanciones, Sechin parece haber encontrado la manera de seguir pagando el mantenimiento de Amore Vero en los Astilleros La Ciotat, donde el barco fue incautado mientras estaba en reparaciones. La oficial de comunicaciones de La Ciotat, Alice Boisseau, le dijo a Forbes que La Ciotat está “recibiendo pagos como de costumbre” y que el yate todavía está atracado en el astillero.

Recibir pagos de Sechin, incluso si se enrutan a través de empresas extraterritoriales y terceros, podría ser una violación de las sanciones, según Maltby. Boisseau le dijo a Forbes que “La Ciotat Shipyards mantendrá el pleno cumplimiento de las sanciones bajo la supervisión de la Aduana francesa”. Un portavoz de la Aduana francesa se negó a comentar.

A medida que se acumulan las sanciones y las incautaciones, Sechin parece estar escondido en Rusia, lejos de sus yates de lujo. Su última aparición pública fuera del país fue en un foro económico en Verona, Italia, en octubre. El día que Rusia invadió Ucrania, asistió a una reunión con Putin y otros líderes empresariales rusos en el Kremlin. Un avión comercial Boeing 737-700 registrado en Austria con el número de cola OE-IRF, operado por Rosneft y supuestamente utilizado por los amigos de la familia de Sechin para unas vacaciones en las Maldivas en 2016, realizó varios vuelos entre Moscú y Frankfurt, San Petersburgo y Dubai en los dos meses antes de la guerra. Su último vuelo fue el 8 de febrero, cuando voló de Moscú a Frankfurt y de regreso en ocho horas. Aparte de eso, ha sido invisible.