Cuando el presidente Biden anunció el martes pasado que Estados Unidos volvería a admitir hasta 125.000 refugiados durante los próximos 12 meses, el tono sonó falso; después de todo, solo se procesaron 20.000 el año anterior. La política sin ejecución no vale nada, y ahora ha surgido un grupo expansivo de empresarios y líderes corporativos para tratar de hacer de este objetivo una realidad logística.

El Consejo de CEO, 36 líderes corporativos de alto nivel, encabezados por Sundar Pichai de Alphabet y Julie Sweet de Accenture, sirven como apoyo del sector privado a Welcome.US, la organización sin fines de lucro organizada por veteranos de la administración Bush y Obama el año pasado para ayudar a reasentar a los refugiados. El grupo de CEO ha estado operando en silencio durante los últimos seis meses, pero Pichai y Sweet ahora se sienten obligados a hablar sobre sus esfuerzos.

“Cuando llegan estas personas, ¿cómo las ayudas a establecerse?” dice Pichai, mientras se sentaba en el deslumbrante espacio para eventos Pier 57 de Google en Nueva York, donde Google y Accenture organizaron una clínica de todo el día para ayudar a 22 refugiados y sus familias a superar el proceso de solicitud de asilo. “Todos entienden el desafío de la escala”.

Welcome.US se lanzó el año pasado bajo la premisa de que el gobierno de EE UU necesitaba ayuda solo para integrar a unos 80.000 refugiados afganos, muchos de los cuales habían ayudado al ejército de EE UU durante su estadía de dos décadas allí. Luego vino la guerra de Ucrania, que subrayó aún más la urgencia y la necesidad del sector privado. Bienvenido. El director ejecutivo de EE UU, Nazanin Ash, se acercó a Sweet, cuya empresa ya se estaba movilizando en torno a esta causa, y Sweet, a su vez, contactó a Pichai, un inmigrante que también se había involucrado.

“Creo que todos habíamos visto que el sistema en sí no era escalable y que las empresas tenían un rol”, dice Sweet. «Y Sundar y yo hablamos sobre eso para decir: ‘¿Es esto algo que realmente podría conducir no solo a una intervención única, sino a una escala y un cambio?»

Recibieron una respuesta rápida, inicialmente de 25 directores ejecutivos a los que contactaron para que se unieran, un esfuerzo que rápidamente se “suscribió en exceso”, como lo expresó Sweet. La lista de 36 líderes ahora se lee como un negocio del siglo XXI quién es quién: fundadores como Brian Chesky de Airbnb, Evan Spiegel de Snap y Hamdi Ulukaya de Chobani; titanes corporativos como Andy Jassy de Amazon, Howard Schultz de Starbucks y Douglas McMillon de Walmart; y hacedores de lluvia de Wall Street como David Solomon de Goldman Sachs, Brian Moynihan de Bank of America y Peter Zaffino de AIG.

Lo que siguió, como lo comentan Pichai y Sweet, suena similar al libro para niños Stone Soup, donde personas hambrientas, con un poco de persuasión, cada una proporciona un ingrediente, sin saberlo, creando una comida para todos. En esta versión, son 179 millones de dólares en contribuciones, en su mayoría en especie. “La mayoría de las empresas, de alguna manera, estaban pensando en qué hacer”, dice Pichai.

Con el primer objetivo de integrar a estos refugiados, decenas de miles han recibido teléfonos Google Pixel, junto con un plan de datos de T-Mobile, computadoras portátiles HP Inc. con planes de servicio de Comcast, etc. El segundo objetivo: encontrarles trabajos, también un servicio para los empleadores estadounidenses desesperados por cubrir puestos, con Pfizer, Manpower Group y Chobani asumiendo roles de liderazgo en términos de contratación.

Quizás el objetivo más importante, en última instancia: cambiar la percepción pública. Pregúntele a Sweet y Pichai acerca de conducir sus empresas hacia la política retrógrada de la inmigración, y se retuercen. Por supuesto, la respuesta real, por poco política que sea, es que los refugiados no deberían ser un problema político. Es tan estadounidense como el pastel de manzana (¿Emma Lazarus, alguien?) y también es un buen negocio. Dejando a un lado la escasez de mano de obra, los inmigrantes, en particular los calificados, históricamente han demostrado ser creadores netos de empleo, como lo confirman las clasificaciones de la Forbes 400. “Los ciudadanos, las comunidades, el sector privado, las instituciones cívicas, están por delante de los políticos y legisladores en su disposición a dar la bienvenida”, dice Ash.

De hecho, quizás los mayores impulsores del Consejo de CEO: los empleados, que aprecian que sus jefes tomen una posición de principios. La clínica en las oficinas de Google requirió una gran cantidad de voluntarios: abogados para presentar las solicitudes de asilo, pero también personas que pueden ayudar a los recién llegados a completar formularios que, de otro modo, pueden parecer desconcertantes para los hablantes no nativos. Pichai considera que ese voluntarismo es bueno para la formación de equipos, especialmente para una fuerza laboral más híbrida. “De hecho, encuentro mucho más compromiso y un conjunto de vínculos compartidos cuando trabajamos en proyectos como este”, dice.

“Los estadounidenses quieren ayudar”, agrega Sweet. “Y esto es algo que, internamente, las empresas estaban buscando. ‘Sí, escribiré un cheque, pero lo que quiero también es una oportunidad de tocar vidas’”.

Un dividendo más: desarrollar la memoria del músculo corporativo en un mundo donde parece surgir un nuevo desafío cada mes y donde el liderazgo privado, especialmente como coalición, puede compensar la parálisis del gobierno. “Habíamos anticipado hacerlo, para poder estar preparados para crisis adicionales”, dice Sweet. “No habíamos anticipado que Ucrania sucedería cuando sucedió. Pero fue increíble tener los cimientos en su lugar”.