Los rumores de contrato de 200 millones de dólares de Phil Mickelson con el LIV Golf Tour respaldado por Arabia Saudita es el ejemplo más reciente y más grande del valor que las ligas deportivas, las marcas e incluso los fondos soberanos ven en alinearse con los mejores atletas del mundo. “Los atletas son activos estratégicos de las ligas en las que juegan”, dice David Carter, quien fundó la firma consultora Sports Business Group y es profesor de negocios deportivos en la USC. “Antes, eran simplemente empleados”.

Si se le atribuye el pago de LIV Golf, lo que no negó explícitamente cuando se enfrentó al informe en una conferencia de prensa esta semana, Mickelson se uniría a uno de los clubes más exclusivos de todos los deportes: aquellos atletas que han ganado más de 1 mil millones de dólares en sus carreras.

Hasta la fecha, hay seis atletas que han aportado tanto dinero. Estos ganadores de miles de millones de dólares han trascendido los deportes que han dominado respectivamente y se han convertido en iconos mundiales, lo que les ha llevado a oportunidades aún más lucrativas fuera de sus campos de juego.

Por ejemplo, el que más gana de todos, Tiger Woods, ganó menos del 10% de los 1.720 millones de dólares de su carrera en ganancias de golf, y el resto provino principalmente de acuerdos de patrocinio masivos que ha mantenido a lo largo de una carrera histórica de 27 años.

Woods es multimillonario, al igual que LeBron James, quien ha generado 1,16 mil millones de dólares en ganancias de por vida y ha ganado mucho dinero con inversiones inteligentes. Pero son los únicos dos entre estos miles de millones de dólares que cruzan ese umbral de riqueza. Eso es porque las ganancias se registran antes de impuestos, honorarios de agentes y otros gastos.

Aun así, la existencia de atletas multimillonarios es un fenómeno nuevo, posibilitado por el alcance cada vez mayor de los medios modernos. A medida que aumenta la celebridad internacional de los mejores atletas, también lo hace el tamaño de sus acuerdos de patrocinio.

Ninguno de estos tipos va a ser multimillonario si no tiene una huella global”, dice Carter. “Lo que es nuevo en la última generación es la inmediatez del vínculo de los medios con la tecnología, el hecho de que la mayoría de los negocios en los que están involucrados estos muchachos tienen una oportunidad global asociada”.

La tendencia no muestra signos de desaceleración y, en los últimos años, los contratos deportivos récord parecen superarse antes de que se seque la tinta del contrato del poseedor del récord anterior. En poco tiempo, más atletas pueden unirse a las filas de estos pocos privilegiados.

Líderes de ganancias de todos los tiempos

Tiger Woods

Valor: 1.72 mil millones de dólares

Deporte: golf

Woods, de 46 años, fue, en su apogeo, el patrocinador de atletas más prolífico de la historia, recaudando más de 100 millones de dólares del curso por año y liderando la lista anual de Forbes de los atletas mejor pagados del mundo durante una década consecutiva.

Cristiano Ronaldo

Valor: 1.24 mil millones de dólares

Deporte: fútbol

El líder goleador de todos los tiempos del mundo cuenta con más de 690 millones de seguidores en las plataformas de redes sociales, lo que le permite obtener índices altísimos de patrocinadores como Nike, Herbalife y Clear champú. Es un inversionista en los restaurantes Tatel y en la próxima aplicación de la comunidad de fútbol ZujuGP, y todavía obtiene salarios superiores en la cancha del Manchester United.

LeBron James

Valor: 1,16 mil millones de dólares

Deporte: baloncesto

Además de su contrato de por vida con Nike y un contrato de 41,5 millones de dólares con Los Angeles Lakers, la leyenda del baloncesto de 37 años vendió una participación minoritaria significativa en su compañía de producción, SpringHill, en octubre a una valoración de unos 725 millones de dólares. También ha adquirido participaciones de capital en varias de las empresas que ha respaldado, incluida la empresa de fitness en el hogar Tonal, que le ayuda a alcanzar un patrimonio neto de 1.000 millones de dólares.

Lionel Messi

Valor: 1.15 mil millones de dólares

Deporte: fútbol

El delantero argentino fue el atleta mejor pagado del mundo durante los últimos 12 meses, a pesar de haber recibido un importante recorte salarial cuando se mudó al Paris Saint-Germain desde Barcelona en agosto. Agregó un acuerdo de $ 20 millones con la aplicación de participación de fanáticos Socios en marzo para combinar con acuerdos a largo plazo con Adidas, Budweiser, PepsiCo y Hard Rock International.

Roger Federer

Valor: 1,09 mil millones de dólares

Deporte: tenis

A pesar de no jugar en un torneo desde Wimbledon en julio pasado, el maestro suizo de 40 años ganó más dinero fuera del campo (90 millones de dólares) que cualquier otro atleta en el mundo durante los últimos 12 meses. Es uno de los principales promotores de Rolex y Uniqlo y tiene una inversión considerable en la floreciente marca de zapatos On.

Floyd Mayweather

Valor: 1,08 mil millones de dólares

Deporte: boxeo

En 2018, Mayweather produjo el día de pago individual más grande en la historia de los deportes cuando ganó 275 millones de dólares en su pelea premiada contra Conor McGregor. Su decisión de dirigir su propia empresa de promoción de sus peleas lo llevó a recibir una parte del pago por evento, la entrada, los patrocinios, la mercadería y los acuerdos televisivos internacionales para cada una de las cuatro peleas más rentables en la historia del boxeo.

Golf

The 46-year-old Woods was, at his peak, the most prolific athlete endorser in history, raking in over $100 million off the course per year and leading Forbes’ annual list of the world’s highest-paid athletes for a decade straight.