Debo decir que estoy sorprendido para bien por los resultados del experimento de Twitter para animar a sus usuarios a leer el contenido completo de un artículo antes de retuitearlo: la recomendación se introdujo como parte de pruebas selectivas en mayo pasado, y ahora, cuatro meses después, los resultados indican que los usuarios abrieron artículos antes de compartirlos con un 40% más de frecuencia que sin el mensaje, aunque es imposible saber qué cantidad de contenido leyeron antes de dar el paso de compartirlo con sus seguidores.

Twitter es un paraíso viral. Su relación señal-ruido es inmejorable, por lo que sus usuarios tienden a creer que pueden averiguar prácticamente todo lo que está sucediendo en el mundo simplemente siguiendo un número suficiente de cuentas y mirando la línea de tiempo que generan. Sin embargo, el porcentaje de tweets que incorporan enlaces a contenido adicional ha ido creciendo con el tiempo, lo que significa que la relación señal-ruido se ha vuelto más compleja, y que en muchas ocasiones, por simple fuerza de hábito, tendemos a compartir ese contenido adicional simplemente de lo que tenemos a la vista, generalmente solo un título y, a veces, una frase corta y una imagen.

Desde el punto de vista de un creador de contenido, es fácil ver el efecto: tan pronto como compartes algo que acabas de escribir, es muy fácil ver a la gente compartiéndolo, seguramente con la mejor de las intenciones, mucho antes del tiempo que sería necesario para leerlo y procesarlo correctamente. Esto se justifica sobre la base de que confiamos en las personas a las que seguimos, pero como principio general deberíamos seguir teniendo en cuenta que hasta los mejores escritores se equivocan y que vivimos en tiempos en los que muchos medios distorsionan los titulares, por lo que lo sensato es leer atentamente todo lo que deseas compartir con los demás.

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Desde el punto de vista privilegiado de las personas que administran Twitter, debe ser muy fácil ver cuándo las personas están compartiendo contenido que no podrían haber tenido tiempo de leer correctamente, y de ahí la decisión de introducir esta advertencia: las personas que comparten contenido que no han leído, obviamente, no son la base para una conversación bien informada.

El hecho de que se requiriera un aviso para que los usuarios abran artículos antes de compartirlos debería hacernos pensar: ¿qué hacemos en las redes sociales? ¿Compartir lo que pensamos que refuerza nuestros puntos de vista, incluso si no hemos ido más allá del titular y la imagen que lo ilustra? ¿Compartimos lo que queremos que la gente crea que hemos leído? ¿O ambos? ¿Es de extrañar que las redes sociales se hayan convertido en un caldo de cultivo para la difusión de rumores, fake news y campañas de manipulación o desinformación? El experimento de Twitter explica muchas cosas. Lo único que nos queda es que decidamos intentar remediarlos, empezando, por supuesto, por nuestro propio comportamiento.