Esa conclusión, publicada en la revista Nature, provocó un intenso debate entre investigadores de la longevidad. Algunos sintieron que los resultados justificaban lo que sentían que era el caso, mientras que otros se tomaron la cuestión de señalar un límite.

Ahora, en la nueva edición de Nature, los editores invitaron a científicos que criticaban los métodos de los autores originales para exponer sus argumentos de por qué no hay necesariamente un límite para el envejecimiento humano. En las cinco críticas resultantes, los investigadores separan los métodos de los autores originales, señalando que hicieron suposiciones que no estaban justificadas y superadas en sus conclusiones.

Los nuevos documentos no sostienen que la vida humana es ilimitada. Pero señalan que es prematuro aceptar que existe una vida útil máxima para los seres humanos. Es igualmente posible, dicen, que los seres humanos continuarán viviendo más tiempo, y por lo tanto podrían sobrevivir más allá de 115 años. “Era razonable que cuando todos vivían hasta los 50 años, por mucho tiempo, por cualquier razón -genética o suerte- llegarían a los 80”, dice Siegfried Hekimi, profesor de genética en la Universidad McGill de Canadá y uno de los autores de una Crítica “. Si las personas viven un promedio de 80 o 90, como lo hacen ahora, entonces a largo plazo lo harán hasta los 110 o 120. Así que si la vida promedio continúa expandiéndose, eso significaría que la vida será cada vez más larga, más allá de los 115 años “.

En general, las tendencias en la longevidad han ido subiendo, y la esperanza de vida promedio ha subido desde los años noventa. En ese entonces, la esperanza de vida en los Estados Unidos era de unos 50 años, mientras que los bebés nacidos en la actualidad viven unos 79 años de promedio. En cualquier año dado, sin embargo, si observamos la vida más larga, o la edad en la que murió la persona más vieja, puede haber una variación considerable. Puede haber varios años en los que la vida útil máxima cae un poco, y otros años en los que salta.

La esperanza de vida máxima en una población varía tanto año a año que si tomas la foto equivocada de los datos (como sostiene Hekimi) puede parecer que hay un aplanamiento de la edad en la que mueren los más longevos.

Con una vida útil máxima de 115 años, los investigadores del documento original dividieron sus datos poblacionales en dos grupos: de 1968 a 1994 y de 1995 a 2006. Determinaron que la máxima esperanza de vida alcanzó su punto máximo en la primera era y comenzó a estabilizarse en la siguiente. Sin embargo, eso coincide con los años en que Jeanne Calment, el ser humano de más edad, estaba vivo. Ella falleció en 1997 a la edad de 122 años, por lo que la meseta en la vida máxima que los investigadores originales podría ser totalmente atribuida a ella, según Hekimi. Él y los otros autores sostienen que la conclusión de que la vida humana se detiene a los 115 años se basó en malinterpretar los datos.