En un estudio publicado en The BMJ, un grupo de investigadores en el Reino Unido analizó información de más de 260.000 personas en una base de datos que abarca Inglaterra, Gales y Escocia. Los investigadores observaron cómo la gente llegaba y salía del trabajo todos los días -sea en bicicleta, caminando, transporte público o alguna combinación- y comparó sus respuestas con eventos cardíacos, cáncer y muertes durante cinco años.

La gente que andaba en bicicleta al trabajo mostró el mayor beneficio cuando se trató de morir de cualquier causa durante el período de estudio. Ellos tenían un 41% menos de probabilidades de morir que los que tomaban transporte público y aquellos que no estaban activos durante su viaje. Incluso las personas que hicieron un ciclo de parte del camino vieron un beneficio; tuvieron un 24% menos riesgo de morir durante el estudio en comparación con las personas que no tenían un viaje activo. Caminar hacia y desde el trabajo se asoció con un fuerte beneficio para el corazón; los caminantes tenían un riesgo un 27% menor de tener un ataque al corazón u otro evento relacionado con este y un 36% menos de riesgo de morir de problemas cardíacos, en comparación con las personas que tomaron modos menos activos de transporte.

Las razones son claras. Los estudios han apoyado durante mucho tiempo la conexión entre la actividad física y una mejor salud del corazón y control de peso, que son fundamentales para una vida más larga. Casi el 90% de los ciclistas en el estudio cumplieron con las pautas recomendadas para la actividad física (que es aproximadamente 150 minutos de actividad moderada a vigorosa por semana).

El autor del estudio Jason Gill, de la Universidad de Glasgow en Escocia, dice que los ciclistas probablemente experimentaron los mayores beneficios de su viaje activo porque viajaban en bicicleta por distancias más largas que los caminantes: alrededor de 30 millas a la semana, en comparación con seis millas a la semana. “Cuanto más haces, más grande es el beneficio”, dice Gill.

La mayoría de las personas les resulta difícil hacer ejercicio durante el día, pero la caminata diaria hacia y desde la oficina puede proporcionar una oportunidad sin explotar para hacerlo. Espera que los hallazgos ayuden a que las comunidades y ciudades adopten más prácticas para los peatones y los ciclistas, como caminos dedicados y alquiler de bicicletas. “Lo que estos resultados sugieren es que el desplazamiento activo es una posibilidad para un número mucho más amplio de personas que los que viven dentro de una circunferencia estrecha de donde trabajan “, asegura el profesor. “Si podemos cambiar las ciudades para que sea más fácil para la gente ser más activa, entonces la gente lo será”.