El último remake de Disney, La Sirenita, se ha visto envuelto en controversia desde que se anunció el casting de la cantante Halle Bailey como la protagonista de la película. Si bien los tibios remakes de Disney siempre reciben críticas de fanáticos nostálgicos, esta vez, la reacción es claramente racista, con toda la negatividad dirigida a elegir a una actriz no blanca para interpretar a la sirena titular.

El tráiler de la película se ha visto inundado con 1,5 millones de «no me gusta» de «fans» enfadados; a pesar de que YouTube eliminó el contador de no me gusta, los números aún están disponibles a través de una extensión. Las secciones de comentarios han estallado con puntos de conversación absurdos, defendiendo la santidad de la historia danesa original (que la adaptación animada original de Disney desinfectó casi hasta el punto de ser irreconocible).

El discurso alcanzó su punto máximo cuando un usuario de Twitter usó una IA para pintar la cara de Bailey con la de una pelirroja blanca, y aseguró a los ansiosos «fans» que «corregiría» la película completa una vez que se estrenara.

Si bien el fandom tóxico ha sido un problema durante varios años, cabe preguntarse, ¿cómo diablos hemos llegado aquí? ¿Cómo hemos llegado al punto en que miles de hombres adultos estén furiosos por una película hecha para niños? De todos los campos de batalla culturales para luchar en esta guerra, ¿por qué elegir las nuevas versiones húmedas y sin vida de Disney?

Hay mucho que criticar sobre la cultura de la nostalgia, pero desde la perspectiva de Disney, tiene mucho sentido revivir sus años de gloria: ignorando algunas fallas, muchos de sus remakes han ganado una enorme cantidad de dinero en la taquilla. No importa el hecho de que estas películas carezcan de la energía vibrante, el color y la expresividad de sus originales animados: la gente felizmente llevará a sus hijos a verlas en los cines, con la esperanza de sentir una fracción de esa magia infantil.

Disney está ordeñando sus vacas más gordas nuevamente, como cuando lanzó todas esas secuelas directas a video en los años 90. La compañía está ganando miles de millones al hacerlo, pero también está siendo arrastrada a la órbita de algunas guerras culturales realmente intensas, con temas de gran peso que se debaten al mismo tiempo que las sirenas que cantan y las estrellas que desean.

Imagínate volver a ser un niño en este momento, conectarte para buscar noticias sobre tu princesa de Disney favorita y ver adultos escribiendo manifiestos desquiciados sobre cómo la melanina no puede desarrollarse bajo el agua. ¿Qué deben pensar de nosotros? Cuando los niños de los 90 vieron El rey león 3: Hakuna Matata y La Sirenita 2: El regreso al mar, lo peor a lo que fueron sometidos fue una animación mal hecha, en lugar de un frenético discurso febril sobre la raza y el género.

¿Es aquí a donde nos lleva la cultura de la nostalgia? ¿La minería de IP antigua, destinada a complacer a padres, niños y «adultos de Disney» por igual, está exponiendo algo podrido que acecha debajo de la superficie? Claramente, los hombres solitarios y frustrados están siendo succionados por los conductos de propaganda, hasta el punto en que se «desencadenan» al ver a una actriz no blanca que interpreta a una sirena en una película para niños. Estas personas necesitan desesperadamente desconectarse y salir.

Afortunadamente, los varones tóxicos no han logrado dominar todo el discurso. En respuesta a la avalancha de negatividad, los padres están respondiendo, publicando videos de sus hijos emocionados al ver a una princesa de Disney que se parece a ellos. Después de todo, esta película fue hecha para niños, no para adultos amargados, y no estoy seguro de por qué los hombres adultos pensarían lo contrario.