Henrik Fisker parece provenir del casting central de Hollywood para el papel de “famoso diseñador de coches europeo”. Un danés alto y rubio de 57 años, se dio a conocer fuera del mundo del automóvil en 1999 por estilizar un roadster BMW Z8 plateado y descapotable para James Bond de Pierce Brosnan en “El mundo no es suficiente”. A principios de la década de 2000 dirigió los famosos estudios de diseño de Aston Martin antes de servir como asesor de diseño de Tesla de Elon Musk. En 2007, fundó Fisker Automotive, que fabricó uno de los primeros coches enchufables del mundo, antes de fracasar estrepitosamente seis años después.

Ahora ha vuelto, y tres cosas son diferentes. En primer lugar, tiene un nuevo socio vital: su esposa, cofundadora y Fisker Inc. CFO Geeta Gupta-Fisker. En segundo lugar, su compañía de Los Ángeles es pública esta vez, recaudando más de 1.000 millones de dólares en una salida a bolsa en octubre de 2020. Y finalmente, el precio de las acciones de Fisker, que ha subido un 56% desde su debut, ha hecho tanto a Henrik como a Geeta multimillonarios, cada uno con un valor de unos 1.100 millones de dólares al cierre del mercado del viernes. La industria automovilística ha visto equipos de liderazgo padre-hijo y hermano, pero el combo CEO-CFO de Fisker Inc. es la primera pareja de poder marido y mujer del sector que está cambiando rápidamente.

Henrik Fisker parece provenir del casting central de Hollywood para el papel de “famoso diseñador de coches europeo”. Un danés alto, rubio y guapo de 57 años, se dio a conocer fuera del mundo del automóvil en 1999 por estilizar un roadster BMW Z8 plateado y descapotable para James Bond de Pierce Brosnan en “El mundo no es suficiente”. A principios de la década de 2000 dirigió los famosos estudios de diseño de Aston Martin antes de servir como asesor de diseño de Tesla de Elon Musk. En 2007, fundó Fisker Automotive, que fabricó uno de los primeros coches enchufables del mundo, antes de fracasar estrepitosamente seis años después.

Ahora ha vuelto, y tres cosas son diferentes. En primer lugar, tiene un nuevo socio vital: su esposa, cofundadora y Fisker Inc. CFO Geeta Gupta-Fisker. En segundo lugar, su compañía de Los Ángeles es pública esta vez, recaudando más de 1.000 millones de dólares en una salida a bolsa en octubre de 2020. Y finalmente, el precio de las acciones de Fisker, que ha subido un 56% desde su debut, ha hecho tanto a Henrik como a Geeta multimillonarios, cada uno con un valor de unos 1.100 millones de dólares al cierre del mercado del viernes. La industria automovilística ha visto equipos de liderazgo padre-hijo y hermano, pero el combo CEO-CFO de Fisker Inc. es la primera pareja de poder marido y mujer del sector que está cambiando rápidamente.

“La propiedad es la única manera de influir en las decisiones, las decisiones correctas”, dice. “Por eso cuando estructuramos el acuerdo… lo que era realmente importante para nosotros eran los derechos de supervoto. Porque lo que no quieres es una repetición de lo que pasó la última vez, cuando otras personas entran y toman las decisiones.”

Los Fiskers describen la nueva empresa como una “compañía de coches digitales” que está externalizando la producción en lugar de construir sus propias fábricas para mantener los costos bajos. Fisker está comprando la mayoría de sus componentes principales – incluyendo las baterías y los motores eléctricos – a proveedores externos. El fabricante de piezas Magna, que también construye vehículos bajo contrato para BMW, Daimler, Jaguar Land Rover y Toyota, formó una alianza con Fisker en octubre y construirá el Ocean en su planta de Graz (Austria). Como parte del acuerdo, Magna también adquirió una participación del 6% en Fisker.

La asequibilidad es un punto clave de venta. El elegante Ocean, presentado en el CES de Las Vegas el pasado enero, no intentará atraer a los consumidores sólo por su aspecto y por su gran uso de materiales reciclados. El cinco plazas tiene un precio base de sólo 37.499 dólares (antes de los incentivos federales y estatales que podrían rebajar unos 10.000 dólares del precio de compra). Aunque es más espacioso que el modelo Y de Tesla, su precio base es más de 12.000 dólares más barato. Hasta ahora, más de 10.000 personas han pagado 250 dólares cada una para reservar uno. El alcance está previsto que sea de unas 250 millas por carga.

Henrik es una celebridad de la industria automotriz, pero los antecedentes de Geeta son igualmente impresionantes. Nacida en la India, tiene varios títulos en ciencias, incluido un doctorado en biotecnología de la Universidad de Cambridge, donde también fue becaria de investigación de Newton. A partir de ahí, comenzó una carrera en inversiones internacionales para el Lloyds Banking Group, y luego gestionó inversiones para un cliente de alto valor neto durante varios años. Conoció a su futuro marido en 2011 cuando estaba de visita en Londres, justo antes de que las cosas empezaran a ir muy mal en Fisker Automotive. Se casaron en 2012.

La pareja confiesa haber trabajado las 24 horas del día durante los últimos dos años mientras luchaban por hacer despegar su empresa. Durante la pandemia, se limitan a trabajar en oficinas individuales en su casa de West Hollywood “para evitar que se den patadas bajo la mesa”, dice Henrik.

Han dividido las responsabilidades con Fisker trabajando estrechamente con los ingenieros, supervisando el diseño, las características y el rendimiento del océano y planificando los modelos futuros. Geeta se encarga de las finanzas, los impuestos, las relaciones con los inversores y las negociaciones con los proveedores para asegurar que el Ocean llegue con ese precio base prometido de 37.499 dólares.

The electric Fisker Ocean arrives in 2022 with a base price of about $37,500.
Foto: Fisker

“Cuando dejé Automotores Fisker, todo lo que tenía era mi coche”, recuerda Henrik. “Estoy en una posición diferente, principalmente por Geeta. Porque ella hace los tratos”.

Un rival inicial de Musk’s Tesla (que contrató a Fisker como consultor para el coche que se convirtió en el Modelo S y lo demandó sin éxito por incumplimiento de contrato), Fisker Automotive fue a partes iguales estrella fugaz y cuento con moraleja. La compañía, con sede en Orange County, California, se ganó el apoyo temprano de influyentes patrocinadores, incluyendo la central eléctrica de VC Kleiner Perkins, adorando la atención de la prensa por el aspecto de su dramático coche híbrido enchufable Karma e incluso un préstamo federal de bajo costo de 529 millones de dólares en 2009 para construir futuros modelos eléctricos. Pero el éxito no estaba en las cartas. El coche de más de 100.000 dólares sufrió una serie de contratiempos, incluyendo paquetes de baterías defectuosas, fallos técnicos e incluso un huracán que destrozó todo un cargamento de coches de lujo. La empresa quebró en 2013 y sus activos fueron adquiridos por el grupo chino Wanxiang, que cambió el nombre a Karma Automotive y sigue vendiendo el elegante híbrido enchufable de Fisker como el Revero.

Para poner en marcha la nueva empresa, los Fiskers invirtieron la mayor parte de sus ahorros de toda la vida, un enorme riesgo financiero dado el destino de la anterior empresa de Henrik. Entonces, justo cuando estaban cerrando los planes para la salida a bolsa en julio, se vieron afectados por una complicación muy desagradable: Geeta se enteró de que tenía un cáncer de mama en etapa temprana.

“Recibió la llamada (de su médico) durante una llamada a los inversores”, dice Henrik. A pesar de esa bomba, siguió trabajando con los bancos y los inversores en las semanas siguientes, incluso cuando se sometió a dos procedimientos quirúrgicos y a radioterapia. Su terapia médica concluyó en noviembre.

“En este momento, estoy libre de cáncer”, dice. “Fueron un par de meses de inactividad desde el punto de vista del movimiento, pero me estoy recuperando y mucho mejor”.

Henrik, que se maravilla de su fortaleza durante toda la crisis de salud dice, “sólo faltó algo así como un día de trabajo… Así es ella. Trabaja incansablemente”.

Pero Geeta también es consciente de los riesgos si las cosas no salen bien para la nueva empresa. “Henrik y yo nunca conseguiremos un trabajo después de que si esto falla, estamos acabados”, dice. “No hacemos esto para hacernos ricos. Lo hacemos porque deseamos Queremos hacer coches verdes realmente geniales, coches asequibles”.