A medida que el mundo resuelve las implicaciones del explosivo acuerdo de Elon Musk para comprar Twitter, los analistas se preguntan si la adquisición también abre una puerta para que China ejerza un control indirecto sobre la plataforma de redes sociales, dada la dependencia de Tesla de su planta de Shanghái y proveedores locales para obtener ganancias.

Tras rechazar las propuestas iniciales de Musk, la dirección de Twitter dijo que aceptaría la oferta del CEO de Tesla de 44 mil millones de dólares (41,07 mil millones de euros) por la compañía, poniendo fin a una saga de semanas sobre si la compañía aceptaría su oferta no solicitada. «La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione, y Twitter es la plaza pública digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad«, dijo el emprendedor mercurial en un comunicado.

En 2021, China se convirtió en la mayor fuente de producción de vehículos de Tesla y probablemente en su segunda mayor fuente de ventas. Dados los menores costos de producción allí, incluidas las celdas de batería, los materiales y el salario de los trabajadores, también es «por mucho» la fuente de ganancias del fabricante de automóviles eléctricos, dijo recientemente a Forbes el analista de acciones de Wedbush, Dan Ives.

China, que tiene poca tolerancia a las críticas públicas, prohibió Twitter en 2009, según Michael Forsythe del New York Times, un corresponsal que cubre el país. Si bien el país anteriormente no tenía influencia sobre Twitter, «eso puede haber cambiado» con el acuerdo de Musk, ha dicho Forsythe en un tuit.

Eso llamó la atención del fundador de Amazon, Jeff Bezos, quien preguntó en respuesta: «¿El gobierno chino acaba de ganar un poco de influencia sobre la plaza del pueblo?»

Tesla fue el primer fabricante de automóviles extranjero en China al que se le permitió poseer en su totalidad su planta de ensamblaje de automóviles allí. Anteriormente, los gigantes globales, incluidos General Motors, Volkswagen, Ford y Toyota, debían asociarse con empresas chinas locales, que normalmente poseían una participación mayoritaria en las fábricas de empresas conjuntas.

La financiación para construir la instalación «Giga Shanghai» incluyó 1,3 mil millones de dólares (1,22 mil millones de euros) de préstamos de bancos locales, incluidos China Construction Bank Corp, Agricultural Bank of China, Shanghai Pudong Development Bank y Industrial and Commercial Bank of China.

Los analistas de China creen que a Tesla se le otorgó una dispensa especial, ya que el gobierno esperaba que la (anteriormente) compañía con sede en Silicon Valley empujara a los fabricantes de automóviles chinos a mejorar su juego para competir con la marca. Parece haber funcionado, porque las empresas locales —incluidas BYD y NIO— se han convertido en rivales de rápido crecimiento de Tesla en ese mercado con una gama de nuevos modelos eléctricos atractivos y convincentes.

Musk, la persona más rica del mundo, ha mostrado su voluntad de cumplir con los deseos del gobierno chino de una manera que a menudo no lo hace en EE UU. La diferencia más notable se relaciona con su respuesta a las normas de salud relacionadas con el covid 19.

Cuando comenzó la pandemia a principios de 2020, Musk se enfadó por la política de quedarse en casa de los políticos locales que suspendieron temporalmente el trabajo de producción en la planta de Tesla en Fremont, California. “Decir que (la gente) no puede salir de su casa, y que serán arrestados si lo hacen, esto es fascista”, dijo en una llamada de ganancias de Tesla en abril de 2020. “Esto no es democrático. Esto no es libertad. Devuélvele a la gente su maldita libertad”.

Y, sin embargo, cuando la compañía tuvo que detener la producción en su planta de Shanghái durante tres semanas, a partir de fines de marzo, debido al enfoque de tolerancia cero del gobierno chino para detener la propagación de la variante omicron de covid, Musk guardó silencio. Tesla comenzó a construir Model Y y Model 3 la semana pasada, bajo estrictos protocolos que incluían que los trabajadores vivieran temporalmente en la planta y no regresaran a sus hogares.

A principios de este año, Tesla también abrió una sala de exhibición en la provincia china de Xinjiang, donde el gobierno está acusado de llevar a cabo un programa de asimilación y operar campos de internamiento étnicos y otros grupos minoritarios musulmanes. Musk no ha comentado sobre esa decisión, que la unidad china de Tesla anunció en enero en una publicación en Weibo, la popular plataforma de redes sociales similar a Twitter de China.

Elon Musk tiene una fábrica de Tesla en China y quiere vender más autos allí, como señalan muchos analistas de China. ¿Qué sucede si Beijing se apoya en él sobre, por ejemplo, una cuenta de activista uigur o de Hong Kong? ¿O sobre los bots de desinformación chinos que aprovechan esta plataforma? Melissa Chan, reportera de Vice News, dijo en un tuit.

“Si Elon Musk cree que, porque es el hombre más rico del mundo, puede decirle a China que se enoje si Beijing alguna vez comienza a apoyarse en él sobre Twitter, descubrirá cuán eficientemente el estado chino puede engullir esa fábrica de Tesla en Shanghái, llevándose consigo toda la IP que pueda”, tuiteó Chan. “Pocos países son tan efectivos con la diplomacia de vinculación como lo es China”.

Las acciones de Tesla cayeron menos del 1% a 998,02 dólares (933,76 euros) el lunes en las operaciones de Nasdaq. Twitter subió un 5,7% a 51,70 dólares (48,37 euros).