En los entornos de negocios más lentos y menos complejos, el antiguo modelo jerárquico que dependía sobre todo de sólo unas pocas personas en la parte superior para el liderazgo simplemente no funciona más. En el campo de batalla de negocios más volátil, incierto y ambigua, los controles descentralizados y el liderazgo a través de redes de personas en todos los niveles es imprescindible para el éxito.

Una persona – o unas pocas personas – simplemente no tienen el tiempo o los recursos para tamizar a través de montones de datos sobre el rendimiento de su empresa, la industria, el entorno económico o los competidores. Tampoco tienen tiempo para difundir los datos correctos a las personas adecuadas en tiempo real. Las organizaciones se mueven demasiado rápido para que ese modelo sea efectivo.

¿Qué aspecto tiene el liderazgo y la gestión en la exitosa, creciente e innovadora organización del siglo XXI? Una correlación fácil que se puede dibujar es la de experimentar las estructuras más ligeras que teníamos en los equipos del SELLO de la marina de guerra. Cuando se piensa en el ejército, la mayoría representaría un ambiente extremadamente burocrático de mando y control, que por supuesto sigue existiendo en las fuerzas armadas de hoy. En algunos casos es absolutamente necesario. Pero en las operaciones especiales, el ritmo al que debemos avanzar, aprender e incluso cambiar se mueve demasiado rápido para una jerarquía tradicional.

La comunidad Naval Special Warfare, donde existe el rango militar regular, por supuesto, sigue siendo una organización mucho más plana. Los principales líderes son los líderes, mientras que la mayoría de las tareas importantes de gestión se delegan en las filas inferiores. Los miembros del equipo Junior están capacitados con grandes acuerdos de responsabilidad y la autonomía para tomar decisiones. ¿Siempre es perfecto? Por supuesto no. Pero con una cultura basada en la confianza y en niveles extremos de responsabilidad, este mecanismo de trabajo en equipo funciona muy bien.

Lo mismo se aplica a las organizaciones empresariales actuales. Especialmente en ambientes altamente competitivos. En algunas de las start-ups más exitosas e incluso en las grandes organizaciones que han evolucionado, puede versen mayores niveles de delegación y toma de decisiones en todos los niveles. Los líderes se enfocan en guiar y comunicar la visión, liderando grandes proyectos de clientes y encontrando nuevas maneras de desarrollar su personal. Los gerentes están asumiendo más responsabilidades de liderazgo y pasan cantidades crecientes de responsabilidad a los empleados subalternos.

Si las empresas realmente quieren moverse más rápido, tener una estructura más plana y desarrollar líderes emergentes desde dentro, una cantidad significativa de tiempo se debe pasar enseñando a los miembros del equipo a cómo dirigir.

Desafortunadamente, sólo tener a alguien que vaya a hacer una presentación magistral sobre el liderazgo en la reunión anual de inicio de ventas no es suficiente para crear de inmediato un ejército de líderes que puedan desarrollar, comunicar y ejecutar eficazmente una visión poderosa, especialmente una visión para liderar nuevos cambios. Tampoco es un taller de dos días. Es un aprendizaje constante.