Sin embargo, en la conferencia inaugural de la ICAgile Business Agility 2017 en Nueva York la semana pasada, estaba claro que Agile había saltado al tiburón tecnológico, expandiéndose fuera del mundo del software. Las empresas están adoptando cada vez más las prácticas ágiles en sus organizaciones para poder navegar con éxito las aguas perturbadoras que amenazan con ahogarlas.

Agilidad empresarial, con énfasis en los negocios

Agile – con un mayúscula A – se refiere a una filosofía básica y un conjunto de principios para desarrollar un mejor software. Mientras que los principios ágiles datan de décadas atrás, la publicación del Manifiesto Ágil en 2001 marca la fundación de Ágil como un movimiento distinto.

Durante los últimos 16 años, la conexión entre la construcción de software y la agilidad del negocio, sin embargo, ha sido tenue en el mejor de los casos. Pero ahora que Agile está madurando y la transformación digital está impulsando el cambio en empresas grandes y pequeñas, las empresas se están dando cuenta de que su mejor apuesta para lograr la agilidad empresarial es tomar lo mejor de Agile y aplicarlo a toda la organización.

El primer paso en esta “transformación ágil”: alejarse de los tradicionales modelos organizativos jerárquicos a pequeños equipos auto-organizados. “No se puede poner a los equipos Agile en una burocracia”, según Steve Denning, autor, consultor y columnista de Forbes. “Una mezcla de agilidad y burocracia es inestable. Uno o el otro se hará cargo.
Dado lo arraigado que es el pensamiento jerárquico entre los gerentes de hoy en día, sin embargo, esta transformación es difícil para que la gente pueda darle la vuelta. “¿Es necesaria una reorganización para adoptar Agile?”, pregunta Katy Saulpaugh, Directora de Prácticas en Enterprise Knowledge. “Sí, pero eso asustará a la gente”, responde el consultor.

Sin embargo, sin tal reorganización, los esfuerzos de transformación Ágil fracasarán. Un riesgo aún mayor, sin embargo, es una mala reorganización, en la que Agile se convierte en el malo, tal y como el proveedor de tecnología de salud Cerner aprendió. ”Hemos entrenado a 3.000 asociados en menos de seis meses, y terminamos con algunos equipos que estaban ‘haciendo’ ágilidad en lugar de ‘ser’ ágiles”, dijo Matt Anderson, Director de la Oficina de Administración de Servicios de Cerner. “La velocidad no fue el problema, sino que no tuvimos suficientes entrenadores internos para apoyar a los equipos después del lanzamiento inicial. Tuvimos que reorganizar y cambiar la mentalidad para superar con éxito los desafíos que nuestra implementación inicial”.

Creando el equilibrio adecuado

Mientras que los modelos de organización jerárquica son el golpe de la muerte para la agilidad del negocio, acabar con la jerarquía en conjunto es una receta para el caos. El reto, por tanto, es equilibrar los enfoques de gestión ágil y tradicional. “La clave es el equilibrio correcto entre control y autonomía”, explica Denning.

“Un equilibrio de agilidad y control es esencial”, dice Jonathan Smart, Jefe de Servicios de Desarrollo y Agility Lead en Barclays Group. “Parecen estar en conflicto, pero no lo hacen.” Para Barclays, crear un enfoque “holístico” de Agile en toda la organización es esencial. “Estamos implementando una agilidad holística: lo mismo dentro y fuera de TI”, explica.

Todo con Agile

Quizás la lección más importante de la conferencia Business Agility es que para tener éxito con la transformación Agile – y, por lo tanto, con la transformación digital – no se puede simplemente pegarse a la tendencia. Tienes que estar totalmente involucrado.

Fingirlo no lo cortará. “‘Lipstick Agile’ no funciona”, señala Isabella Serg, consultora de Agile HR y Asesor de Talentos de IBM.

No es barato. “La agilidad cuesta dinero”, dijo Timothy Lister, director de The Atlantic Systems Guild. “No es polvo de hadas.”

No estará bien. “Estaba desordenado y lo sigue siendo”, según Paul Cobban, Director Gerente y Director de Operaciones de Tecnología y Operaciones de DBS Bank.

Y lo más probable es que fallarás en el camino, pero en el mundo transformado, incluso el fracaso se vuelve mejor. “El fracaso es la forma en que generamos nuevos conocimientos”, plantea Pat Reed, consultor de Agile en iHoriz y profesor adjunto en la Universidad de California, Berkeley.