Hace solo unos días, el rapero y empresario de la moda Kanye West desafió a Adidas a que lo dejara después de una semana de comentarios antisemitas en las redes sociales y en las apariciones en los medios nacionales.

«Puedo decir cosas antisemitas, y Adidas no puede dejarme», dijo el rapero, que ahora se hace llamar legalmente Ye, en el podcast de Drink Champs a principios de este mes. Ye, que había trabajado con Adidas desde 2013 en su línea Yeezy, se creía intocable. Después de todo, Adidas obtiene entre un 4% y un 8% de sus ventas de los productos Yeezy, según el banco de inversión Cowen. Para Ye, era un trato aún mayor, ya que representaba 1,5 mil millones de dólares de su patrimonio neto.

Pero las palabras de Ye pusieron a la empresa alemana de ropa deportiva en el banquillo. Lo que siguió fue una presión aún mayor sobre Adidas para romper los lazos con Ye, porque sus comentarios antisemitas provocaron la condena de los niveles más altos de Hollywood. Durante semanas, Adidas permaneció en silencio, excepto para decir el 6 de octubre que su asociación con Ye estaba “bajo revisión”.

La presión sobre Adidas aumentó después de que se publicara una imagen durante el fin de semana de una pancarta colocada sobre un paso elevado de la autopista de Los Ángeles que decía «Kanye tenía razón sobre los judíos», acompañada por un grupo de supremacistas blancos que saludaban a los nazis a los conductores de abajo. Aparentemente, los supremacistas blancos se referían al tuit de Ye de “la muerte con 3 sobre el pueblo judío” que bloqueó su cuenta de Twitter; otros comentarios antisemitas lo bloquearon en Instagram, y miles y miles de usuarios de las redes sociales pidieron que Adidas también dejara a Ye.

Hoy, martes 25 de octubre, Adidas finalmente rompió su silencio y terminó la relación. Ese movimiento les costará mucho, pero a Ye aún más, y lo sacará inmediatamente de las filas de los multimillonarios.

“Adidas no tolera el antisemitismo y cualquier otro tipo de discurso de odio. Los comentarios y acciones recientes de Ye han sido inaceptables, odiosos y peligrosos, y violan los valores de diversidad e inclusión, respeto mutuo y equidad de la compañía”, declaró la compañía en un comunicado de prensa. “Después de una revisión exhaustiva, la compañía tomó la decisión de rescindir la asociación con Ye de inmediato, finalizar la producción de productos de la marca Yeezy y detener todos los pagos a Ye y sus empresas. Adidas detendrá el negocio de Adidas Yeezy con efecto inmediato”.

Sin eso, Ye ya no es multimillonario. Así, remata una caída sorprendente y autoinducida de una de las personalidades más descaradas y volátiles que han aparecido en las páginas de Forbes (y en la portada de una revista). Ye no respondió a la solicitud de comentarios.

El valor de 1.500 millones de dólares del acuerdo con Adidas se calculó a partir de un múltiplo de las ganancias anuales. Sobre la base de entrevistas con expertos de la industria, Forbes consideró que las regalías que Ye recibió de Adidas eran similares a las regalías de catálogos de música o residuos de películas. El flujo de ingresos de Adidas podría venderse, dijeron esos expertos, al igual que docenas de músicos (incluidos Bob Dylan y Bruce Springsteen) han vendido el trabajo de su vida en los últimos dos años.

Sin Adidas, Ye vale 400 millones de dólares. El resto de la fortuna de Ye, estima Forbes, proviene de bienes raíces, efectivo, su catálogo de música y una participación del 5% en la firma de fajas de la exesposa Kim Kardashian, Skims. (Una fuente cercana a Skims le dijo a Forbes que Ye no ha estado involucrado con la marca desde su lanzamiento en 2019).

Eliminar a Ye de la lista de multimillonarios culmina una saga de un año entre el rapero y Forbes. Ye siempre sintió que su patrimonio neto estaba infravalorado. Cuando apareció por primera vez en la lista en 2020, con una fortuna estimada en mil millones de dólares, Ye no estaba contento. “No son mil millones”, nos envió un mensaje de texto en ese momento. “Son 3.300 millones de dólares, ya que nadie en Forbes sabe contar”.

Este patrón continuó todos los años, y Ye continuó quejándose de nuestros bajos números. Para la valoración de este año, Ye envió documentos que afirmaban que solo su sociedad con Adidas valía 4.300 millones de dólares. Cuando Ye se enteró de que registraría 2 mil millones en total, su descontento con Forbes se filtró a los tabloides.

Perder a Adidas fue el último clavo en el ataúd del patrimonio neto de Ye. Gap terminó su asociación con Yeezy en septiembre. A principios de este mes, JP Morgan supuestamente desbancarizó a Ye. La casa de moda francesa Balenciaga canceló su relación con Ye el 21 de octubre, pocas semanas después de que él caminara por su pasarela en la Semana de la Moda de París.

Justo ayer, la productora MRC dijo que no emitiría un documental completo sobre Ye y CAA, donde Ye firmaba. Los dos habían estado asociados desde 2013, cuando se anunció la noticia de su colaboración con Yeezy. En la década transcurrida desde entonces, la ola tras ola de conflictos de Ye, con Taylor Swift, con su antigua casa discográfica Universal Music Group, y más recientemente en las redes sociales contra Kardashian y su novio en ese momento, el alumno de SNL, Pete Davidson.

Ahora el camino ha terminado. Siempre existe la posibilidad de que Ye pueda relanzar Yeezy por su cuenta. Hace cinco días, Ye hizo su primera publicación en Parler, el sitio de redes sociales de derecha que acordó adquirir por una cantidad no revelada después de que lo bloquearon de Twitter e Instagram.