Si bien las instituciones financieras han acordado donar 130 billones de dólares netos para alcanzar las cero emisiones netas en 2050, las donaciones públicas de multimillonarios y sus fundaciones anunciadas en la COP26 ascienden a alrededor de 2,5 mil millones de dólares.

La mayor donación, de 2 mil millones de dólares, es del Earth Fund de Jeff Bezos, anunciada justo después de que se dirigiera a la conferencia climática en Glasgow la semana pasada.

Le siguen otras donaciones multimillonarias como la de la Fundación Gates de Bill Gates prometió 315 millones de dólares a la asociación mundial de investigación agrícola CGIAR.

La Fundación Ford ha prometido dar 100 millones de dólares para ayudar a los grupos indígenas a luchar por los derechos sobre la tierra, y las fundaciones Good Energies, Hewlett, Oak y Packard aportaron donaciones más pequeñas.

Si bien las organizaciones sin fines de lucro han recibido con agrado las donaciones, muchos creen que es demasiado poco y demasiado tarde. De todas las donaciones caritativas, solo el 2% se destina a temas relacionados con el cambio climático, según una investigación realizada por la Fundación ClimateWorks el mes pasado. La gran mayoría de los fondos filantrópicos se destina a la educación y la atención médica, en ese orden.

Tal financiamiento es miope, dice Ben Goldsmith, fundador de Environmental Funders Network (EFN). «Casi cualquier objetivo filantrópico que pueda considerar se vuelve inútil en una situación en la que el entorno nacional se degrada. Tendría sentido para los filántropos considerar seriamente este tema, aunque solo sea en el interés de proteger su trabajo en otros temas«.

El potencial de la filantropía para combatir el cambio climático es enorme, dice Goldsmith, cuyo hermano, Zac, es el ministro de Medio Ambiente y Clima Internacional del Reino Unido. Hay alrededor de 1,5 billones de dólares en todos los activos y donaciones filantrópicas en todo el mundo. Pero el año pasado, solo 10 mil millones de dólares de eso se gastaron en frenar el cambio climático.

Hay muchas razones por las que los donantes han tardado en reaccionar ante la emergencia del cambio climático. Para muchos es simplemente demasiado abstracto, dice Goldsmith: «Si hablas con la persona promedio sobre la desaparición del Amazonas o el colapso de las poblaciones de peces en alta mar o las crisis de extinción, se siente tan lejano de sus vidas que creo que optan por pensar en cuestiones más cercanas a casa«.

Hay una falta de proyectos obvios para financiar. Los donantes invierten fácilmente sus fondos en vastas organizaciones benéficas, como Oxfam, o instituciones educativas, como Harvard, porque confían en las grandes organizaciones para generar beneficios. Pero hay pocos equivalentes que trabajen sobre el cambio climático.

Las fundaciones benéficas tampoco han estado dispuestas a financiar causas climáticas. Muchos fueron creados por benefactores que vivieron mucho antes de que se supiera del cambio climático. «Tienen estatutos que limitan su capacidad para financiar el medio ambiente», dice Cath Dovey, cofundadora de The Beacon Collaborative, que ha lanzado una iniciativa para alentar a los donantes a hacer más.

La COP26 impulsa a los ricos a hacer más en la lucha por el clima

El «Compromiso de filantropía individual sobre el cambio climático» fue lanzado al margen de la COP26 por The Beacon Collaborative. Los donantes pueden formar parte si aceptan donar sus fondos de acuerdo con los «seis pilares» que describen cómo deben actuar.

«¿Cómo alentamos a los donantes que actualmente no están dando a las causas climáticas? Simplemente no había ningún recurso. ¿Cómo sabes a qué dar, qué aspecto tiene de bueno?», dice Dovey. El esquema se basa en modelos similares de la Asociación de Fundaciones Benéficas (ACF) para fundaciones del Reino Unido y WINGS.

«Todo comenzó en el Reino Unido con el ACF y luego se replicó en otros países europeos y luego WINGS lo tomó globalmente. Así que realmente lo estamos viendo como un movimiento global», dice Benjamin Bellegy, director ejecutivo de WINGS (Iniciativas Mundiales para Grantmaker Support), que cuenta con 400 firmas en su Compromiso Internacional de Filantropía sobre el Cambio Climático.

Una de esas firmas es la Fundación IKEA. «Creo que es importante para nuestra propia legitimidad filantrópica», dice Liz McKeon, líder de su cartera de acciones climáticas. «La sociedad espera que nosotros hagamos lo que predicamos».

Con la intensificación de las campañas en la COP26, el número de donantes y fundaciones que se adhieren a estos compromisos climáticos está creciendo. ACF apunta a tener 100 signatarios antes de fin de año, y Compromiso Internacional de Filantropía sobre el Cambio Climático quiere 200 más. «Este compromiso está creciendo rápidamente», dijo McKeon en la conferencia #PhilanthropyForClimate el pasado martes, 9 de noviembre). «Cuando firmamos, había alrededor de 210 fundaciones. Ojalá hubiera 1.000 para fines de 2021».