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Caesars Palace: curiosidades de uno de los casinos más emblemáticos de Las Vegas

Se hace difícil contar en pocas palabras la historia de un hotel tan legendario como el Caesars Palace de Las Vegas. con motivo de su 50 cumpleaños recordamos sus momentos más significativos.

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Jay Sarno cambió para siempre el perfil de Las Vegas en 1966 cuando abrió su primer complejo temático: Caesars Palace. Tomando como inspiración el Imperio Romano, Sarno siguió el principio de que ningún exceso es suficiente.

Tras 50 años, se ha expandido: de hotel con 14 pisos y 700 habitaciones a una pequeña ciudad con seis torres, 4.000 habitaciones, un centro comercial de casi 60.000 m2, un teatro de 4.300 butacas y casi una docena de restaurantes. Ah, y también se puede jugar allí.

¿Cuál ha sido el ‘timeline’ del Caesars Palace?

1964
Gracias a un préstamo de 10,6 millones de dólares, el hotelero de Atlanta Jay Sarno arrendó una parcela de tierra en Las Vegas, propiedad de Kirk Kerkorian, para construir su nuevo hotel, originalmente llamado Desert Cabana. Cuatro años más tarde, cuando Caesars Palace ya era un éxito, compró la parcela de Kerkorian por cinco millones.

1966
Aunque las habitaciones todavía estaban en construcción, abrió sus puertas el 5 de agosto con una lujosa fiesta en la que se invirtió casi un millón de dólares y a la que asistieron invitados como Johnny Carson y Jimmy Hoffa. Al día siguiente, la mejor suite fue reservada por un joven emprendedor que llegaría a convertirse en ‘emperador’ de Las Vegas: Steve Wynn.

1967
El 31 de diciembre acogió el primero de los muchos espectáculos que vendrían después, cuando Knievel convenció a Sarno de que podría saltar con su moto las grandes fuentes del hotel. Knievel, finalmente aterrizó mal, aplastándose la pelvis y rompiéndose el fémur. Permaneció en coma 29 días. En 1989 su hijo, Robbie Knievel, completó con éxito el salto.

1973
La leyenda del boxeo estadounidense Muhammad Ali, ‘el más grande’ se alza sobre una camioneta ante la entrada del Caesars Palace de Las Vegas, Nevada. Corría el año 1973.

1992
Abrió un centro comercial de lujo de 26.000 m2, así como el primer restaurante de un afamado chef, Wolfgang Puck. La zona fue ampliada más adelante hasta los 60.000 m2 actuales, con más de 150 boutiques.

1970
El año 1969 Jay Sarno vendió el hotel por 60 millones a Stuart y Clifford Perlman. En septiembre del 70 Sinatra, que ganaba 100.000 dólares por semana, tuvo una fuerte discusión con Sanford Waterman, gerente del casino, que sacó una pistola. Sinatra no volvería a actuar en el recinto del hotel hasta 1974.or

2009
Como parte de su despedida de solteros en The Hangover (Resacón en Las Vegas en España), Bradley Cooper y su grupo de amigos se registraron en el Caesars Palace, donde Alan, el personaje de Zach Galifianakis hizo aquella inolvidable pregunta: “¿César vivió aquí?”

2016
Ha cambiado de manos varias veces… Hilton, ITT o Harrah’s, quien pagó 9.400 millones en 2005. Hoy es propiedad de Caesars Entertainment Corp. Cincuenta años después, la gran fiesta continúa.